Zondag 18 april 2021: Prikken, prikken, prikken!

De ziekenhuizen in en rondom Detroit liggen inmiddels weer bomvol met coronapatiënten. ‘Because we are seeing so many cases a day, our public health system is overwhelmed,’ merkte dokter Joneigh Khaldun, de belangrijkste zorgadviseur van Gretchen Whitmer — de gouverneur van Michigan — eerder deze week op. Om de druk op de zorg te verlichten hebben verschillende ziekenhuizen alle medische niet-noodzakelijke ingrepen uitgesteld. Tevens zijn er op sommige plekken triagetenten neergezet. Het grootste knelpunt de komende weken vormt echter het overbelaste personeel. Na meer dan een jaar onder hoogspanning te hebben gestaan, zijn veel zorgwerknemers zowel fysiek als emotioneel aan het eind van hun latijn.

De eerste tien dagen van april stierven 22 Detroiters aan de gevolgen van covid-19. ‘Many of these deaths were preventable,’ twitterde burgemeester Mike Duggan onlangs. ‘10 of these deaths were Detroiters 70 and older who have been eligible for the vaccine since January.’ In vergelijking met de omliggende voorsteden is het percentage volledig gevaccineerden in de stad laag: 40 om 25 procent. ‘I’m gonna ask the people of this city for help in a way that I haven’t asked for help really since last April,’ zei Duggan dan ook tijdens een persconferentie op woensdag 14 april. ‘Because at this point, there’s nobody left to deal with this except the residents of the city of Detroit.’ De burgemeester vreest een situatie waarbij in de nabije toekomst in de suburbs het normale leven weer is opgepakt, terwijl Detroit nog worstelt met het coronavirus. Om dit te voorkomen moet de vaccinatiegraad snel omhoog. Het stadsbestuur heeft daartoe onder meer besloten acht nieuwe priklocaties in verschillende buurten van de stad in te richten. Daarnaast worden er ook mensen langs de deuren gestuurd om inwoners aan te sporen zich te laten vaccineren. ‘We’re going to knock on every residential door in the city, making sure every Detroiter knows how to make an appointment,’ aldus Vicky Kovari, staflid van Duggan.

Volgens sommige zorgdeskundigen en ziekenhuisbestuurders is de situatie in Michigan zo ernstig dat er ook weer een nieuwe lockdown nodig is. Gouverneur Whitmer, die tijdens de vorige twee coronagolven in de lente en herfst van 2020 nog strenge maatregelen afkondigde, wil daar nu echter niets van weten. ‘Instead of mandating that we’re closing things down, we are encouraging people to do what we know works,’ zei ze begin van de week tijdens een persconferentie. ‘That’s the most important thing that we can do. It’s not a policy problem. It is a variant and compliance problem and that’s why we really need everyone to continue taking this seriously, to do your part.’ Voor de zoveelste keer sinds het uitbreken van de pandemie droeg Whitmer Michiganders op het hart hun handen goed te wassen, een mondkapje te dragen en afstand te bewaren. Verder riep ze middelbare scholen op de komende weken het fysieke onderwijs te staken en sportclubs de deuren te sluiten. Restaurants zouden er volgens Whitmer bovendien beter aan doen alleen nog buiten klanten te bedienen. Maar meer dan adviezen zijn dit niet. Rochelle Walensky, directeur van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaans RIVM, liet op maandag 12 april duidelijk weten een andere mening te zijn toegedaan. ‘Close things down to go back to our basics, to go back to where we were last spring, last summer and to shut things down, to flatten the curve, to decrease contact with one another, to test to the extent that we have available, to contact trace,’ verklaarde ze. Maar voor een nieuwe lockdown ontbreekt de politieke wil bij Whitmer, die het afgelopen jaar niet alleen regelmatig in de clinch lag met het door Republikeinen gedomineerde staatsparlement, maar ook de toorn van ondernemers wekte. Daarnaast raakte afgelopen maand twee van haar medewerkers in opspraak door tegen de adviezen in, en nog niet volledig gevaccineerd, op vakantie te gaan. Whitmers besluit geen strengere coronamaatregelen af te kondigen, kan in ieder geval op goedkeuring van Jason Wentworth, de Republikeinse voorzitter van een van de kamers van het staatsparlement, rekenen. ‘Gov. Whitmer is right to reject calls for new restrictions and shutdowns. This is no time to go backward in our fight against COVID,’ liet hij eerder deze week middels een verklaring weten. ‘The governor should continue focusing on vaccinations, encouraging personal responsibility, and moving Michigan further along the path to normalcy.’

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit twaalf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1937 (4 april 2021: 1890, 21 maart 2021: 1870, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Michigan reports 5,530 new COVID-19 cases, 69 deaths, 30% of people 16+ fully vaccinated MINNAH ARSHAD | Detroit Free Press 17/4/2021
  • Beaumont sets up triage units, tents outside some hospitals to manage COVID-19 surge
    KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 15/4/2021
  • Why Whitmer is not ‘shutting down’ Michigan despite the nation’s worst COVID-19 surge DAVE BOUCHER , KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 15/4/2021
  • Mayor Duggan alarmed by COVID-19 surge, urges Detroiters to get vaccine
    CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 14/4/2021
  • Whitmer urges virtual school classes, no youth sports for two weeks
    BETH LEBLANC , MELISSA NANN BURKE | The Detroit News 9/4/2021
  • What experts say Detroit needs to do to improve lagging COVID-19 vaccination rates
    SARAH RAHAL , JAMES DAVID DICKSON | The Detroit News 7/4/2021

Zondag 4 april 2021: De laatste stuiptrekkingen van covid-19 in Michigan?

Op vrijdag 2 april bereikte de VS een nieuw record in de strijd tegen het coronavirus: er werden die dag meer dan vier miljoen prikken gezet (oftewel 1,2 procent van de bevolking). Ter vergelijking: in Nederland bedroeg het aantal vaccinaties nog geen tachtigduizend (0,46 procent van de bevolking).

Dankzij een overschot aan vaccins kunnen Amerikanen inmiddels op talloze locaties, zoals in supermarkten, apotheken en speciaal daarvoor ingerichte stadions en congrescentra, een prik halen. Langzaam maar zeker komt hierdoor het einde van de pandemie in zicht. Zo is het aantal dagelijkse coronadoden al gedaald van meer dan vierduizend in januari tot minder dan duizend, en het aantal nieuwe besmettingen van meer dan 250 duizend naar ongeveer 70 duizend.

Maar in Michigan staan de zaken er minder rooskleurig voor. De afgelopen zes weken zijn zowel het aantal nieuwe besmettingen (zie bovenstaande afbeelding), het aantal dagelijkse coronadoden als het aantal ziekenhuisopnames er in rap tempo opgelopen. ‘We are seeing concerning rises in COVID-19 cases across the state,’ schreef Joneigh Khaldun, hoofd gezondheidszorg in Michigan, maandag 29 maart op Twitter. ‘Everyone please continue to #MaskUp, wash hands, socially distance, and get your vaccine when it becomes available.’ Diezelfde dag kondigde Mike Duggan, de burgemeester van Detroit, aan dat iedere Detroiter van 16 jaar en ouder zich vanaf dat moment kon laten vaccineren. ‘This is an important day in our city’s effort to get past Covid and get our lives back to normal,’ aldus Duggan. Een paar dagen later gaf hij aan dat de ziekenhuizen in de regio vooral volstroomden met dertig- en veertigjarigen. ‘Very little hospitalization for 65, 70 and 80 year olds in southeast Michigan for COVID,’ verklaarde de burgemeester. ‘What does that tell you? No surprise, the vaccines work.’

In een interview met de lokale tv-zender WXYZ maakte dokter Anthony Fauci zich op donderdag 1 april wel zorgen over de relatief lage vaccinatiegraad in Detroit: 19 procent tegenover 34 procent in heel Michigan. ‘It’s quite concerning, particularly if you have a high demographic group of minorities in a city,’ aldus het hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases. ‘African Americans and Hispanics are much more vulnerable to seroius consequences once they get infected. So, I would want to see an increae in vaccinations in the city all around, but particularly for minorities.’

Fauci uitte enkele weken geleden al zijn twijfels over het voortijdig versoepelen van de coronamaatregelen in Michigan door gouverneur Gretchen Whitmer (D). Zij besloot daar mede toe na grote druk van de Republikeinse meerderheid in het staatsparlement. ‘I hesitate to criticize anything the governor did because she’s really quite a good governor,’ zei de immunoloog deze week. ‘But I think the idea of pulling back prematurely under pressure, it’s understandable why you might want to do that, but the results I think are being manifested in what you’re seeing in Michigan.’

Michigan:

  • Aantal inwoners: 10 miljoen
  • Totaal aantal coronadoden: 16.218
  • Coronadoden per miljoen inwoners: 1.622
  • Aantal besmettingen (zaterdag 3 april): 8.413
  • Percentage positieve testen (zaterdag 3 april): 15 (twee weken geleden: 7,5 procent)
  • Ziekenhuisopnames (zaterdag 3 april): 2.687 (half maart: 1.000), waarvan 496 op de intensive care.
  • Coronadoden (zaterdag 3 april): 57

Nederland:

  • Aantal inwoners: 17 miljoen
  • Totaal aantal coronadoden: 16.606
  • Coronadoden per miljoen inwoners: 977
  • Aantal besmettingen (zaterdag 3 april): 7.682
  • Percentage positieve testen (zaterdag 3 april): 9
  • Ziekenhuisopnames (zaterdag 3 april): 2.348, waarvan 736 op de intensive care.
  • Coronadoden (zaterdag 3 april): 31

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit vier coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1890 (21 maart 2021: 1870, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Michigan adds 8,413 cases, 57 deaths from COVID-19
    The Detroit News 3/4/2021
  • Dr. Fauci: ‘Very Likely The Case’ That Michigan Lifted Covid Restrictions Too Soon
    April 01, 2021, www.deadlinedetroit.com Allan Lengel

Zondag 21 maart 2021: Twee stadions in tijden van corona.

Afgelopen woensdag stierf er in Michigan voor het eerst sinds augustus vorig jaar geen enkele persoon aan de gevolgen van het coronavirus. En twee dagen later meldde Gouverneur Gretchen Whitmer (D) nog meer goed nieuws: stadions in de staat mogen vanaf april weer twintig procent van het maximaal aantal toeschouwers binnenlaten. De Detroit Tigers kunnen hierdoor over enkele weken achtduizend fans ontvangen bij de eerste thuiswedstrijd van het seizoen; oftewel Opening Day. Na een jaar zonder publiek gespeeld te hebben is het professionele honkbalteam van Detroit er klaar voor, zo blijkt ook uit het onderstaande filmpje.

 

Maar het is niet allemaal rozengeur en maneschijn. Sinds half februari stijgt het aantal dagelijkse nieuwe coronagevallen in Michigan namelijk weer. De Britse variant van het virus grijpt snel om zich heen en ook de Zuid-Afrikaanse versie is al opgedoken. In vier weken tijd is het percentage positieve testen in de staat toegenomen van 3,4 naar 6,2 procent. ‘This uptick in numbers is serious, and we all have to take this seriously,’ zei gouverneur Whitmer dan ook tijdens een recente persconferentie. ‘We are so close.’ Dat Whitmer juist nu er een nieuwe golf Michigan dreigt te overspoelen de coronarestricties versoepelt, trok vervolgens de aandacht van de befaamde dokter, en hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, Anthony Fauci. ‘She’s a really good governor. I think she’s done some really good things,’ verklaarde hij afgelopen week op CNN. ‘But I am telling them, “Just hold off for a bit”.’

Vooral onder jongere Michiganders is het aantal besmettingen met covid-19 de laatste tijd fors gestegen. De versoepelingen die Whitmer heeft aangekondigd worden daarom gekoppeld aan de verplichting voor sporters onder de 18 jaar zich wekelijks te testen. Daarnaast blijft men ook vol inzetten op het zo snel mogelijk vaccineren. Afgelopen vrijdag bereikte de VS een belangrijke mijlpaal met het zetten van de honderdmiljoenste prik. In Michigan zijn er tot op heden meer dan drie miljoen vaccinaties toegediend. Ongeveer 25 procent van de Michiganders heeft inmiddels een of meerdere prikken ontvangen. Ditzelfde percentage ligt in Detroit zo’n tien procentpunt lager, maar de komende tijd zal het tempo er flink worden opgeschroefd door het stadion van de Detroit Lions in downtown Detroit, Ford Field, in te richten als mass vaccination center.

‘Today we are announcing the most important event we have ever hosted,’ zei directeur van de Detroit Lions, Rod Wood, afgelopen donderdag. ‘Over the next eight weeks, Ford Field will become not just the home of the Detroit Lions, not just one of America’s great concert venues and entertainment venues, but will be transformed into Michigan’s largest on-site inoculation clinic.’ Vanaf woensdag 24 maart zullen er in het stadion iedere dag van 8 tot 20.30 uur vijfduizend prikken worden gezet. Daarnaast zullen speciale mobiele klinieken dagelijks duizend vaccinaties toedienen bij personen in de stad die niet op eigen gelegenheid naar Ford Field kunnen komen. Tot maandag 5 april kunnen Detroiters van 50 jaar en ouder, en iedereen die 16 of ouder is en onderliggende gezondheidsproblemen heeft, een afspraak maken. Daarna kunnen ook alle andere Detroiters van 16 jaar of ouder zich laten prikken.

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit vier coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1870 (7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).
– Het bekendste hotel van Detroit, het Westin Book Cadillac, balanceert op de rand van de afgrond na het staken van de betalingsverplichtingen op een schuld van vele tientallen miljoenen dollars. Het Westin Book Cadillac werd gebouwd in 1924 en beleefde succesvolle jaren tot Detroit in het midden van de vorige eeuw in een vicieuze cirkel terechtkwam. Aan het begin van de jaren tachtig sloot het hotel met meer dan 450 kamers de deuren, om in 2008 na een renovatie die 200 miljoen dollar had gekost weer open te gaan. De jaren daarna profiteerde het Westin Book Cadillac van de opleving van downtown Detroit, totdat de coronapandemie in 2020 roet in het eten gooide.

 

Bronnen:

  • Michigan eases outdoor stadium capacity restrictions; Comerica Park can host 8,200 fans DAVE BOUCHER , KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 19/3/2021
  • Medical exec Khaldun: Michigan still ‘at risk’ despite vaccinations
    CRAIG MAUGER | The Detroit News 17/3/2021
  • Detroit’s Ford Field begins vaccine clinic transformation: What it’s like inside
    KRISTEN JORDAN SHAMUS , CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 18/3/2021
  • Ford Field to distribute more than 300K doses of Pfizer, Johnson & Johnson vaccines
    SARAH RAHAL | The Detroit News 18/3/2021
  • Westin Book Cadillac facing foreclosure amid lengthening pandemic
    CANDICE WILLIAMS | The Detroit News 16/3/2021

Zondag 7 maart 2021: Een jaar corona in Detroit.

Nadat het eerste Detroitse sterfgeval ten gevolge van covid-19 in de derde week van maart 2020 werd gemeld, ging het snel: in april overleden meer dan duizend Detroiters aan het coronavirus. Bijna een jaar later is het totale aantal coronadadoden opgelopen tot 1.863. Op een bevolking van ongeveer 670 duizend staat dit gelijk aan 2.871 coronadoden per miljoen inwoners. Ter vergelijking: in de VS bedraagt ditzelfde cijfer 1.616 en in Nederland 921. De Motor City is daarmee onevenredig hard geraakt door de pandemie.

De lokale economie heeft het afgelopen jaar ook flinke klappen gekregen. Zo nam het aantal passagiers dat via het vliegveld van Detroit vloog af tot het laagste aantal in 36 jaar tijd, en zagen de drie grote casino’s in de stad hun omzet meer dan halveren. Daarnaast zakte de huizenmarkt in downtown Detroit als een pudding in. Slechts door de huren te bevriezen en kortingen te bieden aan nieuwe bewoners konden projectontwikkelaars de schade nog enigszins beperken. Iets wat veel kleine ondernemers niet lukte. Recentelijk maakte het professionele basketbalteam van de stad – de Detroit Pistons – onderstaand filmpje waarin Detroiters worden opgeroepen de middenstand te steunen.

 

‘We’re putting a pause on operations,’ staat er al een paar maanden op de site van de Detroit Institute of Bagels (DIB), een plek direct ten westen van downtown Detroit waar ik tussen 2014 en 2018 ‘s ochtends regelmatig aan mijn boek werkte terwijl ik van heerlijke bagels genoot. Een ander slachtoffer van de pandemie is Dilla’s Delights, een donutshop in downtown Detroit. In tegenstelling tot de DIB liet de eigenaar van Dilla’s Delights, Herman Hayes, onlangs weten de deuren voorgoed te sluiten. Hayes is de oom van de legendarische hiphopproducent J. Dilla (echte naam James Yancey), naar wie de winkel bij de opening in het voorjaar van 2016 was vernoemd. Dilla stierf in 2006 aan de gevolgen van een bloedziekte, slechts drie dagen nadat zijn laatste album – titel: Donuts – was uitgekomen. De zaak van zijn oom liep pre-corona al niet geweldig: in 2019 was er nog een crowdfundactie nodig om de rekeningen te kunnen blijven betalen. De uitbraak van het coronavirus gaf uiteindelijk de genadeklap.

Tot grote onvrede van de Republikeinse meerderheid in het staatsparlement hoorde Michigan het afgelopen jaar tot de Amerikaanse staten met de strengste coronaregels. Verantwoordelijk hiervoor was de Democratische gouverneur Gretchen Whitmer (zie bovenstaande foto), die vorige maand in het aangrenzende Indiana op een satirisch billboard werd uitgeroepen tot ‘Indiana’s business person of the year’. Whitmer zelf wijst liever op het succes van haar beleid. Zo daalde het percentage positieve besmettingsgevallen met het coronavirus vanaf begin december van bijna 20 naar minder dan 4 procent. Deze ontwikkeling gaf Whitmer afgelopen week de ruimte om een aantal belangrijke versoepelingen aan te kondigen. Inmiddels mogen restaurants, bowlingbanen en bioscopen bijvoorbeeld weer de helft van het aantal maximale gasten binnen ontvangen. En kunnen familieleden na het tonen van een negatief testresultaat weer hun geliefden in verpleeginstellingen bezoeken. Daarnaast gaan ook de sportstadions mondjesmaat weer open: de professionele teams in Detroit krijgen toestemming 750 kaartjes per wedstrijd te verkopen, en kleinere clubs 350. ‘Michigan is a national leader in the fight against COVID-19, and our fact-based, data-driven approach will help our state rebuild our economy and resume normal day-to-day activities,’ verklaarde Whitmer eerder deze week. De door haar voorgestelde begroting voor 2022 wacht ondertussen op goedkeuring van het staatsparlement. Whitmer wil onder meer miljarden vrijmaken voor voedselhulp en ondersteuning aan scholen. Verder is er voor hulp aan ondernemers een bedrag van bijna een kwart miljard dollar gereserveerd, en voor het versnellen van het vaccinatieprogramma in de staat 90 miljoen dollar.

In Detroit zijn inmiddels meer dan 100.000 vaccinaties toegediend. En sinds afgelopen week kunnen ook werknemers in de productiesector die in de stad wonen of werken, en Detroiters met een medische indicatie van 50 jaar en ouder, zich laten vaccineren. ‘We are now rapidly opening up the vaccines in this city,’ zei burgemeester Mike Duggan (zie bovenstaande foto) tijdens een persconferentie. ‘We’re starting to get to the point of reaching out to all of our most vulnerable residents.’ De daaropvolgende suggestie van Duggan dat hij zesduizend Johnson & Johnson-vaccins zou weigeren, deed de gemoederen echter hoog oplaaien. ‘Johnson & Johnson is a very good vaccine,’ aldus de burgemeester. Maar, voegde hij eraan toe: ‘Moderna and Pfizer are the best. I’m going to do everything I can to make sure I get the best.’ Na druk van onder meer het Witte Huis en verscheidene zorgexperts sloeg Duggan later in de week een andere toon aan. ‘The city of Detroit is excited that there are now three highly effective vaccines that will save lives,’ verklaarde hij op vrijdag 5 maart. ‘The data from the clinical trials is clear…Pfizer, Moderna and Johnson & Johnson are all highly effective at what we care about most, which is preventing hospitalizations and deaths.’

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit tien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1863 (21 februari: 1843, 7 februari: 1816, 24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

 

Bronnen:

  • 2020 Detroit Metro Airport’s slowest year recorded since 1984. Here’s the impact KALEA HALL, JORDYN GRZELEWSKI | THE DETROIT NEWS 8/2/2021
  • Dilla’s Delights doughnut shop closes John R location for good SUSAN SELASKY | DETROIT FREE PRESS 15/1/2021
  • Demand for downtown Detroit apartments is down — just as new buildings are opening JC REINDL | DETROIT FREE PRESS 17/2/2021
  • Whitmer: Michigan to relax restaurant, business COVID-19 restrictions starting Friday DAVE BOUCHER, SUSAN SELASKY, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 2/3/2021
  • Billboard critical of Whitmer calls her ‘Indiana Business Person of the Year’ ASHLEY NERBOVIG |  FOR THE DETROIT FREE PRESS 16/2/2021
  • Gov. Whitmer reveals $67B Michigan budget plan: Here’s what’s in it PAUL EGAN, DAVE BOUCHER | DETROIT FREE PRESS 11/2/2021
  • Mayor Mike Duggan pens oped to Detroiters after Johnson & Johnson vaccine change MIKE DUGGAN |  DETROIT FREE PRESS 7/3/2021
  • Duggan welcomes J&J COVID shots after prior comments come under fire KAREN BOUFFARD, MELISSA NANN BURKE | THE DETROIT NEWS 5/3/2021
  • Detroit mayor OKs Johnson & Johnson vaccine after dissing it March 5, 2021, www.nbcnews.com Erin Einhorn en Corky Siemaszko
  • Detroit declined Johnson & Johnson vaccines this week, but will take them in future CHRISTINA HALL, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 4/3/2021

Zondag 21 februari 2021: De Motor City in 2021.


Het afgelopen jaar is een aandeel Tesla gestegen van minder dan 200 naar bijna 800 dollar. De producent van elektrische auto’s is op de beurs inmiddels tien keer zoveel waard als General Motors (GM), de grootste autofabrikant uit Detroit: 750 om 75 miljard dollar. Tesla produceert en verkoopt slechts een fractie van het totale aantal auto’s op de markt, maar aandeelhouders verwachten dat de sterke groei in de verkoop van elektrische auto’s de komende jaren zal aanhouden. Winst maakt het bedrijf nu nog vooral met de handel in CO2-rechten en, recentelijk, het beleggen in bitcoins.

Midden vorige eeuw bereikte de Amerikaanse auto-industrie zijn hoogtepunt. Wereldwijd kwam in die periode vier op de vijf geproduceerde auto’s uit de VS. Maar alleenheersers zijn de Big Three – General Motors, Ford en Chrysler – allang niet meer. Had GM rond 1960 op de thuismarkt bijvoorbeeld een marktaandeel van 60 procent, eind 2020 verkocht de onderneming nog maar 18 van elke 100 nieuwe auto’s in Amerika. Desalniettemin mag de autoproducent niet klagen over het coronajaar, waarin tijdens de lente onder andere verschillende fabrieken bijna twee maanden dicht waren. GM behaalde in 2020 een nettowinst van iets meer dan zes miljard dollar: een daling van slechts enkele procenten ten opzichte van 2019. Werknemers kunnen eind februari een bonus van 9.000 dollar op hun rekening verwachten.

Op woensdag 3 maart zal ook autoproducent Stellantis de jaarcijfers over 2020 publiceren. Het bedrijf is begin 2021 ontstaan door een fusie tussen het Franse Peugeot-Citroën en het Italiaans-Amerikaanse Fiat-Chrysler, waardoor merken als Opel en Jeep onder één dak kwamen (zie bovenstaande afbeelding). Door de samensmelting hoopt Stellantis in de strijd tegen nieuwe krachten als Tesla te kunnen profiteren van schaalvoordelen, geografische diversiteit en de bundeling van kennis en ervaring. Het formele hoofdkantoor van de onderneming zal om belastingtechnische redenen in Amsterdam worden gevestigd. Maar de activiteiten in de VS zullen worden bestierd vanuit Auburn Hills, een voorstad van Detroit en de thuisbasis van Chrysler. De kleinste van de Big Three werd in de nasleep van de kredietcrisis in 2014 al overgenomen door Fiat.

In het uiterste oosten van Detroit, niet ver van de grens met de rijke voorstad Grosse Pointe Park, strekt de Jefferson North-fabriek van Chrysler zich over een enorm terrein uit. Er werken enkele duizenden mensen die ieder jaar verantwoordelijk zijn voor de productie van honderdduizenden SUV’s van de merken Jeep (Grand Cherokee) en Dodge (Durango). Drie kilometer ten westen van de Jefferson North-fabriek liggen de verlaten fabrieksgebouwen van de Packard Plant (zie bovenstaande foto). Met een oppervlakte van 14 hectare, ongeveer 20 voetbalvelden, is het fabrieksterrein het grootste vervallen complex in de Motor City. De Packard Plant stond ooit symbool voor de industriële kracht van Detroit. In de eerste helft van de vorige eeuw hoort de fabriek tot de modernste productiecentra ter wereld: totdat Packard de productie van auto’s in 1958 staakt, werken er vele duizenden mensen. Delen van het complex worden daarna tot halverwege de jaren 90 nog gebruikt voor bijvoorbeeld opslag, maar als ook daar een eind aan komt neemt de verloedering snel toe. Zogenaamde scrappers roven de fabriekshallen leeg en steken regelmatig de boel in de brand om makkelijker bij bepaalde waardevolle materialen te kunnen komen. De Packard Plant trekt daarnaast als een magneet urban explorers, kunstenaars, criminelen en toeristen van over de hele wereld aan. En in 2010 worden er enkele scènes voor de film ‘Transformers: Dark of the Moon’ opgenomen.

Na jaren van bijna complete leegstand komt er in november 2013 plotseling hoop op een tweede leven voor het eens zo levendige industriële gebied als de ludieke 58-jarige Spaanse projectontwikkelaar Fernando Palazuelo het complex via een veiling voor 405.000 dollar weet te bemachtigen. Palazuelo is van plan delen van de Packard Plant te slopen, restaureren en vervolgens te verhuren als bedrijfs- en woonruimte. De geschatte kosten van het project – dat naar schatting 15 jaar in beslag zal nemen – bedragen rond de half miljard dollar. In de herfst van 2014 wordt er een begin gemaakt met de werkzaamheden. De jaren daarna gebeurt er echter vrijwel niets. En in oktober 2020 laat Palazuelo weten de renovatiewerkzaamheden stil te hebben gelegd. Het plan is nu het complex vrijwel volledig te slopen en de strategisch ten zuiden van de Interstate 94 gelegen grond daarna door te verkopen.

De tegenhanger van de Packard Plant in het westen van Detroit is het Michigan Central Station, jarenlang het meest zichtbare symbool van verval in de stad. In de eerste helft van de vorige eeuw fungeert het Michigan Central Station (bouwjaar 1913) als het Ellis Island van Detroit. Op sommige dagen doen wel 200 treinen gevuld met nieuwkomers het station aan. Vanaf 1950 begint het treinverkeer echter af te nemen. Dankzij goedkope tickets wordt vliegen een aantrekkelijker alternatief, maar het is vooral de opkomst van de auto als vervoermiddel voor de massa die het treinstation de das omdoet. Op 5 januari 1988 vertrekt de laatste trein vanuit het Michigan Central Station om half twaalf ’s ochtends naar Chicago. En in de daaropvolgende periode valt het station, net als de Packard Plant, ten prooi aan vandalen. De gemeenteraad van Detroit stemt in 2009 uiteindelijk in met de sloop van het noodlijdende complex. De eigenaar van het station, vastgoedmiljardair Matty Moroun, verzet zich hier echter hevig tegen. Onder druk van het stadsbestuur neemt hij vanaf 2012 wel maatregelen om het verval van het gebouw tegen te gaan. Zo plaatst Moroun onder meer een hek om het station en laat hij op beperkte schaal onderhoudswerkzaamheden verrichten.

Eind 2017 komt er onverwacht schot in de zaak als de Ford Motor Company bekendmaakt een campus voor zijn afdeling autonome en elektrische auto’s in en rondom het meer dan 100-jaar oude treinstation te willen vestigen. Iets meer dan drie jaar later vorderen de restauratiewerkzaamheden aan het Michigan Central Station gestaag. ‘This is a Phoenix rising from the ashes,’ aldus Jeff Greene, bestuursvoorziter van EverGreene Architectural Arts, een door Ford in de arm genomen architectenbureau om het station in oude grandeur te herstellen, afgelopen week in de Detroit Free Press. Eind 2022 moet het project volgens schema zijn afgerond. In totaal verwacht Ford 740 miljoen dollar aan het de aankoop van het station en de werkzaamheden kwijt te zijn. Ongeveer dertig procent van dat bedrag hoopt de autoproducent te kunnen financieren met belastingvoordelen. Ford behaalde in 2020 overigens een verlies van 1,3 miljard dollar: het eerste negatieve jaarresultaat sinds de kredietcrisis.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit acht coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1843 (7 februari: 1816, 24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Het percentage positieve besmettingen met covid-19 is in Michigan vorige week onder de vier procent gezakt: het laagste percentage in meer dan 19 weken tijd.
– In Michigan heeft 15 procent van de inwoners boven de 16 inmiddels een of meer vaccinaties ontvangen, waarvan ongeveer 60 duizend in Detroit.

Bronnen:

  • Detroit expands COVID-19 vaccine eligibility to new groups of residents
    SARAH RAHAL | THE DETROIT NEWS 17/2/2021
  • Despite pandemic, GM books a $6.4 billion profit in 2020, ups profit-sharing payouts
    KALEA HALL | THE DETROIT NEWS 10/2/2021
  • Nearly 600,000 In Michigan Have Both Covid Shots; 1.2 Million Have 1st Dose
    February 20, 2021, www.deadlinedetroit.com
  • Fiat Chrysler, Groupe PSA merger Stellantis closed Saturday. Here’s what to expect
    BREANA NOBLE | THE DETROIT NEWS 15/1/2021
  • Packard Plant Owner May Demolish Detroit Site Rather Than Renovate
    October 29, 2020, www.deadlinedetroit.com
  • Michigan Central Station on track for 2022 finish: ‘This is a Phoenix rising’
    PHOEBE WALL HOWARD | DETROIT FREE PRESS 19/2/2021

Zondag 7 februari 2021: Wisseling van de wacht in Detroit.

Bijna een half miljard dollar. Dat is de waarde van het contract dat Patrick Mahomes (zie bovenstaande foto), de 25-jarige quarterback (spelverdeler) van de Kansas City Chiefs, in juli 2020 tekende. Hij werd daarmee beloond voor het winnen van de Super Bowl een half jaar eerder in zijn derde seizoen in de NFL: de Amerikaanse footballcompetitie. De onberekenbaar spelende Mahomes, die er regelmatig zelf met de bal op uittrekt, moest vandaag in de 55e editie van de Super Bowl echter zijn meerdere erkennen in de grootste sportheld uit de Amerikaanse geschiedenis: Tom Brady.

De strijd om de Super Bowl ging dit jaar tussen de Kansas City Chiefs (first seed in de AFC; 14-2) en de Tampa Bay Buccaneers (fifth seed in de NFC; 11-5). Omdat Brady bij de New England Patriots, waarmee hij vanaf 2000 zes kampioenschappen won, geen meerjarig contract kreeg, stapte hij aan het eind van het vorige seizoen over naar de Buccaneers. En op de respectabele leeftijd van 43 jaar leidde de quarterback zijn team dus direct naar de NFL-finale, voor Brady al zijn tiende optreden in de Super Bowl.

De Bucs controleerden de wedstrijd in hun eigen stadion vrijwel vanaf het begin. Als een generaal wees Brady zijn ploeggenoten de weg. Hij maakte nauwelijks fouten en wisselde korte runs af met loepzuivere passes. Met speels gemak wist de baltovenaar regelmatig de vrije man te vinden. Bij de Chiefs liet de offensive line het in Florida ondertussen volledig afweten waardoor Mahomes geen moment in de wedstrijd kwam. Daarnaast liep de ploeg uit Kansas in de eerste helft tegen acht kostbare (en soms ook zeer dubieuze) overtredingen aan en bijna 100 yards verlies. Stand bij rust: Kansas City Chiefs 6, Tampa Bay Buccaneers 21.

Na een erg saaie halftime show (The Weeknd) speelde Brady en de Bucs de wedstrijd vakkundig uit. Voor het eerst in de carrière van Mahomes lukte het Kansas, mede dankzij de sublieme defense van Tampa Bay met onder anderen oud-speler van de Detroit Lions Ndamukong Suh, niet om ook maar één touchdown te scoren. Brady eindigde de wedstrijd (eindstand: 9-31) uiteindelijk met 201 yards en drie touchdowns (waarvan twee via de met hem van de Patriots meegekomen Rob Gronkowski). De GOAT (greatest of all time) werd terecht uitgeroepen tot MVP (most valuable player). Zijn zevende overwinning in de Super Bowl – meer dan welk NFL-team dan ook – is voor Brady overigens niet genoeg: hij wil nog wel een paar jaar door.

Detroit hunkert ondertussen al jaren naar het winnen van de Super Bowl, zonder twijfel het hoogste van het hoogste in de Amerikaanse sportwereld. Het laatste kampioenschap van de Detroit Lions dateert uit 1957. In datzelfde jaar lanceerden de Russen de eerste ruimtesatelliet, liepen er nog minder dan drie miljard mensen op aarde rond – nu: meer dan zeven miljard – en richtten Duitsland, Frankrijk, Italië, België, Luxemburg en Nederland de Europese Economische Gemeenschap (EEG) op.

Al decennia steekt er bij de Lions aan het begin van ieder seizoen een vorm van hardnekkig optimisme de kop op – ‘dit wordt hét jaar!’ – dat enkele maanden later onvermijdelijk eindigt in diepe teleurstelling. ‘SOL’ zegt men dan in Detroit, oftewel: ‘Same Ol’ Lions’. Ook het afgelopen seizoen verliep dramatisch. Dieptepunt was de shutout op zondag 22 november tegen de Carolina Panthers: 0-20. Nadat een week later met 25-41 werd verloren van de Houston Texans kon coach Matt Patricia, die eerder bij Brady’s Patriots jarenlang als assistent-coach werkte, zijn biezen pakken. Detroit sloot het seizoen uiteindelijk af met vijf zeges en elf nederlagen (5-11). In de voorlaatste wedstrijd waren Tom Brady en de Tampa Bay Buccaneers nog met 7-47 over de Lions heengedenderd.

Vlak na de jaarwisseling liet de quarterback van Detroit, Matthew Stafford (zie bovenstaande foto), de clubleiding weten dat hij na twaalf seizoenen bij de Lions wilde vertrekken. In de zomer van 2017 hadden Stafford en de Lions nog geschiedenis geschreven door een nieuw contract voor vijf jaar af te sluiten ter waarde van 135 miljoen dollar: toentertijd een recordbedrag. Stafford had nog twee jaar in Detroit kunnen blijven, maar de frustraties waren de afgelopen tijd gestaag opgelopen. Niet alleen kampte de 33-jarige quarterback met blessures, zijn team beschikte eveneens over de slechtste verdediging in de competitie en de club zag de laatste jaren een aantal goede spelers stoppen of vertrekken naar de concurrentie. Daarnaast gingen er ook gewoon veel te veel wedstrijden verloren.

Stafford is met afstand de beste quarterback die ooit voor de Lions heeft gespeeld. Jarenlang vormde hij in Detroit een dodelijk aanvallend duo met wide receiver Calvin ‘Megatron’ Johnson (zie bovenstaande foto). Tot ieders verrassing kondigde de 30-jarige Johnson in 2015 echter zijn afscheid uit de NFL aan. Hij verklaarde zijn blessuregevoelige lichaam niet meer aan verdere afbraak te willen blootstellen. Met het vertrek van Johnson verloren de Lions een icoon die in 2012 nog het NFL-record aantal receiving yards op zijn naam schreef. (Johnson kreeg overigens op zaterdag 6 februari 2021, de dag voor de Super Bowl, te horen dat hij was toegelaten tot de Hall of Fame.) Zonder Johnson werd Stafford in 2019 de snelste quarterback in de geschiedenis van de NFL die de grens van 40.000 passing yards overschreed. Stafford had hier 147 wedstrijden voor nodig, 15 minder dan Tom Brady (Patrick Mahomes staat na 54 wedstrijden op iets meer dan 14.000 yards). Nog een bijzonder wapenfeit: de in Tampa geboren en in Texas getogen Stafford miste tussen 2011 en 2019 geen enkele wedstrijd van de Lions.

Het afscheid van publiekslieveling Stafford dompelde de fans van de Lions in diepe rouw. Eind januari werd bekend gemaakt dat de quarterback zijn carrière bij de Los Angeles Rams zal vervolgen. Detroit ontvangt in ruil voor Stafford quarterback Jared Goff (zie onderstaande foto) en drie toekomstige draft picks (twee in de eerste ronde en één in de derde ronde). ‘NFL fans shocked at how much Detroit Lions get in return,’ schreef de Detroit Free Press over de zeldzame blockbuster trade waarbij twee startende quarterbacks van team wisselden.

De 26-jarige Goff startte een paar jaar geleden ijzersterk in Los Angeles. Zo leidde hij in 2018 de Rams in zijn derde seizoen naar het kampioenschap in de NFC en de Super Bowl. De laatste twee jaren verliepen echter stroef en de glans was er wel een beetje af. In Detroit wordt Goff nu herenigd met Brad Holmes, de nieuwe technisch directeur van de Lions die dezelfde rol ook in Goffs beginjaren bij Los Angels vervulde. Goff is ‘excited’ om de aanval van Detroit te gaan leiden, en de nieuwe coach van het team is ‘fired up’ met zijn nieuwe quarterback. Op korte termijn worden er echter nog geen grote successen verwacht. De kansen voor de Lions op winst in de eerstvolgende Super Bowl gingen na het nieuws van de Stafford-Goff-trade bijvoorbeeld hard onderuit. Detroit zal de komende jaren dus vooral moeten benutten om een team op te bouwen dat nu eens niet draait om sterren als Stafford en Johnson. The rebuild is on!

Career stats:

  • Matthew Stafford: 168 wedstrijden, 74 gewonnen, 93 verloren, een gelijkspel; win/loss-percentage: 44,3.
  • Jared Goff: 74 wedstrijden, 44 gewonnen, 30 verloren; win/loss-percentage: 59,5.
  • Tom Brady: 344 wedstrijden, 264 gewonnen, 80 verloren; win/loss-percentage: 76,7.
  • Patrick Mahomes: 54 wedstrijden, 44 gewonnen, 10 verloren; win/loss-percentage: 81,5.

(Leuk weetje: Mahomes was als tiener tevens een begenadigd honkballer. Hij werd in 2014 in de 37e ronde van de draft zelfs gekozen door…….de Detroit Tigers! Maar een contract tekende hij niet. Mahomes kwam via een universiteit in zijn thuisstaat Texas uiteindelijk in de NFL terecht.)

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit negen coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1816 (24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– In de laatste week van januari 2021 meldde Michigan 11.172 nieuwe besmettingen met het coronavirus. Dit is het laagste aantal sinds oktober vorig jaar. Het aantal positieve testen kwam bovendien voor het eerst in vijftien weken onder de vijf procent uit.

– Het vaccinatieprogramma is in Detroit inmiddels op stoom gekomen. De stad ontvangt de komende tijd drie keer zoveel vaccins per week in vergelijking met de periode rond de jaarwisseling. ‘We have finally busted loose the supply chain on vaccines,’ aldus de burgemeester van Detroit, Mike Duggan. Vanaf nu kunnen naast kwetsbare ouderen en zorgmedewerkers ook onder anderen schoonmakers, beveiligers en werknemers van supermarkten, slachthuizen, kroegen en restaurants zich laten prikken.

Bronnen:

  • Michigan Covid Shots Pass 1 Million; Detroit Widens Vaccine Eligibility
    February 02, 2021 Alan Stamm www.deadlinedetroit.com
  • Tom Brady vs. Patrick Mahomes: A Battle of the AgesAges
    Ben Shpigel Feb. 5, 2021 NYT
  • The Rams And Lions Both Got What They Wanted
    Ty Schalter FEB. 1, 2021, www.fivethirtyeight.com
  • Matthew Stafford traded to L.A. Rams, NFL fans shocked at how much Detroit Lions get in return TYLER J. DAVIS | DETROIT FREE PRESS 30/1/2021
  • Matthew Stafford trade drops Detroit Lions’ Super Bowl odds and jolts Los Angeles Rams’ CARLOS MONARREZ | DETROIT FREE PRESS 5/2/2021

Zondag 24 januari 2021: Kwame is out!

Op de voorlaatste dag van Donald Trumps presidentschap, dinsdag 19 januari 2021, verleende hij gratie of verminderde hij de straf van 140 verdachten en veroordeelden. Het merendeel van de gelukkigen heeft een politieke of persoonlijke band met Trump. Zoals zijn oud-adviseur Steve Bannon, die vorig jaar werd aangeklaagd omdat hij geld van donateurs voor de bouw van een private muur aan de grens met Mexico in eigen zak zou hebben gestoken.

Dat Trump ook de resterende straf kwijtschold van de 50-jarige Kwame Kilpatrick, sloeg in Detroit in als een bom. De geboren en getogen Detroiter ontpopte zich rond de eeuwwisseling tot een politiek talent, was tussen 2002 en 2008 burgmeester van de stad (zie bovenstaande foto), maar werd in 2013 wegens corruptie veroordeeld tot een gevangenisstraf van 28 jaar zonder de mogelijkheid tot vervroegde invrijheidsstelling . ‘One sad thing about this case is that a man with the charisma and ability of Mr. Kilpatrick chose to waste his talents on personal aggrandizement and enrichment when he had the potential to do so much for the city,’ zei de rechter toen tijdens het uitspreken van de strafbepaling. (Hier schreef ik in februari 2020 al uitgebreid over. Zie: https://www.detroithetboek.nl/zondag-16-februari-gratie-voor-kwame-en-michigan-voor-trump/)

De afgelopen jaren werd de zaak van Kilpatrick – die eigenlijk pas op 18 januari 2037 zou vrijkomen – door onder anderen tientallen predikanten en politici bepleit. De Detroitse zakenman en miljonair Peter Karmanos zocht vorige winter nog contact met president Trump. Hij omschreef daarbij Kilpatricks veroordeling als een ‘modern day lynching’ en was van mening dat hij niets had misdaan. Mogelijk heeft ook een brief die Kilpatrick Trump in 2019 stuurde bijgedragen aan de beslissing van de president tot strafvermindering. ‘You have shaken up the entire world … and that is a great thing to behold.. I applaud your boldness and tenacity in confronting the traditional and sometimes deformed politics of our country,’ schreef de voormalig burgemeester van Detroit vanuit de gevangenis. ‘You have vociferously exposed the treacherous and calculating schemes of our media and government that have worked to crush families, communities, and even Truth itself. Thank you for standing up, speaking out, and exposing this wickedness.’ Trump rechtvaardigde zijn besluit Kilpatrick in vrijheid te stellen onder meer door te wijzen op het feit dat de Detroiter in de gevangenis lessen spreken in het openbaar gaf en bijbelstudies leidde. Verder verklaarde de president ‘that the ends of justice do not require Kwame Malik Kilpatrick to remain confined until his currently projected release date …..and the safety of the community will not be compromised if he is released,”

Dat Trump de resterende straf van Kilpatrick heeft kwijtgescholden is opmerkelijk. De president ging in november 2020 na zijn verlies bij de verkiezingen namelijk flink tekeer tegen Detroit, wat hem betreft een van de meest corrupte steden in de VS. En het was juist Kilpatrick die jarenlang symbool stond voor de corruptie in Detroit. Niet iedereen is het dan ook eens met Trumps besluit. Officier van Justitie Matthew Scheider reageerde bijvoorbeeld verbolgen. ‘Kwame Kilpatrick has earned every day he served in federal prison for the horrible crimes he committed against the people of Detroit,’ zei hij afgelopen week. ‘He is a notorious and unrepentant criminal.’ De huidige burgemeester van Detroit, Mike Duggan, was het niet eens met de harde woorden van Scheider. ‘This is a decision President Trump got right,’ aldus de Democraat die de afgelopen jaren regelmatig botste met de president. ‘Kwame Kilpatrick is a person of great talent who still has much to contribute.’

Een sterk vermagerde Kilpatrick werd uiteindelijk op woensdag 20 januari, na zeven jaar in een gevangenis in Louisiana te hebben doorgebracht, vrijgelaten. Hij nam direct het vliegtuig naar Georgia, waar zijn moeder een huis heeft en Kilpatrick werd verenigd met zijn drie zonen. De familie verstrekte via sociale media een foto van Kilpatrick samen met zijn vader (zie bovenstaande foto). Onder de voorwaarden van zijn straf mag Kilpatrick niet meer als advocaat werken. Hij torst daarnaast een schuld van meer dan tien miljoen dollar – aan onder meer Detroit en de Amerikaanse belastingdienst – met zich mee. Mogelijk doet hij ooit nog een gooi naar een politiek ambt, of kiest Kilpatrick – die zijn leven inmiddels in handen van ‘the lord’ heeft gelegd – voor een carrière als dominee.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit veertien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1779 (10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).


– Zoals op bovenstaand plaatje is te zien, neemt in Michigan het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen met het coronavirus gestaag af. Het percentage positieve gevallen is bovendien gedaald van meer dan 14 procent eind november naar 6,7 procent afgelopen week.

– Gouverneur Gretchen Whitmer (D) kondigde op vrijdag 22 januari 2021 versoepeling van een aantal coronamaatregelen aan. Zo mogen restaurants en kroegen vanaf 1 februari weer de deuren openen. Een kwart van de capaciteit mag dan worden gebruikt, er mogen maximaal 100 mensen tegelijkertijd binnen zijn, aan iedere tafel mogen niet meer dan zes mensen zitten en de tafels moeten op 1,5 meter afstand van elkaar staan. Verder geldt een sluitingstijd van uiterlijk 22 uur, moeten de contactgegevens van gasten worden bijgehouden en dient er een grote schoonmaak plaats te vinden als werknemers besmet raken of symptomen van covid vertonen.

– Republikeinen in het staatsparlement zijn van mening dat de maatregelen sneller versoepeld moeten worden. ‘Granting restaurant owners an arbitrary and meager percentage of operating capacity will not help them bring their businesses back from the brink of failure,’ zei de Republikeinse leider van de Senaat in Michigan, Mike Shirkey, bijvoorbeeld. ‘If the governor thinks 25% is adequate, perhaps Gov. Whitmer should only receive 25% of her salary.’ Dezelfde Shirkey liet afgelopen week weten eerder dit jaar zelf getroffen te zijn door het coronavirus. ‘The Chinese flu army sent in one of their best soldiers. His name was Rona,’ aldus de politicus. ‘I’m not as young as he used to be, so he and I wrestled for nine days, but I finally pinned him.’

Bronnen:

  • Kwame Kilpatrick vowed a comeback. Trump made it happen
    TRESA BALDAS | DETROIT FREE PRESS 20/1/2021
  • Trump commutes sentence of ex-Detroit Mayor Kwame Kilpatrick
    ROBERT SNELL, CHRISTINE FERRETTI | THE DETROIT NEWS 20/1/2021
  • Is Kwame Kilpatrick set up for a comeback? Commutation opens door
    ROBERT SNELL, CHRISTINE FERRETTI | THE DETROIT NEWS 20/1/2021
  • Indoor dining at Michigan restaurants, bars will reopen Feb. 1 at 25% capacity
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 22/1/2021

Zondag 10 januari: Een triest gegeven.

In 2020 werden er in Amsterdam (870.000 inwoners) elf mensen vermoord: het laagste aantal sinds de jaren zeventig. In Detroit (670.000 inwoners) werden er vorig jaar 327 moorden gepleegd: een stijging met 19 procent ten opzichte van 2019.

Volgens James Craig, hoofd van de Detroit Police Department (DPD), is het trieste cijfer te wijten aan de uitbraak van het coronavirus. De lockdown zou volgens de politiecommissaris ‘an emotional impact’ op de bewoners van de Motor City hebben gehad. ‘It’s created a sense of hopelessness,’ aldus Craig. ‘People are frustrated, drunk or high on drugs. And when there’s a dispute, they make the bad decision to settle it violently.’ Daarnaast zaten in 2020 ook regelmatig met covid-19 besmette agenten uit Detroit thuis.

Hoewel het aantal moorden (en ook schietpartijen zonder dodelijke afloop) vorig jaar in Detroit sterk steeg, nam een aantal andere gewelddadige misdrijven (waarschijnlijk door de lockdown) wél af: aanrandingen en verkrachtingen -36 procent, berovingen -21 procent, carjackings -9 procent en inbraken -35 procent.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit veertien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1736 (27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Nadat het percentage positieve testen in Detroit in december was gedaald van 14,2 naar 8,2 procent, steeg dit de afgelopen week weer richting de tien procent.
– Ford heeft op de laatste dag van 2020 nog een hoopvol filmpje over de strijd tegen het coronavirus gelanceerd: Finish strong (zie onderstaande video).

– Op maandag 4 januari hadden ziekenhuizen in Detroit 27 procent van de vaccins tegen covid-19 in de regio ontvangen, en nog geen vier procent van de vaccinaties gezet. Een paar dagen later kondigde burgemeester Mike Duggan aan vanaf woensdag 13 januari het aantal vaccinaties op te krikken door gebruik te maken van drive-through vaccine lanes voor kwetsbare burgers in de garage van het TCF Center, een congresgebouw in het centrum van de stad.

Bronnen:

Violent crime surged in Detroit in 2020; here’s why chief, experts say it happened
GEORGE HUNTER | THE DETROIT NEWS 5/1/2021
Detroit to activate TCF Center garage, expand vaccinations to elderly, homeless
SARAH RAHAL | THE DETROIT NEWS 7/1/2021

Zondag 27 december: Detroit neemt afscheid van rampjaar 2020…en van Benny Napoleon.

Op vrijdag 18 december jongstleden bracht Eminem zijn tweede album van het jaar uit: ‘Music to Be Murdered By – Side B’. De elfde plaat van de rapper uit Detroit staat vol met verwijzingen naar het coronavirus. Zoals bijvoorbeeld in het nummer GNAT (zie onderstaande video): ‘They say these bars are like COVID/You get ‘em right off the bat/Infected with SARS and Corona/Like you took a bite off of that/And it goes from martian to human/That’s how the virus attacks’.

In de week van 13 tot 19 december zakte het percentage positieve coronatesten in Michigan voor het eerst sinds oktober onder de tien procent. Op de dag dat Eminems album uitkwam, liet gouverneur Gretchen Whitmer (D) daarom weten dat middelbare scholen, theaters, casino’s en bowlingbanen weer open konden. Hoewel de situatie de afgelopen weken dus is verbeterd, stierven er op donderdag 17 december nog wel 191 Michiganders aan de gevolgen van covid-19. Een van hen was de Detroiter Benny Napoleon (zie onderstaande foto). De 65-jarige Napoleon lag al sinds 22 november aan een beademingsapparaat in het Henry Ford Hospital.

Benny Napoleon wordt in 1955 geboren in Detroit. Hij gaat er als tiener naar de populaire Cass Technical High School en start in de zomer van 1975 aan de politieacademie. Na zijn diploma te hebben behaald, krijgt hij als agent een aanstelling in het westen van de stad. Napoleon klimt vervolgens op tot sergeant in de Gang Squad van de Detroit Police Department. Zijn eenheid is onder andere verantwoordelijk voor het oprollen van de Young Boys, een beruchte drugsbende. In 1994 verwerft Napoleon ook nationale bekendheid als hij het onderzoek leidt naar de aanval in Detroit op kunstijsschaatster Nancy Kerrigan (zie onderstaande video). Vier jaar later wordt Napoleon gepromoveerd tot hoofd van de Detroit Police Department en in 2009 volgt zijn benoeming tot sheriff van Wayne County. De in de gemeenschap geliefde Napoleon doet in 2013 een gooi naar het burgemeesterschap van Detroit, maar verliest de verkiezingen uiteindelijk van Mike Duggan.

Burgemeester Duggan omschreef Napoleon na zijn overlijden als ‘one of our city’s greatest public servants and native sons’. ‘I cannot think of a leader in this town who has been more loved and admired than Benny,’ aldus de burgervader over zijn voormalige tegenstander. ‘He was born in the city, served our community courageously his entire adult life, and loved Detroit as much as anyone I’ve ever known.’

Duggan (62) kondigde overigens recentelijk aan in 2021 opnieuw voor vier jaar burgemeester van Detroit te willen worden. Tevens liet hij zich als een van de eersten in de stad vaccineren tegen covid-19 (zie onderstaande foto).

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit vijf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1676 (13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

Bronnen:

  • Wayne Co. Sheriff Napoleon dies after contracting COVID-19, GEORGE HUNTER | THE DETROIT NEWS 17/12/2020
  • Michigan indoor dining ban extended to Jan. 15; theaters, casinos, other venues can reopen, DAVE BOUCHER, KRISTEN JORDAN SHAMUS, MARK KURLYANDCHIK | DETROIT FREE PRESS 18/12/2020
  • COVID, Breonna, Rihanna: A guide to Eminem’s new album ADAM GRAHAM | THE DETROIT NEWS 18/12/2020

Zondag 13 december: Licht aan het eind van de tunnel.

Vanaf begin oktober loopt het aantal nieuwe covid-19-gevallen in Michigan hard op. Begin november wordt het totaal aantal besmettingen van 200 duizend gepasseerd, en twee weken later al dat van 300 duizend. En waar het virus in de lente vooral in en rondom Detroit toesloeg, moet nu de hele staat eraan geloven. ‘The situation has never been more dire,’ zegt gouverneur Gretchen Whitmer (D) op 15 november. ‘We are at the precipice, and we need to take some action.’ Ze kondigt vervolgens tot begin december de sluiting aan van onder meer bioscopen, casino’s en middelbare scholen. Restaurants en kroegen mogen alleen nog buiten klanten ontvangen. Whitmers besluit komt haar op felle kritiek te staan van Republikeinse staatspolitici en ondernemers bij wie het water aan de lippen staat. Op het nieuws van de maatregelen wordt ook gereageerd door Scott Atlas, corona-adviseur van president Donald Trump. ‘The only way this stops is if people rise up,’ twittert hij. ‘You get what you accept. #FreedomMatters #StepUp.’ De gouverneur verdedigt zich door te stellen dat er ingegrepen moest worden om levens te redden. En, voegt Whitmer (zie onderstaande foto) toe: ‘I’m not going to be bullied into not following reputable scientists and medical professionals.’

Eind november stromen de Amerikaanse vliegvelden vol passagiers die bij familie Thanksgiving gaan vieren. Twee weken later loopt het gemiddeld aantal dagelijkse coronadoden in de VS op tot 2.400. En op sommige dagen zijn er zelfs meer dan drieduizend dodelijke covid-19-slachtoffers te betreuren. Iedere 24 uur testen er bovendien ruim tweehonderdduizend Amerikanen positief testen op besmetting met het coronavirus gemeld. In Michigan is het percentage positieve testen in twee maanden tijd gestegen van vijf naar meer dan veertien. En op maandag 8 december passeert de staat de trieste mijlpaal van tienduizend coronadoden. Meer dan één op elke duizend Michiganders is inmiddels aan de gevolgen van covid-19 gestorven: ongeveer het dubbele van Nederland. Ter herinnering aan de slachtoffers beveelt gouverneur Whitmer de vlaggen op alle overheidsgebouwen gedurende tien dagen halfstok te hangen. ‘Our nation is grieving alongside each of the families who have an empty seat at the dinner table each night or who will be missing family members during the holiday season,’ verklaart ze. Whitmer laat een paar dagen weten dat de in november afgekondigde lockdownmaatregelen worden verlengd tot 20 december. Daarnaast roept ze Michiganders op kerst dit jaar niet groots te vieren. ‘It doesn’t mean we cancel Christmas,’ zegt Whitmer. ‘It means we celebrate in a responsible way.’

Op vrijdag 11 december keurt de Amerikaanse voedsel- en warenautoriteit, de Food and Drug Administration (FDA), na forse druk van Trump het coronavaccin van medicijnproducent Pfizer-BioNTech goed. In een videoboodschap later die avond onthaalt de president het middel, dat meer dan 90 procent effectief is, als ‘one of the greatest scientific accomplishments in history’. Werknemers in de zorgsector en in andere essentiële beroepen, ouderen en Amerikanen met gezondheidsklachten zullen als eerst worden ingeënt. De Coronavirus Task Force van het Witte Huis waarschuwt wel voor te hooggespannen verwachtingen op korte termijn: ‘The current vaccine implementation will not substantially reduce viral spread, hospitalizations, or fatalities until the 100 million Americans with comorbidities can be fully immunized, which will take until the late spring.’

In Michigan heeft gouverneur Whitmer ondertussen een commissie in het leven geroepen om de inwoners van de staat te informeren over het vaccin. Onder de leden van de Protect Michigan Commission bevinden zich personen als Blake Griffin, speler van de Detroit Pistons, en de Republikeinse oud-luitenant-gouverneur Brian Calley. ‘This bipartisan group of leaders is uniquely equipped to help reinforce the importance of everyone getting vaccinated,’ aldus Whitmer. De Michigan National Guard zal helpen bij de distributie van het vaccin. Op zondag 13 december is live op tv te zien hoe trucks bij fabrieken van Pfizer worden ingeladen. Een dag eerder werden er in Michigan nog 233 coronadoden gemeld. De staat verwacht in eerste instantie ongeveer 84 duizend vaccins te ontvangen.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit 17 coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1633 (29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

  • Health experts, Blake Griffin to serve on Michigan’s COVID-19 vaccine commission
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 10/12/2020
  • US says COVID-19 vaccine to start arriving in states Monday
    LAURAN NEERGAARD, MATTHEW PERRONE AND JONATHAN LEMIRE | ASSOCIATED PRESS 12/12/2020
  • Michigan passes 10,000 confirmed coronavirus deaths
    NISA KHAN | DETROIT FREE PRESS 8/12/2020
  • Michigan COVID-19 restrictions extended 12 days
    DAVE BOUCHER, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 7/12/2020
  • Michigan National Guard to help with COVID response through March
    MELISSA NANN BURKE | THE DETROIT NEWS 3/12/2020
  • Michigan’s worst week: COVID-19 cases, deaths soar as shutdowns loom and holidays approach
    KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 15/11/2020
  • Whitmer: Part of Trump’s legacy will be ‘shaped’ by final days
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 16/11/2020