Zondag 24 januari 2021: Kwame is out!

Op de voorlaatste dag van Donald Trumps presidentschap, dinsdag 19 januari 2021, verleende hij gratie of verminderde hij de straf van 140 verdachten en veroordeelden. Het merendeel van de gelukkigen heeft een politieke of persoonlijke band met Trump. Zoals zijn oud-adviseur Steve Bannon, die vorig jaar werd aangeklaagd omdat hij geld van donateurs voor de bouw van een private muur aan de grens met Mexico in eigen zak zou hebben gestoken.

Dat Trump ook de resterende straf kwijtschold van de 50-jarige Kwame Kilpatrick, sloeg in Detroit in als een bom. De geboren en getogen Detroiter ontpopte zich rond de eeuwwisseling tot een politiek talent, was tussen 2002 en 2008 burgmeester van de stad (zie bovenstaande foto), maar werd in 2013 wegens corruptie veroordeeld tot een gevangenisstraf van 28 jaar zonder de mogelijkheid tot vervroegde invrijheidsstelling . ‘One sad thing about this case is that a man with the charisma and ability of Mr. Kilpatrick chose to waste his talents on personal aggrandizement and enrichment when he had the potential to do so much for the city,’ zei de rechter toen tijdens het uitspreken van de strafbepaling. (Hier schreef ik in februari 2020 al uitgebreid over. Zie: https://www.detroithetboek.nl/zondag-16-februari-gratie-voor-kwame-en-michigan-voor-trump/)

De afgelopen jaren werd de zaak van Kilpatrick – die eigenlijk pas op 18 januari 2037 zou vrijkomen – door onder anderen tientallen predikanten en politici bepleit. De Detroitse zakenman en miljonair Peter Karmanos zocht vorige winter nog contact met president Trump. Hij omschreef daarbij Kilpatricks veroordeling als een ‘modern day lynching’ en was van mening dat hij niets had misdaan. Mogelijk heeft ook een brief die Kilpatrick Trump in 2019 stuurde bijgedragen aan de beslissing van de president tot strafvermindering. ‘You have shaken up the entire world … and that is a great thing to behold.. I applaud your boldness and tenacity in confronting the traditional and sometimes deformed politics of our country,’ schreef de voormalig burgemeester van Detroit vanuit de gevangenis. ‘You have vociferously exposed the treacherous and calculating schemes of our media and government that have worked to crush families, communities, and even Truth itself. Thank you for standing up, speaking out, and exposing this wickedness.’ Trump rechtvaardigde zijn besluit Kilpatrick in vrijheid te stellen onder meer door te wijzen op het feit dat de Detroiter in de gevangenis lessen spreken in het openbaar gaf en bijbelstudies leidde. Verder verklaarde de president ‘that the ends of justice do not require Kwame Malik Kilpatrick to remain confined until his currently projected release date …..and the safety of the community will not be compromised if he is released,”

Dat Trump de resterende straf van Kilpatrick heeft kwijtgescholden is opmerkelijk. De president ging in november 2020 na zijn verlies bij de verkiezingen namelijk flink tekeer tegen Detroit, wat hem betreft een van de meest corrupte steden in de VS. En het was juist Kilpatrick die jarenlang symbool stond voor de corruptie in Detroit. Niet iedereen is het dan ook eens met Trumps besluit. Officier van Justitie Matthew Scheider reageerde bijvoorbeeld verbolgen. ‘Kwame Kilpatrick has earned every day he served in federal prison for the horrible crimes he committed against the people of Detroit,’ zei hij afgelopen week. ‘He is a notorious and unrepentant criminal.’ De huidige burgemeester van Detroit, Mike Duggan, was het niet eens met de harde woorden van Scheider. ‘This is a decision President Trump got right,’ aldus de Democraat die de afgelopen jaren regelmatig botste met de president. ‘Kwame Kilpatrick is a person of great talent who still has much to contribute.’

Een sterk vermagerde Kilpatrick werd uiteindelijk op woensdag 20 januari, na zeven jaar in een gevangenis in Louisiana te hebben doorgebracht, vrijgelaten. Hij nam direct het vliegtuig naar Georgia, waar zijn moeder een huis heeft en Kilpatrick werd verenigd met zijn drie zonen. De familie verstrekte via sociale media een foto van Kilpatrick samen met zijn vader (zie bovenstaande foto). Onder de voorwaarden van zijn straf mag Kilpatrick niet meer als advocaat werken. Hij torst daarnaast een schuld van meer dan tien miljoen dollar – aan onder meer Detroit en de Amerikaanse belastingdienst – met zich mee. Mogelijk doet hij ooit nog een gooi naar een politiek ambt, of kiest Kilpatrick – die zijn leven inmiddels in handen van ‘the lord’ heeft gelegd – voor een carrière als dominee.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit veertien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1779 (10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).


– Zoals op bovenstaand plaatje is te zien, neemt in Michigan het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen met het coronavirus gestaag af. Het percentage positieve gevallen is bovendien gedaald van meer dan 14 procent eind november naar 6,7 procent afgelopen week.

– Gouverneur Gretchen Whitmer (D) kondigde op vrijdag 22 januari 2021 versoepeling van een aantal coronamaatregelen aan. Zo mogen restaurants en kroegen vanaf 1 februari weer de deuren openen. Een kwart van de capaciteit mag dan worden gebruikt, er mogen maximaal 100 mensen tegelijkertijd binnen zijn, aan iedere tafel mogen niet meer dan zes mensen zitten en de tafels moeten op 1,5 meter afstand van elkaar staan. Verder geldt een sluitingstijd van uiterlijk 22 uur, moeten de contactgegevens van gasten worden bijgehouden en dient er een grote schoonmaak plaats te vinden als werknemers besmet raken of symptomen van covid vertonen.

– Republikeinen in het staatsparlement zijn van mening dat de maatregelen sneller versoepeld moeten worden. ‘Granting restaurant owners an arbitrary and meager percentage of operating capacity will not help them bring their businesses back from the brink of failure,’ zei de Republikeinse leider van de Senaat in Michigan, Mike Shirkey, bijvoorbeeld. ‘If the governor thinks 25% is adequate, perhaps Gov. Whitmer should only receive 25% of her salary.’ Dezelfde Shirkey liet afgelopen week weten eerder dit jaar zelf getroffen te zijn door het coronavirus. ‘The Chinese flu army sent in one of their best soldiers. His name was Rona,’ aldus de politicus. ‘I’m not as young as he used to be, so he and I wrestled for nine days, but I finally pinned him.’

Bronnen:

  • Kwame Kilpatrick vowed a comeback. Trump made it happen
    TRESA BALDAS | DETROIT FREE PRESS 20/1/2021
  • Trump commutes sentence of ex-Detroit Mayor Kwame Kilpatrick
    ROBERT SNELL, CHRISTINE FERRETTI | THE DETROIT NEWS 20/1/2021
  • Is Kwame Kilpatrick set up for a comeback? Commutation opens door
    ROBERT SNELL, CHRISTINE FERRETTI | THE DETROIT NEWS 20/1/2021
  • Indoor dining at Michigan restaurants, bars will reopen Feb. 1 at 25% capacity
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 22/1/2021

Zondag 10 januari: Een triest gegeven.

In 2020 werden er in Amsterdam (870.000 inwoners) elf mensen vermoord: het laagste aantal sinds de jaren zeventig. In Detroit (670.000 inwoners) werden er vorig jaar 327 moorden gepleegd: een stijging met 19 procent ten opzichte van 2019.

Volgens James Craig, hoofd van de Detroit Police Department (DPD), is het trieste cijfer te wijten aan de uitbraak van het coronavirus. De lockdown zou volgens de politiecommissaris ‘an emotional impact’ op de bewoners van de Motor City hebben gehad. ‘It’s created a sense of hopelessness,’ aldus Craig. ‘People are frustrated, drunk or high on drugs. And when there’s a dispute, they make the bad decision to settle it violently.’ Daarnaast zaten in 2020 ook regelmatig met covid-19 besmette agenten uit Detroit thuis.

Hoewel het aantal moorden (en ook schietpartijen zonder dodelijke afloop) vorig jaar in Detroit sterk steeg, nam een aantal andere gewelddadige misdrijven (waarschijnlijk door de lockdown) wél af: aanrandingen en verkrachtingen -36 procent, berovingen -21 procent, carjackings -9 procent en inbraken -35 procent.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit veertien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1736 (27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Nadat het percentage positieve testen in Detroit in december was gedaald van 14,2 naar 8,2 procent, steeg dit de afgelopen week weer richting de tien procent.
– Ford heeft op de laatste dag van 2020 nog een hoopvol filmpje over de strijd tegen het coronavirus gelanceerd: Finish strong (zie onderstaande video).

– Op maandag 4 januari hadden ziekenhuizen in Detroit 27 procent van de vaccins tegen covid-19 in de regio ontvangen, en nog geen vier procent van de vaccinaties gezet. Een paar dagen later kondigde burgemeester Mike Duggan aan vanaf woensdag 13 januari het aantal vaccinaties op te krikken door gebruik te maken van drive-through vaccine lanes voor kwetsbare burgers in de garage van het TCF Center, een congresgebouw in het centrum van de stad.

Bronnen:

Violent crime surged in Detroit in 2020; here’s why chief, experts say it happened
GEORGE HUNTER | THE DETROIT NEWS 5/1/2021
Detroit to activate TCF Center garage, expand vaccinations to elderly, homeless
SARAH RAHAL | THE DETROIT NEWS 7/1/2021

Zondag 27 december: Detroit neemt afscheid van rampjaar 2020…en van Benny Napoleon.

Op vrijdag 18 december jongstleden bracht Eminem zijn tweede album van het jaar uit: ‘Music to Be Murdered By – Side B’. De elfde plaat van de rapper uit Detroit staat vol met verwijzingen naar het coronavirus. Zoals bijvoorbeeld in het nummer GNAT (zie onderstaande video): ‘They say these bars are like COVID/You get ’em right off the bat/Infected with SARS and Corona/Like you took a bite off of that/And it goes from martian to human/That’s how the virus attacks’.

In de week van 13 tot 19 december zakte het percentage positieve coronatesten in Michigan voor het eerst sinds oktober onder de tien procent. Op de dag dat Eminems album uitkwam, liet gouverneur Gretchen Whitmer (D) daarom weten dat middelbare scholen, theaters, casino’s en bowlingbanen weer open konden. Hoewel de situatie de afgelopen weken dus is verbeterd, stierven er op donderdag 17 december nog wel 191 Michiganders aan de gevolgen van covid-19. Een van hen was de Detroiter Benny Napoleon (zie onderstaande foto). De 65-jarige Napoleon lag al sinds 22 november aan een beademingsapparaat in het Henry Ford Hospital.

Benny Napoleon wordt in 1955 geboren in Detroit. Hij gaat er als tiener naar de populaire Cass Technical High School en start in de zomer van 1975 aan de politieacademie. Na zijn diploma te hebben behaald, krijgt hij als agent een aanstelling in het westen van de stad. Napoleon klimt vervolgens op tot sergeant in de Gang Squad van de Detroit Police Department. Zijn eenheid is onder andere verantwoordelijk voor het oprollen van de Young Boys, een beruchte drugsbende. In 1994 verwerft Napoleon ook nationale bekendheid als hij het onderzoek leidt naar de aanval in Detroit op kunstijsschaatster Nancy Kerrigan (zie onderstaande video). Vier jaar later wordt Napoleon gepromoveerd tot hoofd van de Detroit Police Department en in 2009 volgt zijn benoeming tot sheriff van Wayne County. De in de gemeenschap geliefde Napoleon doet in 2013 een gooi naar het burgemeesterschap van Detroit, maar verliest de verkiezingen uiteindelijk van Mike Duggan.

Burgemeester Duggan omschreef Napoleon na zijn overlijden als ‘one of our city’s greatest public servants and native sons’. ‘I cannot think of a leader in this town who has been more loved and admired than Benny,’ aldus de burgervader over zijn voormalige tegenstander. ‘He was born in the city, served our community courageously his entire adult life, and loved Detroit as much as anyone I’ve ever known.’

Duggan (62) kondigde overigens recentelijk aan in 2021 opnieuw voor vier jaar burgemeester van Detroit te willen worden. Tevens liet hij zich als een van de eersten in de stad vaccineren tegen covid-19 (zie onderstaande foto).

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit vijf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1676 (13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

Bronnen:

  • Wayne Co. Sheriff Napoleon dies after contracting COVID-19, GEORGE HUNTER | THE DETROIT NEWS 17/12/2020
  • Michigan indoor dining ban extended to Jan. 15; theaters, casinos, other venues can reopen, DAVE BOUCHER, KRISTEN JORDAN SHAMUS, MARK KURLYANDCHIK | DETROIT FREE PRESS 18/12/2020
  • COVID, Breonna, Rihanna: A guide to Eminem’s new album ADAM GRAHAM | THE DETROIT NEWS 18/12/2020

Zondag 13 december: Licht aan het eind van de tunnel.

Vanaf begin oktober loopt het aantal nieuwe covid-19-gevallen in Michigan hard op. Begin november wordt het totaal aantal besmettingen van 200 duizend gepasseerd, en twee weken later al dat van 300 duizend. En waar het virus in de lente vooral in en rondom Detroit toesloeg, moet nu de hele staat eraan geloven. ‘The situation has never been more dire,’ zegt gouverneur Gretchen Whitmer (D) op 15 november. ‘We are at the precipice, and we need to take some action.’ Ze kondigt vervolgens tot begin december de sluiting aan van onder meer bioscopen, casino’s en middelbare scholen. Restaurants en kroegen mogen alleen nog buiten klanten ontvangen. Whitmers besluit komt haar op felle kritiek te staan van Republikeinse staatspolitici en ondernemers bij wie het water aan de lippen staat. Op het nieuws van de maatregelen wordt ook gereageerd door Scott Atlas, corona-adviseur van president Donald Trump. ‘The only way this stops is if people rise up,’ twittert hij. ‘You get what you accept. #FreedomMatters #StepUp.’ De gouverneur verdedigt zich door te stellen dat er ingegrepen moest worden om levens te redden. En, voegt Whitmer (zie onderstaande foto) toe: ‘I’m not going to be bullied into not following reputable scientists and medical professionals.’

Eind november stromen de Amerikaanse vliegvelden vol passagiers die bij familie Thanksgiving gaan vieren. Twee weken later loopt het gemiddeld aantal dagelijkse coronadoden in de VS op tot 2.400. En op sommige dagen zijn er zelfs meer dan drieduizend dodelijke covid-19-slachtoffers te betreuren. Iedere 24 uur testen er bovendien ruim tweehonderdduizend Amerikanen positief testen op besmetting met het coronavirus gemeld. In Michigan is het percentage positieve testen in twee maanden tijd gestegen van vijf naar meer dan veertien. En op maandag 8 december passeert de staat de trieste mijlpaal van tienduizend coronadoden. Meer dan één op elke duizend Michiganders is inmiddels aan de gevolgen van covid-19 gestorven: ongeveer het dubbele van Nederland. Ter herinnering aan de slachtoffers beveelt gouverneur Whitmer de vlaggen op alle overheidsgebouwen gedurende tien dagen halfstok te hangen. ‘Our nation is grieving alongside each of the families who have an empty seat at the dinner table each night or who will be missing family members during the holiday season,’ verklaart ze. Whitmer laat een paar dagen weten dat de in november afgekondigde lockdownmaatregelen worden verlengd tot 20 december. Daarnaast roept ze Michiganders op kerst dit jaar niet groots te vieren. ‘It doesn’t mean we cancel Christmas,’ zegt Whitmer. ‘It means we celebrate in a responsible way.’

Op vrijdag 11 december keurt de Amerikaanse voedsel- en warenautoriteit, de Food and Drug Administration (FDA), na forse druk van Trump het coronavaccin van medicijnproducent Pfizer-BioNTech goed. In een videoboodschap later die avond onthaalt de president het middel, dat meer dan 90 procent effectief is, als ‘one of the greatest scientific accomplishments in history’. Werknemers in de zorgsector en in andere essentiële beroepen, ouderen en Amerikanen met gezondheidsklachten zullen als eerst worden ingeënt. De Coronavirus Task Force van het Witte Huis waarschuwt wel voor te hooggespannen verwachtingen op korte termijn: ‘The current vaccine implementation will not substantially reduce viral spread, hospitalizations, or fatalities until the 100 million Americans with comorbidities can be fully immunized, which will take until the late spring.’

In Michigan heeft gouverneur Whitmer ondertussen een commissie in het leven geroepen om de inwoners van de staat te informeren over het vaccin. Onder de leden van de Protect Michigan Commission bevinden zich personen als Blake Griffin, speler van de Detroit Pistons, en de Republikeinse oud-luitenant-gouverneur Brian Calley. ‘This bipartisan group of leaders is uniquely equipped to help reinforce the importance of everyone getting vaccinated,’ aldus Whitmer. De Michigan National Guard zal helpen bij de distributie van het vaccin. Op zondag 13 december is live op tv te zien hoe trucks bij fabrieken van Pfizer worden ingeladen. Een dag eerder werden er in Michigan nog 233 coronadoden gemeld. De staat verwacht in eerste instantie ongeveer 84 duizend vaccins te ontvangen.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit 17 coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1633 (29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

  • Health experts, Blake Griffin to serve on Michigan’s COVID-19 vaccine commission
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 10/12/2020
  • US says COVID-19 vaccine to start arriving in states Monday
    LAURAN NEERGAARD, MATTHEW PERRONE AND JONATHAN LEMIRE | ASSOCIATED PRESS 12/12/2020
  • Michigan passes 10,000 confirmed coronavirus deaths
    NISA KHAN | DETROIT FREE PRESS 8/12/2020
  • Michigan COVID-19 restrictions extended 12 days
    DAVE BOUCHER, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 7/12/2020
  • Michigan National Guard to help with COVID response through March
    MELISSA NANN BURKE | THE DETROIT NEWS 3/12/2020
  • Michigan’s worst week: COVID-19 cases, deaths soar as shutdowns loom and holidays approach
    KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 15/11/2020
  • Whitmer: Part of Trump’s legacy will be ‘shaped’ by final days
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 16/11/2020

Zondag 29 november 2020: Verkiezingsperikelen in Michigan.

In de nacht van maandag 2 op dinsdag 3 november 2020 sluit president Donald J. Trump, net als vier jaar eerder, zijn verkiezingscampagne af met een rally op het vliegveld van Grand Rapids, een stad in het westen van Michigan. Enkele uren daarna gaan de stembureaus in de battleground state open. Ongeregeldheden doen zich die dag niet voor en van wachtrijen is nauwelijks sprake: een groot deel van de kiezers in Michigan heeft namelijk in de voorgaande periode al gestemd per post of bij een stembureau dat in de periode voor Election Day al open was.

Het door Republikeinen gedomineerde staatsparlement heeft eerder niet ingestemd met het Democratische voorstel poststemmen te tellen op het moment dat ze binnenkomen. Hierdoor bouwt Trump nadat de stembureaus om 20.00 uur zijn gesloten  snel een voorsprong van bijna 300 duizend stemmen op Joe Biden in Michigan op. In eerste instantie worden immers vooral de stemmen die zijn uitgebracht op Election Day zelf geteld. En zoals verwacht hebben relatief weinig Republikeinse kiezers gestemd per post, daartoe aangespoord door Trump, die al maanden roept dat dit gepaard gaat met fraude.

Wanneer er in Michigan na een paar uur alleen nog poststemmen geteld moeten worden, begint Biden langzaam maar zeker op Trump in te lopen. Aanhangers van de president en Republikeinse advocaten en activisten spoeden zich daarop naar een congrescentrum in Detroit waar de stemmen uit de grootste stad van Michigan (670 duizend inwoners) worden geteld. ‘Stop the count,’ wordt er onder andere gescandeerd. In het holst van de nacht gaat het tellen echter gewoon door, en op woensdag 4 november passeert Biden rond 9.30 uur Trump in Michigan.

Anderhalve dag later houdt Trump in het Witte Huis een krankzinnige toespraak (zie bovenstaande filmpje). Hij stapelt leugen op leugen en beweert onder andere Michigan gewonnen te hebben. Over Detroit zegt hij dat de stad niet de beste reputatie heeft op het gebied van ‘election integrity’. Trump zegt dat er in de Motor City sprake was van ‘hours of unexplained delay’ in het tellen van de stemmen en dat er op een gegeven moment ladingen nieuwe stemmen arriveerden: ‘Nobody knew where they came from.’

Republikeinen in Michigan wijzen op het feit dat in Detroit – een stad waar tachtig procent van de inwoners zwart is – bij 179 stembureaus het aantal stemmen niet overeenkomt met het aantal geregistreerde kiezers. Op een totaal van meer dan 200 duizend stemmen gaat het om ongeveer 400 stemmen. Opvallend is dat er in 2016 geen klachten waren terwijl er toen in 392 kiesbureaus met 900 stemmen iets mis was. Het verschil is dat waar Trump vier jaar geleden Michigan nog met 10.704 stemmen verschil won, Biden het nu aanzienlijk beter doet dan Hillary Clinton: hij krijgt in Michigan uiteindelijk ruim 150 duizend stemmen meer dan de president. Trump verliest daarnaast ook in Wisconsin, Pennsylvania, Arizona en Georgia. Al zijn ongefundeerde aantijgingen van stemfraude worden bovendien door verschillende rechtbanken verworpen.

Op dinsdag 17 november, twee weken na Election Day, vergadert de kiesraad van Wayne County over de verkiezingsresultaten. Wayne County is de bestuurslaag waar Detroit deel van uitmaakt. De kiesraad wordt er gevormd door twee Democraten en twee Republikeinen. Wegens de onregelmatigheden in Detroit weigeren de Republikeinen de resultaten in eerste instantie goed te keuren. Na grote druk van kiezers die via Zoom kunnen reageren gaan de twee toch overstag. Een dag later trekt een van de leden – na een telefoontje van Trump ontvangen te hebben – haar goedkeuring echter weer in. Maar dan is het al te laat: het laatste woord is nu aan de kiesraad van Michigan.

In Detroit stemmen uiteindelijk 240.936 kiezers op Biden (94%) en 12.889 op Trump (5%). Het is een enorm verschil, desondanks doet Trump het in vergelijking met 2016 wel wat beter: toen kreeg hij namelijk maar 3% van de stemmen en Hillary Clinton 95%. Net als in andere staten wint Biden Michigan vooral dankzij sterke steun onder hoogopgeleide kiezers in de voorsteden. Een belangrijk voorbeeld hiervan is te zien in Grosse Pointe, een groep welvarende suburbs direct ten oosten van Detroit die eveneens deel uitmaken van Wayne County. Waar Trump in 2016 Grosse Pointe nog wist te winnen van Clinton met 2,8 procentpunt verschil, komt hij dit jaar niet in de buurt bij Biden: respectievelijk 45,1 om 53,6 procent (zie onderstaande afbeelding).

Trump belt niet alleen met de leden van de kiesraad van Wayne County. Hij zoekt ook contact met Lee Chatfield en Mike Shirkey: de Republikeinse leiders van de beide kamers van het parlement van Michigan. Ze worden op vrijdag 20 november uitgenodigd op het Witte Huis. Het Democratische congreslid Dan Kildee waarschuwt de twee vooraf: ‘History will judge Speaker Chatfield & Leader Shirkey on whether they choose to acknowledge the results of the election and defend our democracy, or simply be loyal to one man.’ Na hun bezoek aan de president laten Chatfield en Shirkey weten dat Trump vroeg of er nog een mogelijkheid was om Michigan te winnen. Ze vertellen hem dat die er niet is en ze geen informatie hebben waardoor de verkiezingsresultaten nog zouden kunnen wijzigen.

De laatste hoop van Trump is nu gevestigd op een vergadering van de kiesraad van Michigan op maandag 23 november. Maar de 40-jarige advocaat Aaron Van Langevelde, een van de twee Republikeinse leden van de kiesraad, houdt zijn rug ondanks grote druk vanuit de partij recht. ‘The board’s duty today is very clear,’ zegt hij. ‘We have a duty to certify this election.’ Van Langevelde stemt samen met de twee Democratische leden van de kiesraad voor goedkeuring van de verkiezingsresultaten. En daarmee wint Biden (met 50,63 procent van de stemmen) officieel Michigan van Trump (47,85 procent).

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit drie coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1581 (25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

Bronnen:

  • The Inside Story of Michigan’s Fake Voter Fraud Scandal
    Tim Alberta www.politico.com 24/11/2020
  • Detroit had more vote errors in 2016 when Trump won Michigan by a narrow margin. He didn’t object then.
    Kayla Ruble November 23, 2020 The Washington Post
  • 3 Black Detroiters Ask U.S. Judge To Block Trump Camp From Pressuring Michigan Election Officials
    November 22, 2020 Allan Lengel www.deadlinedetroit.com
  • GOP members reverse course, vote to certify Wayne County election results
    CLARA HENDRICKSON | DETROIT FREE PRESS 20/11/2020
  • Wayne County Republican who asked to ‘rescind’ her vote certifying election results says Trump called her
    Tom Hamburger, Kayla Ruble and Tim Elfrink November 19, 2020 The Washington Post
  • How suburbanites, college grads helped Biden edge Trump in Michigan
    www.bridgemi.com November 4, 2020 Mike Wilkinson, Jonathan Oosting, Madeline Halpert
  • These 10 counties shaped Michigan’s presidential election results
    CRAIG MAUGER, CHRISTINE FERRETTI | THE DETROIT NEWS 5/11/2020

Zondag 25 oktober: The plot against Whitmer.


Op donderdag 8 oktober werd Michigan opgeschrikt door de arrestatie van dertien militieleden die vergevorderde plannen hadden om de Democratische gouverneur Gretchen Whitmer (zie bovenstaande foto) te ontvoeren. De mannen waren voornemens nog voor de presidentsverkiezingen op dinsdag 3 november het staatsparlement in Lansing te bestormen en de gouverneur vervolgens over te brengen naar een veilige locatie in Wisconsin. Daar zou Whitmer – ‘this tyrant bitch’ – worden berecht omwille van de strenge coronamaatregelen die ze eerder dit jaar afkondigde.

De militieleden hielden ter voorbereiding op hun actie meerdere trainingen op het platteland van Michigan, schaften onder andere een stroomstootwapen en nachtkijkers aan, bespioneerden het buitenhuis van de gouverneur en bespraken de mogelijkheid een brug op te blazen om de politie af te leiden. De FBI kwam de groep op het spoor na het onderscheppen van gecodeerde berichten. Daarop volgde een maandenlange operatie, waarbij onder meer informanten en undercoveragenten werden ingezet.


Afgelopen voorjaar werd er – ondanks een lockdown – verschillende malen  voor het staatsparlement geprotesteerd tegen de coronamaatregelen in Michigan. Talloze demonstranten droegen daarbij zware wapens, en er waren tevens ehakenkruizen en borden met schunnige teksten over de gouverneur te zien. Ook was er iemand met een pop die Whitmer hangend aan een galg moest voorstellen. Een flink aantal betogers had bovendien een vlag meegenomen. De populairste vlag bij dit soort protesten is de Gadsden Flag (zie bovenstaand plaatje). De vlag werd in 1775 tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog tegen de Britten door generaal Gadsden ontworpen, en wordt tegenwoordig vooral gebruikt door mensen die niets van de overheid moeten weten. De slang die klaar staat om aan te vallen dient als een waarschuwing: kom niet aan de door de Grondwet toebedeelde onvervreemdbare rechten van de vlaggendrager.

De protesten tegen Whitmer werden in de lente aangemoedigd door president Trump, die op 17 april bijvoorbeeld ‘LIBERATE MICHIGAN’ twitterde. Tijdens een persconferentie op donderdag 8 oktober viel de gouverneur hard naar hem uit. ‘When our leaders speak, their words matter. They carry weight,’ zei ze enkele uren na de arrestatie van de dertien militieleden. ‘And they are complicit.’ De mannen die van plan waren haar te ontvoeren, maken ondertussen kans levenslang achter de tralies te belanden.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit twee coronadoden te betreuren. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1548 (11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Sinds begin oktober is het aantal nieuwe coronagevallen in Michigan hard opgelopen. Het aantal Michiganders dat dagelijks sterft aan de gevolgen van covid-19 stijgt ook langzaam weer iets. Zie de onderstaande figuren.

Bronnen:

  • Feds say plot was bigger than kidnapping Gov. Whitmer. It was civil war attempt.
    TRESA BALDAS, PAUL EGAN | DETROIT FREE PRESS 8/10/2020
  • President Trump tweets on kidnapping plot, criticizes Gov. Whitmer
    CRAIG MAUGER | THE DETROIT NEWS 9/10/2020
  • F.B.I. Says a Michigan Militia Plotted to Kidnap Gov. Gretchen Whitmer
    Nicholas Bogel-Burroughs, Shaila Dewan and Kathleen Gray Oct. 8, 2020 NYT

Zondag 11 oktober: Battleground Detroit, Michigan.

Over iets meer dan drie weken, op dinsdag 3 november 2020, is het Election Day in de VS. Vier jaar geleden kreeg Hillary Clinton in totaal bijna drie miljoen stemmen meer dan Donald Trump. Toch verloor zij de verkiezingen, omdat in het Amerikaanse kiesstelsel niet de popular vote doorslaggevend is, maar het electoral college. Elke staat levert de presidentskandidaat met de meeste stemmen een aantal kiesmannen op, en omdat Trump in 2016 in Michigan, Pennsylvania en Wisconsin met een miniem verschil won – nog geen 80.000 stemmen op een totaal van bijna 14 miljoen – kon hij de meerderheid van het aantal kiesmannen behalen, zonder landelijk gezien de meeste kiezers achter zich te krijgen.

In 2020 is Michigan opnieuw een belangrijke battleground state. Barack Obama won de staat in 2008 met een verschil van zestien procentpunt. En acht jaar later stond Clinton op de verkiezingsdag in een gemiddelde van alle peilingen nog bijna vier procentpunt voor op Trump. Sinds George H.W. Bush in 1988 was het bovendien geen enkele Republikeinse presidentskandidaat meer gelukt Michigan te winnen. Maar in 2016 verraste Trump vriend en vijand door Clinton met een marge van 0,23 procentpunt (10.704 stemmen) te verslaan.

Trump won Michigan (zie bovenstaande kaart, grootstedelijk Detroit in het zuidoosten) vier jaar geleden mede door in te spelen op de onvrede en het ressentiment dat er in voormalige linkse arbeidersbolwerken heerste over de negatieve gevolgen van de-industrialisatie en globalisering. Hij was authentiek, sprak klare taal en kegelde tot genoegen van kiezers die zich al lange tijd niet meer gehoord voelden menig heilig huisje omver. In Michigan resulteerde dit buiten de steden in een onverwacht grote steun onder witte laagopgeleide kiezers. Maar voor Trumps zege in de staat was het net zo belangrijk dat het opkomstpercentage onder zwarte stemmers in Detroit scherp afnam. In 2012 kreeg Obama in de Motor City nog ruim 275.000 stemmen meer dan de Republikeinse presidentskandidaat Mitt Romney: 281.743 (97,51 procent) om 6.019 (2,08 procent). Vier jaar later was dit overschot echter gedaald tot 227.189: 234.871 stemmen voor Clinton (94,95 procent) en 7.682 voor Trump (3,11 procent). Ten opzichte van 2012 een verschuiving van bijna 50.000 stemmen in het voordeel van de Republikeinen. Nogmaals: Clinton verloor Michigan  met 10.704 stemmen verschil.

Naast het feit dat Clinton nu eenmaal geen Obama was, speelde hierbij ook de continue stroom aan desinformatie van de Trump-campagne en de Russen op sociale media een rol. Zwarte Amerikanen in Detroit werden in de periode voorafgaand aan de verkiezingen van 2016 op Facebook bijvoorbeeld overspoeld met berichten en advertenties waarin Clintons oude, harde standpunten over criminaliteit werden uitvergroot.

Op het moment van schrijven (zondag 11 oktober 2020) staat Joe Biden in Michigan op de toonaangevende site www.realclearpolitics.com in een gemiddelde van alle peilingen zes procentpunt voor op Donald Trump. Maar de slag om Detroit en de Great Lake State is nog niet gestreden. En net als in 2016 wordt daarbij alles uit de kast getrokken. Dat blijkt wel uit de voorgeleiding afgelopen donderdag van Jack Burkman (54) en Jacob Wohl (22): twee notoire conservatieve onruststokers. Burkman en Wohl (zie bovenstaande foto) worden ervan verdacht in Michigan 85.000 voornamelijk zwarte kiezers, waarvan 12.000 uit Detroit, te hebben bestookt met zogenaamde robocalls (geautomatiseerde spamtelefoontjes). Mensen die de telefoon opnamen kregen te horen dat hun persoonlijke gegevens zouden worden doorgespeeld aan schuldeisers en de politie als ze zouden stemmen per post. Doel was hen te ontmoedigen te gaan stemmen.

Burkman en Wohl worden aangeklaagd voor het overtreden van de kieswet en kunnen als ze worden veroordeeld een gevangenisstraf van maximaal twaalf jaar opgelegd krijgen. ‘These are gentlemen that make a mockery out of our system of government,’ aldus officier van justitie Richard Cunningham. ‘I think it’s very important to send a message that what is fundamental in our system is the right for everyone to participate in an election, and an attempt to deter people from doing so will not be tolerated.’ Scott Grabel, Wohls advocaat, noemt de zaak belachelijk. Zijn argument om vrijspraak voor zijn cliënt te eisen is opmerkelijk te noemen. Grabel: ‘It’s involving a robocall, which is protected speech.’ Wordt vervolgd.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit drie coronadoden te betreuren. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1541 (27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

Bronnen:

  • AG: Right wing operatives get $100K bond in Detroit on voter intimidation case
    BETH LEBLANC | THE DETROIT NEWS 8/10/2020
  • Political provocateurs accused of racist robocalls surrender in Michigan fraud case
    DAVE BOUCHER | DETROIT FREE PRESS 8/10/2020
  • Conservative operatives Jacob Wohl, Jack Burkman to be arraigned today in election robocall scheme in Detroit
    Steve Neavling on Thu, Oct 8, 2020 www.metrotimes.com

Zondag 27 september: Een eerste plek die Detroit met alle liefde aan Cleveland afstaat.

Uit recent vrijgegeven cijfers van het Bureau of Census blijkt dat in 2019 10,5 procent van de Amerikanen een inkomen had dat onder de armoedegrens lag. Deze grens liep vorig jaar op van 12.490 dollar voor een eenpersoonshuishouden tot 25.750 dollar voor een gezin van vier.


In 2012 zat nog 42,3 procent van de Detroiters onder de armoedegrens. De jaren daarna daalde dit percentage echter voortdurend: tot 30,6 procent in 2019. Voor het eerst in jaren is Detroit daarmee niet meer de armste stad in de VS: met 30,8 procent van de inwoners met een inkomen onder de armoedegrens is Cleveland (Ohio) vorig jaar namelijk de Motor City gepasseerd.


In principe allemaal goed nieuws. Tegelijkertijd blijft het verschil met het landelijk gemiddelde enorm, worden er nog steeds iedere dag duizenden Detroiters geconfronteerd met de gevolgen van diepe armoede en is het zeer de vraag of de positieve trend van de laatste zeven jaar in tijden van corona doorgezet zal worden.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit drie coronadoden te betreuren. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1524 (13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Burgemeester Mike Duggan meldde op 14 september dat het tekort op de begroting voor de periode maart 2020-juni 2021 nog eens 62 miljoen dollar hoger zal uitvallen in vergelijking met enkele maanden geleden: geen 348 maar 410 miljoen dollar. In augustus voorspelde onderzoekers van de University of Michigan al dat de gevolgen van de pandemie op de lokale economie ‘deep and long-lasting’ zullen zijn. Er zijn in Detroit sinds het voorjaar inmiddels meer dan 50.000 banen verloren gegaan, en verwacht wordt dat de arbeidsmarkt pas begin 2023 het niveau van voor de uitbraak van het coronavirus weer zal bereiken. En dan zal al snel de volgende uitdaging voor de deur staan. Vanaf 2024 moet Detroit onder de voorwaarden van het in 2014 uitgesproken faillissement namelijk weer de betalingen aan de twee pensioenfondsen van de stad hervatten.
– Gouverneur Gretchen Whitmer heeft op vrijdag 25 september aangekondigd de maximale groepsgrootte voor samenkomsten in Michigan te vergroten tot 500 mensen binnenshuis en 1.000 buitenshuis. Dit betekent dat vanaf de tweede week van oktober onder andere bioscopen, theaters en bowlingbanen voor het eerst sinds maart weer open kunnen. ‘Michigan took some of the most aggressive action against COVID-19 in the country, and as a result, the health of our families and our economy are faring better than our neighbors in other states,’ aldus Whitmer in een verklaring. ‘As a result, we are now able to reopen movie theaters and performance venues with strict safety measures in place. I know these business owners have made incredible sacrifices during this crisis to protect our families and frontline workers, and my administration will continue working to help them get back on their feet.’

Bronnen:
Cleveland overtakes Detroit as poorest big city in U.S., census finds
The Detroit News Sep 17, 2020
Detroit braces for $410 million loss amid COVID-19 pandemic
Christine Ferretti and Kalea Hall The Detroit News Sep 14, 2020
Michigan movie theaters, bowling alleys can reopen Oct. 9, Gov. Whitmer says
PAUL EGAN, DAVE BOUCHER | DETROIT FREE PRESS 25/9/2020

Zondag 13 september: Worst. Game. Ever.


Het professionele honkbalteam uit Detroit, de Detroit Tigers, heeft sinds 1901 meer dan 18.000 wedstrijden gespeeld in de Major League Baseball. De grootste nederlaag in de geschiedenis leed de ploeg in 1912 tegen de A’s uit Philadelphia: 24-2. Hierbij moet wel worden aangetekend dat Detroit toen alleen amateurs opstelden omdat de gehele selectie weigerde te spelen nadat sterspeler Ty Cobb was geschorst wegens het mishandelen van een toeschouwer die hem had lastiggevallen.

Afgelopen week speelden de Detroit Tigers op woensdag 9 september thuis tegen de Brewers uit Milwaukee. Het team uit de Motor City wist, in een door de coronacrisis nog altijd leeg stadion (Comerica Park), geen enkel punt te scoren en kreeg een ongenadig pak slaag: 0-19. Na afloop van de wedstrijd reageerde Tigers-coach Ron Gardenhire laconiek: ‘It’s only one game, and we’ll go on from there.’ De dag daarna verloor Detroit echter opnieuw met grote cijfers van de Brewers (2-12), en op zaterdag 12 september waren de Chicago White Sox met 14-0 veel te sterk.


Met nog 15 wedstrijden te spelen in het door covid-19 ingekorte reguliere seizoen – 60 wedstrijden in plaats van 162 – hebben de Tigers (20-25; 20 keer winst, 25 keer verlies) nog een kleine kans de play-offs te halen. Slechter dan het dramajaar 2003 (43-119 verloren) zal het dit jaar niet worden. Maar de tweede week van september gaat wel de geschiedenisboeken in als een van de beroerdste weken van het team ooit. Met als onbetwist dieptepunt de 0-19 shutout loss tegen Milwaukee.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week viel er in Detroit geen enkele coronadode te betreuren. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1513 (30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

Bronnen:
Tigers (Est. 1901) probably just played their worst game ever
Tony Paul The Detroit News Sep 9, 2020
Detroit Tigers suffer the largest shutout loss in team history; so who are these guys?
Evan Petzold Detroit Free Press Sep 9, 2020

Zondag 30 augustus: Detroit Memorial Day.

Naast het oerlelijke stadhuis van Detroit staat sinds 1958 het Spirit of Detroit-monument (zie bovenstaande foto). Het bronzen standbeeld houdt in zijn linkerhand een bol vast die goddelijkheid symboliseert en in zijn rechterhand een familie die alle menselijke relaties symboliseert. Op een plakkaat onder het monument staat het volgende: ‘The artist expresses the concept that God, through the spirit of man, is manifested in the family, the noblest human relationship.’ Achter het beeld staan de zegels van de stad Detroit en Wayne County, en een tekst uit 2 Korintiërs 3 vers 17: ‘Now the Lord is that Spirit: and where the Spirit of the Lord is, there is liberty.’ Hoop en vooruitgang is wat het kunstwerk moet uitdrukken. De Spirit of Detroit hoort tot de meest herkenbare symbolen van de stad, en verschillende lokale overheidsdiensten gebruiken het als logo. Bij belangrijke sportprestaties wordt het beeld gehuld in een shirtje van een team uit Detroit.

Er zijn in Detroit inmiddels meer mensen aan de gevolgen van het coronavirus overleden als tijdens de Spaanse Griep tussen januari 1918 en december 1920, namelijk 1.500. 1.500 mannen, vrouwen, vaders, moeders, grootouders en ook kinderen: in april stierf de 5-jarige Skylar Herbert, tot op heden de jongste covid-19-dode in Michigan. Burgemeester Mike Duggan heeft maandag 31 augustus uitgeroepen tot Detroit Memorial Day, een dag waarop wordt stilgestaan bij het enorme verlies aan levens in de stad tussen maart en augustus door het coronavirus. De herdenking zal om 8.45 uur van start gaan met het luiden van de kerkklokken ter ere van alle Detroitse coronadoden. Voor de nabestaanden zal Belle Isle, een staatspark op een eiland in de rivier de Detroit, worden opengesteld. Verspreid over Belle Isle staan grote fotoborden van de slachtoffers waar men tijdens een zogenaamde Memorial Drive langs kan rijden. Alle families krijgen een programmaboekje met daarop een fotocollage van de kunstenaar Eric Millikin (zie de bovenstaande foto). Millikin heeft met de foto’s van coronadoden een collage in de vorm van de Spirit of Detroit gemaakt. ‘It’s absolutely immeasurable. These people — they touched so many other people, and they will never get the chance to touch them again,’ zei hij dit weekend in de Detroit Free Press. Op dinsdag 1 en woensdag 2 september kunnen ook andere Detroiters een rondje over Belle Isle langs de portretten maken.

Bronnen:
101 years ago: When the Spanish flu ravaged Detroit
Jocelynn Brown The Detroit News Apr 4, 2020
One mural. 900 faces: ‘It didn’t have to be this bad’
Tresa Baldas Detroit Free Press Aug 29, 2020