Zondag 5 juli: This American Life aflevering 709: The Reprieve (podcasttip).

Met meer dan drie miljoen downloads per aflevering hoort ‘This American Life’ tot de populairste podcasts ter wereld. Het programma loopt al sinds 1995 en iedere zondagavond (Amerikaanse tijd) verschijnt er een nieuwe aflevering van ongeveer uur lang. Het archief van ‘This American Life bestaat inmiddels uit meer dan 700 afleveringen en kan tegen betaling worden beluisterd. Nieuwe afleveringen zijn 10 weken gratis te downloaden en streamen.

‘This American Life’ wordt gepresenteerd door de 61-jarige Ira Glass (zie bovenstaande foto). Hij spreekt elke aflevering de proloog in en geeft aan welk onderwerp die week centraal staat. Daarna worden meestal in verschillende acts enkele korte verhalen verteld die iets met dat thema te maken hebben.

De beste afleveringen van ‘This American Life’ zijn echter die waarin de hele show aan één enkel verhaal wordt besteed. Zoals in ‘708: Here, Again’ van 12 juni 2020. Twee verslaggevers van het programma brachten in deze aflevering tijdens de Black Lives Matter-demonstraties een avond en nacht – van 20 tot 5 uur – door in een kruidenierswinkel in Brooklyn (New York City): Mr. Mango. Ze spraken er onder meer met betogers, een agent, een vaste klant en de eigenaar. Zie: https://www.thisamericanlife.org/708/here-again

Een soortgelijke aflevering verscheen twee weken later. ‘709: The Reprieve’ van 26 juni 2020 gaat over het Henry Ford Hospital in Detroit. ‘This American Life’ mocht vanaf half april – vlak nadat de piek in het aantal besmettingen in Detroit was bereikt – enkele maanden een kijkje achter de schermen nemen. Aan het woord komen onder meer artsen, psychologen, zieken en nabestaanden. Absolute aanrader, zie: https://www.thisamericanlife.org/709/the-reprieve

Het Henry Ford Hospital (zie bovenstaande foto), dat zich op enkele minuten lopen van het Motown Museum bevindt, maakt onderdeel uit van een keten (het Henry Ford Health System) van zes ziekenhuizen in grootstedelijk Detroit. De coronapandemie heeft het Henry Ford Health System financieel hard geraakt. Zo stegen de kosten de afgelopen maanden fors: er moest onder meer extra geld worden uitgegeven aan beschermingsmateriaal en overwerk. En omdat de reguliere zorg vrijwel stilviel, zakte ook de omzet in. Het Henry Ford Health System heeft 182,4 miljoen dollar aan steun van de federale overheid ontvangen om de gaten in de begroting te dekken. Probleem is wel dat dit nog geen 40 procent van het totale verwachte verlies voor 2020 (500 miljoen dollar) is. Er wordt daarom nu al rekening gehouden met de onvermijdelijke gevolgen: gedwongen ontslagen, langere wachtlijsten en minder (goede) zorg.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Deze week viel er in Detroit slechts één coronadode te betreuren. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus bedraagt inmiddels 1445 (21 juni: 1428 doden, 7 juni: 1398 doden, 24 mei: 1366 doden, 10 mei: 1283 doden, 26 april: 1101 doden, 12 april: 674 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Na een periode waarin het aantal nieuwe besmettingen met covid-19 in Michigan gestaag afnam, loopt dit de laatste weken weer op. Zo werden er op donderdag 2 juli 543 nieuwe coronagevallen gemeld, het hoogste aantal sinds eind mei. Het zevendaagse gemiddelde is vanaf 15 juni gestegen van 152 naar bijna 400.
– In juni werd in Michigan bijna een kwart van de nieuwe besmettingen met het coronavirus geconstateerd bij personen tussen de 20 en 29 jaar oud. Een groot aantal jongeren (128) blijkt te zijn besmet na een bezoek aan Harper’s Restaurant & Brew Pub, een populaire kroeg in de universiteitsstad East Lansing. Harper’s beperkte weliswaar het aantal bezoekers tot 45 procent van de capaciteit en zette de tafels op bijna twee meter afstand van elkaar, maar op drukke momenten waren er nog steeds meer dan 200 mensen binnen. Buiten ontstonden bovendien rijen waar geen afstand werd gehouden en mensen droegen vaak geen mondkapjes. Verder werd er harde muziek gedraaid waardoor bezoekers moesten schreeuwen om elkaar te verstaan. En er werd ook gedanst en gezongen. Allemaal ideale omstandigheden voor het coronavirus om zich te verspreiden. Niet gek dan ook dat gouverneur Gretchen Whitmer op woensdag 1 juli ingreep en de sluiting van alle indoor bars in het grootste deel van Michigan aankondigde. ‘If we want to be in a strong position to reopen schools for in-person classroom instruction this fall, then we need to take aggressive action right now to ensure we don’t wipe out all the progress we have made.’ aldus de Democratische politica.

Bronnen:

  • Michigan coronavirus cases spike heading into holiday weekend
    Meredith Spelbring Detroit Free Press Jul 2, 2020
  • Coronavirus cases tied to East Lansing bar climbs to 152 in 13 Michigan counties
    Kristen Jordan Shamus Detroit Free Press Jul 2, 2020
  • Michigan hospitals still expect to lose millions after $850M in federal coronavirus funds, Robin Erb, Bridge Magazine and Kristen Shamus, Detroit Free Press, Jul 1, 2020
  • Whitmer orders indoor bars closed in most of lower Michigan, Beth LeBlanc and Melissa Nann Burke The Detroit News Jul 1, 2020

Zondag 21 juni: Malice Green: Say His Name!

Het gebruik van buitensporig geweld door de politie tegen zwarte Amerikanen kent een lange geschiedenis. Amadou Diallo, Oscar Grant, Michael Brown, Freddie Gray, Laquan McDonald, Walter Scott, Tamir Rice, Aiyana Jones, Eric Garner, Breonna Taylor, Philando Castile en George Floyd. Het zijn de namen die in het collectieve geheugen van de zwarte gemeenschap gegrift staan. Maar deze lijst is verre van compleet. Er zijn namelijk talloze zwarte slachtoffers van politiegeweld waarvan de verhalen minder bekend zijn. Dat geldt bijvoorbeeld ook voor Malice Green (zie onderstaande foto) uit Detroit.

Op 5 november 1992 wordt de 25-jarige Malice Green vlakbij een drugspand in het westen van Detroit (zie onderstaande foto, het gebouw is jaren geleden gesloopt) in zijn auto door twee witte agenten aangehouden. Wanneer de politiemannen Green om zijn rijbewijs vragen, begint hij in een kastje te rommelen en pakt wat van de grond. Vervolgens ontstaat er een worsteling waarna de agenten met zaklampen op hem inslaan. Green krijgt een beroerte en overlijdt op weg naar het ziekenhuis.

De twee agenten, Walter Budzyn en Larry Nevers, worden opgepakt en vervolgd voor doodslag. Veel zwarte Detroiters schrijven de dood van Green toe aan frustraties bij het duo over het feit dat ze al bijna twee decennia moeten dienen onder burgemeester Coleman Young, de zwarte burgemeester van Detroit die al jaren bezig was het politiekorps diverser te maken. ‘When they saw Malice Green, they saw Coleman Young and tried their best to beat his brains out,’ aldus de zwarte dominee Charles G. Adams in zijn column in de Michigan Chronicle. De burgemeester zelf verklaart op tv ‘that Green was literally murdered by police.’

Het proces tegen de twee agenten verdeelt grootstedelijk Detroit als vanouds in twee kampen. In tegenstelling tot een groot deel van de zwarte gemeenschap, zijn veel witten namelijk van mening dat Budzyn en Nevers worden opgeofferd om ongeregeldheden te voorkomen. De verdediging probeert nog de zaak te redden door twijfel over de persoonlijke omstandigheden van Green te zaaien. Maar zijn weduwe moet hier niets van weten: ‘It is time for the world to see through the excuses and face the truth – being black, unemployed and having used drugs did not kill Malice. Mr. Budzyn and Mr. Nevers killed my husband.’ Het juridisch team dat de politiemannen bijstaat, probeert tevens het proces te verplaatsen naar een plek waar een minder vijandige (lees: meer witte) jury kan worden samengesteld. Dit mislukt echter, waarna Budzyn en Nevers in augustus 1993 schuldig worden bevonden.

Na afloop klaagt het enige witte lid van de jury dat hij door de andere juryleden onder druk is gezet. Hij belt zelfs naar een radiozender om de verdediging zijn excuses aan te bieden. Beroepsprocedures nemen vervolgens jaren in beslag en er vinden meerdere herzieningen van het oorspronkelijke vonnis plaats.

Afgelopen vrijdag, op 19 juni, oftewel Juneteenth: de dag waarop ieder jaar het einde van de slavernij in de VS wordt gevierd, onthulde kunstenares Sydney G. James een muurschildering ter herinnering aan Malice Green. Dit Malice Green Mural Monument bevindt zich in het oosten van Detroit, op de grens met Hamtramck. Het adres is 16065 Hamilton Avenue.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Uit cijfers van het Johns Hopkins Coronavirus Resource Center blijkt dat Michigan in de eerste week van juni de enige staat in de VS was waar het aantal besmettingen met covid-19 met 50% afnam (zie bovenstaand plaatje).
– Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1428 (7 juni: 1398 doden, 24 mei: 1366 doden, 10 mei: 1283 doden, 26 apri: 1101 doden, 12 april: 674 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Governeur Gretchen Whitmer heeft de noodtoestand afgelopen donderdag verlengd tot 16 juli. ‘The aggressive measures we took at the start of the COVID-19 pandemic have worked to flatten the curve, but there is still more to be done to prevent a second wave,’ aldus de Democratische politica in een verklaring. Whitmer ligt al een tijd onder vuur van Republikeinen in Michigan die vinden dat ze de teugels moet laten vieren. Via het gerecht proberen ze nu de noodtoestand ongeldig te laten verklaren. Onderzoekers van Imperial College London en Oxford University menen echter dat er door Whitmers maatregelen tienduizenden levens zijn gered.

Bronnen:

  • Whitmer extends Michigan’s state of emergency through July 16
    Beth LeBlanc The Detroit News Jun 18, 2020
  • COVID-19 modeling site: Michigan one of three states ‘on track to contain’ virus
    Craig Mauger The Detroit News Jun 17, 2020

Zondag 7 juni: No Fly Zone

In de zomer van 2014 staat de rapper Rick Ross op het punt een optreden te geven in Detroit. Vlak voor aanvang wordt de show echter geannuleerd. In een verklaring die uitgegeven wordt door de organisatoren staat dat een groep van tussen de 100 en 150 personen Ross bedreigd zouden hebben. Hij blijkt voor het optreden geen ‘toestemming’ te hebben gehad van Trick Trick, een lokale rapper.

De op dat moment 40-jarige Christian Mathis – artiestennaam Trick Trick – is een bekend figuur in de Detroitse hiphopscene. Trick Trick groeide op in het ruige noordoosten van de stad, vlakbij de plek waar Eminem woonde, en is de leider van de groep Goon Sqwad. Zijn status kan in Detroit worden vergeleken met die van nachtburgemeester. Hij is onder meer de beschermheer van de door hemzelf ingestelde No Fly Zone-policy: artiesten uit de hiphopwereld die Detroit niets te bieden hebben, zijn er niet welkom. Oftewel: als je in de stad een show geeft, en daar geld mee verdient, staat daar bijvoorbeeld een ‘donatie’ of gastoptreden van een lokale rapper tegenover. En daar ging het in het geval van Ross mis. Die dacht als grote naam in de muziekwereld Trick Trick wel te kunnen negeren. Nou niet dus. En Ross was nog wel gewaarschuwd. Enkele maanden voor zijn show kwam namelijk het liedje ‘No Fly Zone’ (zie de onderstaande video) uit waarin Trick Trick, bijgestaan door hiphoplegende Royce da 5’9’’, de regels van zijn ‘beleid’ had uitgestippeld. ‘I’m just a phone call away. Come here without permission, I won’t hear shit you gotta say,’ rapt hij. ‘N****, I created these laws so I enforce ’em. All we’re coming for is our portion. They don’t wanna do what we tell ’em so we force ’em.’

Net als in talloze andere Amerikaanse steden vonden er in Detroit de afgelopen twee weken vrijwel dagelijks demonstraties plaats naar aanleiding van de dood van George Floyd door politiegeweld. Op vrijdag 29 mei liep een vredige mars van duizenden betogers na het ondergaan van de zon uit op ongeregeldheden. De Detroit Police Department (DPD) arresteert die avond uiteindelijk 60 mensen. Meer dan driekwart van hen is volgens politiecommissaris James Craig niet uit Detroit afkomstig. ‘They came here to damage property and to throw rocks and bottles at our police,’ zegt burgemeester Mike Duggan de volgende dag. Enkele uren na de persconferentie van Duggan is het wederom mis. Er vinden onlusten plaats en de DPD arresteert 84 personen. Hiervan komen er 61 uit de voorsteden en 2 zelfs van buiten Michigan (Ohio en Tennessee). Het beeld is duidelijk: outsiders dragen voor een relatief groot deel bij aan de chaos in de stad. (Kanttekening: sommige Detroiters staan ingeschreven in de voorsteden om de hoge premies voor autoverzekeringen en gemeentelijke belastingen te ontlopen).

Op maandag 1 juni is Trick Trick een van de sprekers voorafgaand aan een nieuwe protesttocht. En hij heeft een duidelijke boodschap. ‘I’d like to reinitiate the No Fly Zone to all those folks coming across Eight Mile (noot: dit is de noordgrens van Detroit) and county lines to be disruptive in my city. I am patrolling these streets daily and I will roll up on you. You aren’t going to tear up my city.’

De demonstraties verlopen daarna een stuk rustiger. Maar of dat op het conto van Trick Trick te schrijven valt? Waarschijnlijk is het te wijten aan de samenwerking die het stadsbestuur zoekt met lokale activisten. En wat ook helpt is dat de Detroitse politie zich terughoudender opstelt. Vanaf woensdag 3 juni worden betogers die de avondklok van 20 uur aan hun laars lappen bijvoorbeeld niet meer gearresteerd.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Sinds half april is het aantal coronadoden in Detroit fors afgenomen: van rond de 300 per week, naar nu nog maar 5 per week. De afgelopen twee dagen (vrijdag 5 juni en zaterdag 6 juni) stierf er niemand in Detroit door covid-19. ‘We have nearly beaten this coronavirus,’ zei burgemeester Mike Duggan al tijdens een persconferentie op zaterdag 30 mei.
– Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van coronavirus staat inmiddels op 1398 (bijgewerkte cijfers: 24 mei: 1366 doden, 10 mei: 1283 doden, 26 april: 1101 doden, 12 april: 674 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– In geheel Michigan mogen vanaf morgen (maandag 8 juni) alle restaurants en kroegen weer open en 50 procent van de maximale hoeveelheid gasten ontvangen.
– Volgens data van het Michigan Bureau of Labor Market Information is het werkloosheidspercentage in Detroit gestegen van 11 procent begin maart naar 48 procent op 7 mei. Het werkloosheidspercentage is daarmee twee keer zo hoog als het gemiddelde in Michigan, en drie keer zo hoog als in de rest van de VS.

 

Bronnen:

  • Detroit sees peaceful night of protest with no arrests, no tickets issued
    Meredith Spelbring Detroit Free Press Jun 4, 2020
  • Detroit protesters declare ‘victory’ as Chief Craig says he won’t enforce curfew
    Detroit Free Press staff Jun 4, 2020
  • Inside Detroit Rapper Trick Trick’s No Fly Zone
    OCTOBER 7, 2014 https://www.blacdetroit.com/arts-culture/inside-detroit-rapper-trick-tricks-no-fly-zone
  • No Fly Zone’ issued for outside agitators in Detroit protests against police brutality
    Branden Hunter Detroit Free Press Jun 1, 2020
  • Duggan praises Detroiters for stemming violence, warns ‘we’re going to remain at risk’ Christine Ferretti The Detroit News Jun 2, 2020
  • Protest crowd in Detroit disperses peacefully as young people take the lead Darcie Moran, Nancy Kaffer, Branden Hunter, Angie Jackson and M.L. Elrick Detroit Free Press Jun 1, 2020
  • Michigan stay home order lifted: Read Gov. Whitmer’s full executive order Brian Manzullo Detroit Free Press Jun 1, 2020
  • Detroit leaders say suburban troublemakers, not national groups, spoiled peaceful rally M.L. Elrick and Meredith Spelbring Detroit Free Press May 30, 2020
  • Detroit officials, activists condemn violent protests: ‘They came here to damage property’ Meredith Spelbring Detroit Free Press May 30, 2020
  • 84 protesters arrested in Detroit, majority from suburbs with two from other states Meredith Spelbring Detroit Free Press May 31, 2020
  • Duggan issues Detroit curfew following violent protests Sarah Rahal The Detroit News May 31, 2020

Zondag 24 mei 2020: The Last Dance in 7 citaten, scènes en liedjes. (Plus een aantal zaken die we niet te zien kregen.)

De nineties hebben mij – geboortejaar 1979 – voor een niet onbelangrijk deel gevormd tot de persoon die ik vandaag de dag ben. In de periode tussen 1990 en 2000 raakte ik niet alleen verslingerd aan basketbal en hiphop, maar ontwikkelde ik ook een complexe haat-liefdeverhouding met de good ol’ US of A.

Tijdens mijn tienerjaren stond het internet in de kinderschoenen, en hadden we nog geen weet van zaken als smartphones, YouTube en Netflix. Films huurden we bij de videotheek. Gamen deden we op de Super Nintendo (NBA Jam!). En voor het nieuwste album van 2pac trok ik speciaal vanuit mijn toenmalige woonplaats Zoetermeer met de trein naar – de inmiddels failliete – platenzaak Plato in de Haagse binnenstad. De gekochte cd speelde ik vervolgens af op een veel te grote draagbare discman die om de haverklap oversloeg.

Met vrienden iets gaan doen, had ook de nodige voeten in de aarde. Je moest ze namelijk ‘ophalen’. Oftewel langsgaan bij hen thuis, en aanbellen om te vragen of ze zin hadden te komen basketballen. Als we dan eenmaal aan het spelen waren, droomde iedereen ervan de volgende Michael Jordan te worden.

De afgelopen weken zond Netflix de 10-delige documentaireserie The Last Dance uit. The Last Dance vertelt het verhaal van basketballegende Michael Jordan, en het seizoen 1997-1998 waarin hij met de Chicago Bulls voor de zesde keer kampioen werd in de NBA. Naast Jordan komen onder meer teamgenoten, tegenstanders, coaches, vrienden en familieleden aan het woord.

The Last Dance was voor mij een ware trip down memory lane. Even was ik weer terug in de sfeer van de jaren ’90. Door de sublieme muziekkeuze, de kleding (die veel te grote maatpakken!) en de beelden van hoekige Land Rovers. Maar vooral omdat alle ogen – net als toen – voor even weer gericht waren op de beste basketballer ooit: Michael ‘Air’ Jordan.

De makers van The Last Dance konden putten uit een berg aan archiefmateriaal. Maar bijzonder zijn met name de beelden van het seizoen 1997-1998, toen Jordan en de Bulls een jaar lang werden gevolgd door een cameraploeg. We zien de basketballers in onder meer het privévliegtuig van het team, tijdens trainingen en vlak voor en na wedstrijden.

The Last Dance wordt door velen al beschouwd als een van de beste sportdocumentaires ooit. And I couldn’t agree more. Hieronder mijn zeven favoriete citaten, scènes en liedjes uit de documentaire. Plus een aantal zaken die we niet te zien kregen.

 

1: ‘It’s something at the end of this rainbow that I’m fighting for. And I’m going to give every little bit to get to it.’ (Michael Jordan)

Scène: Jordan begint zijn carrière bij de Bulls in 1984. In de eerste aflevering van The Last Dance vertelt hij hoe hij met het team in een hotel overnacht. Op een avond kan de 21-jarige Jordan geen enkele ploeggenoot vinden. Totdat hij bij een van de hotelkamers aanklopt. Er wordt opengedaan en alle spelers blijken binnen te zitten. ‘It was like things I’ve never seen in my life as a young kid,’ herinnert Jordan zich. ‘You’ve got your lines over here. You’ve got your weed smokers over here. You’ve got your women over here.’ Jordan neemt een belangrijk besluit: hier gaat hij niet aan meedoen. ‘First thing I said is, I’m out.’

Achtergrond: Als The Last Dance één ding duidelijk maakt, dan is het wel dat Jordan een enorme drang had om altijd te willen winnen. En voor basketballen moest alles wijken: ‘It was all basketball. All the time.’ Het doel was vanaf het begin duidelijk: ‘To hold up that championship trophy.’

Muziek: Sirius – The Alan Parsons Project (1982). Het nummer waarmee de basisspelers van de Bulls tijdens thuiswedstrijden werden geïntroduceerd. Kippenvelmomentje hoor: ‘From North Carolina….’

 

2: ‘After this season we’re basically relieved of our duties.’ (Scottie Pippen)

Scène: In aflevering vijf speelt Jordan op 8 maart 1998 voor het laatst met de Bulls in New York tegen de Knicks. Het complex van de Knicks, Madison Square Garden, is zijn favoriete stadion. En Jordan neemt op treffende wijze afscheid. ‘I went back and grabbed the old pair of Jordan 1’s. The first shoe I wore in The Garden. So this is going to be the last shoe, being this is going to be the last time I’m playing in The Garden.’ In de rust doen Jordans voeten pijn. ‘But I’m having a good game, I don’t want to take them off.’ Aan het eind van de wedstrijd zien zijn sokken rood van het bloed. Maar de Bulls winnen wel met 102-89, vooral dankzij de 42 punten, 9 rebounds, 6 assists en 3 steals van Jordan.

Achtergrond: The Last Dance is de naam die Phil Jackson verzon voor het seizoen 1997-1998. Het management van de Bulls had de coach te kennen gegeven daarna niet meer met hem verder te willen. En daarmee werd indirect ook afscheid genomen van Jordan, die niet onder een andere trainer wilde spelen. Duidelijk was dat het team nog één mogelijkheid had om te vlammen. En Jackson hoopte dat zijn spelers daarbij vooral zouden genieten.

Muziek: A Tribe Called Quest – Can I Kick It? (1990). Terwijl we Jordan in The Garden op zijn bijna 15 jaar oude schoenen zien spelen, klinkt deze toepasselijke hiphopklassieker.

 

3 : ‘Oh, I hated them. And the hate carries to this day.’ (Michael Jordan)

Scène: Op 27 mei 1991 staan de Chicago Bulls op het punt de Detroit Pistons in de play-offs uit te schakelen. Met een B-ploeg op het veld besluiten de sterren van de Pistons vlak voor tijd, zonder hun tegenstanders de hand te schudden, naar de kleedkamer te vertrekken. De walk-off van de Pistons roept bijna 30 jaar na dato nog altijd sterke gevoelens op bij de toenmalige power forward/center van de Bulls, Horace Grant. ‘Straight up bitches,’ is zijn reactie in aflevering vier van The Last Dance op de actie van de Pistons.

Achtergrond: Aan het eind van de jaren ’80 zijn de Detroit Pistons en de Chicago Bulls de twee beste teams in de Eastern Conference van de NBA. Jordan is het uithangbord van de league. Probleem is alleen dat de Pistons, die dankzij hun fysieke en brutale spel de bijnaam Bad Boys verwerven, zijn eerste titel in de weg staan. De Bad Boys weten de Bulls in de play-offs van 1988 relatief simpel opzij te zetten: 4-1. Maar als de twee teams elkaar een jaar later weer treffen, komen de Bulls dankzij een ontketende Jordan op een 2-1 voorsprong. De Pistons realiseren zich dat het roer omgegooid moet worden, en ze besluiten hun pijlen in het vervolg op de superster van Chicago te richten. Bovenal moet voorkomen worden dat Jordan de lucht ingaat. Want, zo meent Piston-speler John Salley: ‘You have to stop him before he takes flight, because you know he’s not human.’ De agressieve wijze waarop de Pistons Jordan verdedigen, krijgt al snel de naam ‘The Jordan Rules’. Chicago heeft er geen antwoord op en de Bad Boys winnen drie wedstrijden op rij. Detroit verovert vervolgens zijn eerste NBA-titel, en ook het jaar daarna zijn ze – letterlijk – een maatje te groot voor de Bulls. Jordan is het zat. En in plaats van in mei 1990 op vakantie te gaan, traint hij vrijwel de hele zomer door: ‘I wanted to start fighting back. I put it in, just to get myself physically strong enough to go against Detroit.’ Hij krijgt er in een paar maanden 10 kilo aan spiermassa bij, en als de Bulls in mei 1991 wederom op de Pistons stuiten, blijken ‘The Jordan Rules’ geen effect meer te sorteren. De Pistons weten geen enkele wedstrijd te winnen, en Jordan en zijn teamgenoten behalen een paar weken later hun eerste NBA-titel door de Los Angeles Lakers te verslaan.

Muziek: Kool Moe Dee – How Ya Like Me Now (1987). Dit nummer valt in aflevering vier van The Last Dance te horen op het moment dat de Bad Boys voortijdig het veld verlaten.

 

4: ‘Winning has a price. Leadership has a price.’ (Michael Jordan)

Scène: ‘When people see this they’re going to say he wasn’t really a nice guy – he may have been a tyrant,’ zegt Jordan in aflevering zeven van The Last Dance. Om vervolgens zijn critici direct een weerwoord te bieden: ‘Well that’s you. Because you never won anything.’ In beelden van trainingen is te zien hoe Jordan zijn teamgenoten regelmatig sart, vernedert en – als het even wat minder gaat – op de huid zit. Hij raakt op een gegeven moment zelfs slaags met Steve Kerr. ‘Let’s not get it wrong,’ zegt Will Perdue, Bulls-center tussen 1988 en 1995, halverwege aflevering zeven. ‘He was an asshole. He was a jerk. He crossed numerous lines.’

Achtergrond: De hardheid van Jordan tegenover zijn teamgenoten diende een duidelijk doel. Jordan legde namelijk de lat niet alleen voor zichzelf extreem hoog, maar ook voor zijn medespelers. ‘Once you join the team, you live at a certain standard that I play the game. And I wasn’t going to take anything less,’ legt hij in The Last Dance uit. ‘I wanted to win, but I wanted them to win as well. That is how I played the game. That was my mentality.’ Bill Wennington, een center die van 1993 tot 1999 bij de Bulls speelde, is hem er uiteindelijk dankbaar voor: ‘He was pushing us all to be better. Because he wanted to win. And guess what, it worked.’

Muziek: KRS-One – Step Into A World (1997). Aan het begin van aflevering acht wordt aandacht besteed aan de indrukwekkende zegetocht van de Bulls in het seizoen 1995-1996. De ploeg uit Chicago – waarvan de kern wordt gevormd door Jordan, Pippen, Rodman, Toni Kukoc en Steve Kerr – wint 23 van de eerste 25 wedstrijden. En komt aan het eind van het seizoen uit op 72 overwinningen en 10 nederlagen, een record. ‘The Best. Ever. Anywhere.’ kopt The New York Times. (Het record van de Bulls werd overigens in 2016 verbroken door de Golden State Warriors: 73-9).

 

5: ‘I would never be able to find a tandem, another support system, another partner in the game of basketball like Scottie Pippen.’ (Michael Jordan)

Scène: Aflevering twee van The Last Dance is grotendeels gewijd aan Jordans rechterhand bij de Bulls: small forward Scottie Pippen. Zonder Pippen won Jordan niet. ‘And that’s why I consider him my greatest teammate of all time,’ aldus de superster van Chicago. Om zijn punt te benadrukken spreekt Jordan even later woorden uit die nog lang zullen naklinken: ‘Whenever they speak Michael Jordan, they should speak Scottie Pippen.’

Achtergrond: Tijdens de gloriejaren van de Bulls wordt Pippen zwaar onderbetaald: vijf van zijn ploeggenoten verdienen in 1997 meer. Pippen ontvangt dat jaar een salaris van 2,8 miljoen dollar, terwijl de middelmatige center Luc Longley bijvoorbeeld 400.000 dollar meer krijgt. (Jordan verdient dat jaar overigens 33 miljoen dollar, wat in reële termen nog altijd een NBA-record is). Oorzaak is het contract dat Pippen in 1991 tekende: 7 jaar voor 18 miljoen dollar. Pippen koos toentertijd voor zekerheid, legt hij in The Last Dance uit. ‘I felt like I couldn’t afford to gamble myself getting injured and not being able to provide. I needed to make sure that people in my corner were taken care off.’ Met dat laatste doelde Pippen onder meer op zijn vader en broer, die beiden in een rolstoel zaten.

Muziek: Naughty by Nature – Hip Hop Hooray (1993). Halverwege aflevering zes zijn Jordan en Pippen op weg naar hun derde kampioenschap. De beelden van de Bulls die stuk voor stuk hun tegenstanders oprollen, worden ondersteund door deze megahit.

 

6: ‘I want to go out there and get my nose broke and get cut. I want to feel that.’ (Dennis Rodman)

Scène: In aflevering drie van The Last Dance legt Dennis Rodman uit hoe hij de kunst van het rebounden onder de knie heeft gekregen. Aan het begin van zijn carrière gaat hij regelmatig vroeg in de ochtend met vrienden naar een sportzaal om uren te oefenen op het vangen van afvallende ballen. In de woorden van Rodman zelf: ‘Shoot over here, shoot over here, shoot over here. React, react, react.’ Daarnaast maakt hij een intensieve studie van de wijze waarop zowel tegenstanders als ploeggenoten schieten. ‘You got a Larry Bird: it’s going to spin. When Michael shoot over here, I’d position myself right there,’ aldus Rodman.

Achtergrond: Dennis Rodman behoort tot de meest kleurrijke figuren uit de sportgeschiedenis. In de laatste aflevering van The Last Dance knijpt hij er bijvoorbeeld midden in de finale tegen de Utah Jazz in 1998 tussenuit om een potje te worstelen met Hulk Hogan. En als Rodman een paar dagen later voor de vijfde keer NBA-kampioen wordt, staat er een wild feest op de agenda. ‘I’m about to do a lot of illegal drugs. That’s what it is,’ vertelt hij een journalist terwijl de camera draait. Rodman was wellicht een ongeleid projectiel met een uitgebreide handleiding. Maar op het veld konden zijn teamgenoten altijd op hem rekenen. Jordan noemt Rodman in The Last Dance bovendien een van de slimste spelers die hij kende: ‘He had no limits in terms of what he did.’

Muziek: Big Pun – Still Not a Player (feat. Joe) (1997). Aflevering vier opent met dit nummer. Ondertussen zien we dat Rodman halverwege het seizoen 1997-1998 toestemming krijgt voor een vakantie van 48 uur naar Las Vegas. Hij neemt het ervan en keert uiteindelijk pas veel later terug bij de Bulls.

 

7: ‘I wouldn’t want to be like Mike. It’s an impossible task.’ (Tim Hallam, PR-directeur Chicago Bulls)

Scène: In aflevering zes ligt Michael Jordan ergens halverwege het seizoen 1997-1998 met een sigaar op een bank in zijn hotelkamer. Het is een van de weinige plekken waar hij rust kan vinden. ‘This is not a lifestyle you envy. Being confined to this room,’ zegt Jordan. Hij lijkt zich al volledig verzoend te hebben met het onvermijdelijke einde van zijn carrière: ‘I’m there.’

Achtergrond: ‘The most famous man on the planet is here.’ Zo introduceert Oprah Winfrey Michael Jordan in de eerste aflevering van The Last Dance als gast in haar populaire talkshow. Beelden uit die tijd tonen de gekte rondom Jordan aan. Zodra hij zich in het openbaar begeeft wordt hij omringd door talloze fans en verslaggevers: het is als bijen die reageren op honing. Wanneer sommige journalisten in 1993 de moord op Jordans vader in verband brengen met de mogelijke gokverslaving van de basketballer is de maat echter vol. Na drie titels op rij te hebben gewonnen, kan hij geen motivatie meer opbrengen voor een leven als topbasketballer. Jordan neemt – voor het eerst, maar niet voor het laatst, zo weten we nu – afscheid van de NBA.

Muziek: Coolio – Fantastic Voyage (1994). In aflevering zeven van The Last Dance zien we hoe Michael Jordan een contract tekent bij de Chicago White Sox. Hij wordt vervolgens in de zomer van 1994 ondergebracht bij een filiaal van de honkbalploeg in Alabama. Het liedje van Coolio past perfect bij de opmerkelijke carrièreswitch.

 

Tot slot nog enkele zaken die we niet te zien kregen in The Last Dance:

  • In 1994 en 1995 moet de NBA het (vrijwel) zonder Jordan stellen. De Houston Rockets maken dankbaar gebruik van de afwezigheid van de beste basketballer ter wereld en worden onder aanvoering van Hakeem ‘The Dream’ Olajuwon twee keer op rij kampioen. Er wordt in The Last Dance met geen woord over gerept.
  • De Bulls winnen in zowel 1997 als 1998 in de finale van de play-offs van de Utah Jazz. Grote afwezige in The Last Dance is de sterspeler van de ploeg uit Salt Lake City: Karl Malone. ‘The mailman always delivers,’ klonk het toentertijd. Maar nu wilde Malone, ondanks herhaaldelijke verzoeken, niet meewerken. Vorig jaar gaf Malone nog wel een interview – goede baard! – waarin hij werd gevraagd naar zijn mening over Jordan. Zijn antwoord maakt duidelijk dat er sprake is van flink wat oud zeer. https://www.youtube.com/watch?v=bqQMw235cjw
  • Nog iemand waarvan we geen interview te zien hebben gekregen: Rik ‘The Dunking Dutchman’ Smits. Wel zien we Smits een paar keer terug in archiefbeelden. Bijvoorbeeld als er voorafgaand aan de All-Star Game in 1998 een groepsfoto van de topspelers uit de Eastern Conference wordt genomen. Wat waren dat vroeger trouwens geweldige wedstrijden. Tip voor de NBA-bobo’s: stop per direct met de zoutloze opzet van de huidige All-Star Game. Maak het weer East vs. West, en laat de spelers gewoon in hun eigen teamtenues basketballen. Pas dan ga ik weer kijken.
  • De walk-off van de Detroit Pistons in 1991 komt in een iets ander daglicht te staan als je weet dat Michael Jordan 24 uur eerder in media had gezegd dat de Bad Boys ‘undeserving champions’ en ‘bad for basketball’ waren. Had toch wel vermeld mogen worden.
  • De relatie tussen Michael Jordan en de Bad Boys was dus niet geweldig. En Jordan zou er zelfs verantwoordelijk voor zijn geweest dat Isiah Thomas – de fenomenale point guard van de Pistons – niet werd geselecteerd voor het Dream Team in 1992. Thomas had zich met de Bad Boys in de league niet geliefd gemaakt. En zijn toevoeging aan het sterrenensemble zou de harmonie volgens velen niet ten goede zijn gekomen. In de woorden van Jordan: ‘Would Isiah have made a different feeling on that team? Yes.’ Maar in The Last Dance ontkent Jordan dat hij degene is geweest die Thomas uit de ploeg heeft gehouden. ‘You want to attribute it to me, go ahead and be my guest. But it wasn’t me,’ zegt hij in aflevering vier. In aflevering drie van de podcast The Dream Team Tapes (aanrader) – titel: The Cool Kids All Sign On…But They Don’t Include Isiah – laat verslaggever Jack McCallum echter een opname horen van een oud interview met Jordan dat een ander licht op de zaak werpt. De basketballer vertelt over een gesprek met Rod Thorn, voorzitter van het Amerikaans Olympisch Comité. En daarin was Jordan glashelder over wat een selectie van Thomas voor gevolgen zou hebben: ‘Rod, I won’t play if Isiah Thomas is on the team.’
  • Veel vrienden heeft Jordan niet gemaakt in de NBA. Oud-ploeggenoot Horace Grant lijkt in ieder geval helemaal klaar met hem te zijn. https://www.espn.com/nba/story/_/id/29195428/horace-grant-says-michael-jordan-lied-last-dance-calls-snitch
  • Is Jordan nou de GOAT of niet? De nieuwswebsite FiveThirtyEight vergeleek de prestaties van Michael Jordan en LeBron James.
  • Jordans jeugd in North Carolina had in The Last Dance wat mij betreft wel wat verder uitgediept mogen worden. Maar niet getreurd. ESPN-verslaggever Wright Thompson schreef er namelijk een steengoede longread –‘Every history is deeply personal. Every history is unique’ – over. Het stuk is een absolute aanrader. https://www.espn.co.uk/nba/story/_/id/29180890/michael-jordan-history-flight
  • Ook aardig is de podcast ’30 for 30’, waarin elke aflevering van The Last Dance wordt nabesproken met Jason Hehir, de regisseur van de documentaireserie. http://www.espn.com/espnradio/podcast/archive/_/id/19472136
  • Het verhaal van The Last Dance eindigt in 1998 met het tweede afscheid van Jordan. Na drie jaar keert hij echter opnieuw terug in de NBA: bij de Washington Wizards. Hoewel Jordan met de ploeg uit de Amerikaanse hoofdstad de play-offs niet weet te halen, en hij duidelijk niet meer zo goed is als voorheen, speelt hij niet slecht: 2001-2002: 22,9 punten per wedstrijd, 2002-2003: 20,0 punten per wedstrijd. De basketballer wordt bovendien in beide seizoenen geselecteerd voor de All-Star Game. In 2003 gaat hij op 40-jarige leeftijd definitief met pensioen. Jordans indrukwekkende career NBA statistics: 30.1 punten per game, 6.2 rebounds per game en 5.3 assists per game. Zes jaar later wordt hij toegelaten tot de Hall of Fame. En in 2010 koopt Jordan voor 180 miljoen dollar de Charlotte Hornets. Sportief succesvol is het team de afgelopen tien jaar niet geweest. Toch hoeft Jordan – die in 2016 van president Obama de Presidential Medal of Freedom krijgt toegekend – niet ontevreden te zijn. De waarde van de Hornets wordt inmiddels namelijk geschat op een slordige 1,5 miljard dollar.
  • Bijzonder interview van Mart Smeets met Jordan uit 1990. Let wel, dus nog voor zijn eerste kampioenschap. https://www.youtube.com/watch?v=3DhuKM7dheU

Zondag 10 mei 2020: Balancing the books.

In de herfst van 1993 wordt Dennis Archer (zie de bovenstaande foto) verkozen tot burgemeester van Detroit. De oud-rechter zoekt, in tegenstelling tot de vorige burgemeester, actief toenadering tot de voorsteden, het lokale bedrijfsleven en de staat. En met succes. Het vestigingsklimaat verbetert aanzienlijk, en rond de millenniumwisseling worden er drie casino’s in Detroit geopend: het MGM Grand Detroit (zie onderstaande foto), het Motor City Casino en het Greektown Casino. De casino’s leveren de stad ieder jaar tientallen miljoenen dollars aan belastinginkomsten op.

Detroits financiële afhankelijkheid van de casino’s heeft nu echter een dramatisch effect op de begroting. Het MGM Grand Detroit (zie onderstaande foto), het Motor City Casino en het Greektown Casino zijn om de verspreiding van covid-19 te voorkomen namelijk al sinds half maart dicht, waardoor het stadsbestuur dagelijks 600.000 dollar aan belastinginkomsten mist. Daarnaast ontvangt Detroit door de coronacrisis ook minder inkomstenbelasting, onroerende zaakbelasting en boete- en parkeergelden. De stad stevent hierdoor af op een begrotingstekort van 154 miljoen dollar dit jaar, en 194 miljoen dollar in 2021 (zie de onderstaande figuur).

Detroit wil het gat op de begroting niet dichten door te lenen. ‘That’s what the city of Detroit did for years,’ aldus de huidige burgemeester, Mike Duggan. Hij wil voorkomen dat de stad weer onder versterkt toezicht van de staat Michigan komt te staan. Rond het faillissement van Detroit in 2013 werd het stadsbestuur langere tijd op de vingers gekeken. En pas in april 2018 – na enkele jaren van evenwicht op de begroting – kreeg het de controle op de eigen financiën terug.

Duggan wil de tekorten onder meer dekken door 151 miljoen dollar te onttrekken aan een spaarpot voor crisistijden. Verder zal een bedrag van ongeveer gelijke hoogte worden bespaard door wegwerkzaamheden uit te stellen, gemeentelijke recreatiecentra te sluiten en de sloop van vervallen panden stil te leggen. Tot slot zal er 50 miljoen dollar op personeelskosten worden bezuinigd. 200 tijdelijke krachten verliezen hun baan, en alle andere werknemers zullen uren en loon moeten inleveren.

Ander coronanieuws uit Detroit:
– Detroit lijkt de piek in het aantal dagelijkse coronadoden definitief te hebben gepasseerd (zie de bovenstaande grafiek). ‘Our covid-19 deaths are dropping faster than almost any another city in the country. We still have a ways to go, but these numbers are a promising indication that testing and social distancing works,’ zei burgemeester Duggan op maandag 4 mei tijdens een persconferentie. Het aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van covid-19 staat inmiddels op 1187 (twee weken geleden: 922 doden, vier weken geleden: 366 doden, zes weken geleden: 35 doden, acht weken geleden: 0 doden). Samen met New York City telt Detroit het hoogste aantal coronadoden per 100.000 inwoners in de VS (zie de onderstaande grafiek).


– De gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer (D), heeft de stay-at-home order voor de staat verlengd tot donderdag 28 mei. Wel zijn er voor enkele sectoren versoepelingen afgekondigd (zie het onderstaande schema). Zo mogen autofabrikanten vanaf maandag 18 mei weer de productie opstarten. Ondertussen nemen de financiële problemen bij de Big Three steeds verder toe. Veel kosten lopen door, er worden al weken geen auto’s meer gemaakt en de verkoop is vrijwel stilgevallen. Experts schatten dat de drie grote Amerikaanse autoproducenten hierdoor dagelijks meer dan 100 miljoen dollar verliezen. Ford leed het eerste kwartaal al een verlies van 2 miljard dollar, en de verwachting is dat hier in het tweede kwartaal nog 5 miljard dollar bijkomt. Om de gaten te dichten heeft de autofabrikant op de kapitaalmarkt 9 miljard dollar geleend. Tegen een rente van 9 procent.

Bronnen:

  • Pimp the ride 25/42020 The Economist
  • Coronavirus curve bends in metro Detroit, but west side of state experiences outbreaks
    Steve Neavling on Tue, May 5, 2020 www.metrotimes.com
  • GM starts production and calls back more workers as soon as Monday
    Jamie L. LaReau Detroit Free Press May 9, 2020
  • Detroit council OKs budget cuts to cope with COVID-19-induced deficit
    Christine Ferretti The Detroit News May 5, 2020
  • ‘Less than zero 2/5/2020 Th Economist
  • Duggan to cut $50 million from city workforce as Detroit faces massive budget hole
    Joe Guillen Detroit Free Press Apr 14, 2020
  • Duggan’s deficit plan: Tap surplus, trim pay, cut jobs
    Christine Ferretti The Detroit News Apr 14, 2020
  • Michigan manufacturing can resume production Monday, auto plants to restart May 18
    Paul Egan and Jamie L. LaReau Detroit Free Press May 7, 2020
  • Ford, GM and FCA under gun to restart, rebound before cash dries up
    Jamie L. LaReau Detroit Free Press Apr 29, 2020

Zondag 26 april 2020: Arsenal of Health.

Op 29 december 1940 spreekt president Franklin Delano Roosevelt via de radio het Amerikaanse volk toe. Ruim een jaar voordat de VS de oorlog verklaart aan Japan, Duitsland en Italië, roept de president de industriële sector op de militaire productie drastisch te verhogen: ‘We must have more ships, more guns, more planes – more of everything.’ In Detroit schakelen de autofabrieken daarop razendsnel over op de massaproductie van oorlogstuig. Lopende banden worden stilgelegd, machines vervangen en vloeren verstevigd.

In de strijd tegen de asmogendheden is Detroit voor de geallieerden van essentieel belang. De Motor City is verantwoordelijk voor het leeuwendeel van de Amerikaanse oorlogsproductie en wordt door president Roosevelt omschreven als de ‘Arsenal of Democracy’. De auto-industrie sleept gedurende de oorlog voor miljarden aan overheidsorders binnen. Uit Detroit komt bijvoorbeeld 92 procent van het aantal militaire voertuigen, 87 procent van het aantal vliegtuigen, 85 procent van het aantal helmen, 56 procent van het aantal tanks en 47 procent van het aantal machinegeweren.

De oorlogsproductie doet de stad na de crisis van de jaren dertig weer opleven. ‘This mammoth mass-production machine has a whole new tempo, a grim, new purpose,’ tekent schrijver en journalist Hal Borland in maart 1941 op. ‘Smoke rises from a thousand stacks. Buses and trolley cars are jammed. Parking yards around factories and back-alley machine shops are packed with workers’ cars. Builders’ trucks rumble through the streets. Out on the fringes of towns and cities the bright lumber and gleaming paints of new houses, built and building, catch the eye. Detroit is busier than it has been for years, and the wheels are speeding up.’

80 jaar na de befaamde toespraak van Roosevelt spelen de Detroitse autoproducenten in tijden van (corona)crisis opnieuw een belangrijke rol. Uit zorgen voor de veiligheid van het personeel sloten General Motors (GM), Ford en Fiat Chrysler in maart nog hun fabrieken in de VS. Maar inmiddels worden alweer voorbereidingen getroffen om de productie van auto’s op te starten. Ondertussen hebben de drie ondernemingen de afgelopen weken in grote hoeveelheden schaarse medische zaken als gezichtsmaskers, mondkapjes, beschermende pakken en beademingsapparaten gemaakt. In een verwijzing naar de inzet van de Big Three tijdens de Tweede Wereldoorlog, wordt er door sommige historici dan ook al gesproken over Detroit als de ‘Arsenal of Health’.

In Detroit zijn tot op heden 922 mensen aan de gevolgen van het coronavirus overleden (twee weken geleden: 366, vier weken geleden: 35, zes weken geleden: 0). Covid-19 slaat vooral in verpleeghuizen toe: een kwart van het personeel en de bewoners zou er al besmet geraakt zijn. Ondanks deze dramatische cijfers had burgemeester Mike Duggan tijdens een persconferentie op vrijdag 24 april ook positief nieuws te melden. De tien voorgaande dagen was het aantal in het ziekenhuis opgenomen coronagevallen namelijk met 24 procent afgenomen, en het aantal covid-19-patiënten die aan een beademingsapparaat lagen met 29 procent. In een noodhospitaal dat enkele weken eerder door het leger in het congrescentrum van de stad was opgebouwd, en dat 1.000 bedden telt, liggen slechts 14 mensen.

De ziekenhuizen in en rondom Detroit verkeren wel in financiële problemen. Door de coronacrisis zijn niet alleen de kosten flink opgelopen, maar ook de opbrengsten afgenomen omdat een groot deel van de overige zorg is weggevallen. Beaumont Health, een ziekenhuisketen met acht vestigingen in de voorsteden van Detroit, kondigde daarom deze week aan bijna 450 arbeidsplekken te schrappen en 2.000 personeelsleden met ontbetaald verlof naar huis te sturen. Daarnaast zullen directieleden tussen de 45 en 70 procent van hun salaris inleveren. Het Henry Ford Health heeft na een verlies van 43 miljoen dollar in de maand maart vergelijkbare maatregelen getroffen. De ziekenhuisketen met vijf vestigingen in Detroit stuurde 2.800 van de bijna 32.000 werknemers met onbetaald verlof en verlaagde de topsalarissen met 10 tot 15 procent.

Nu het aantal coronaslachtoffers in de ziekenhuizen afneemt, starten het Beaumont Health en het Henry Ford Health langzaam de reguliere zorg weer op. Van herstelde coronapatiënten die uit het Henry Ford Hospital – een enorm complex gelegen op enkele minuten lopen van het Motown Museum (zie bovenstaande foto) – worden ontslagen, neemt het personeel op een bijzondere manier afscheid. Ze vormen een erehaag voor genezenverklaarde Detroiters die het ziekenhuis verlaten, en klappen voor hen terwijl op de achtergrond het nummer ‘Don’t Stop Believin’ van de rockband Journey klinkt (zie de onderstaande video).

Ook in Detroit worden de mensen in de zorg als helden beschouwd. Rapper Eminem toonde afgelopen week zijn dankbaarheid voor hun inzet door honderden maaltijden bij verschillende ziekenhuizen in de stad af te leveren. Eerder waren dokters, verplegers en ander zorgpersoneel al getrakteerd op een muzikaal cadeautje. Het Detroit Youth Choir, vorig seizoen een van de finalisten van de populaire tv-show ‘America’s Got Talent’, en verschillende (oud-)spelers van de Detroit Pistons zongen voor hen het lied ‘Stand By Me’ (zie de onderstaande video).

 

Ander coronanieuws:
– Gouverneur Gretchen Whitmer heeft de al eerder afgekondigde stay-at-home order voor de staat Michigan verlengd tot 15 mei. Sommige niet-essentiële bedrijven als fietswinkels en tuincentra mogen hun deuren wel weer openen en er mag ook weer gegolfd en gevaren worden.
– Burgemeester Mike Duggan heeft de wens uitgesproken alle Detroiters te testen op het coronavirus. Hij hoopt de komende tijd de testcapaciteit op te kunnen voeren to 1.500 per dag.
– Meer dan een kwart van de beroepsbevolking in Michigan zit inmiddels zonder baan. Het normale uitkeringsbedrag van 362 dollar per week wordt door de federale overheid vier maanden lang met 600 dollar opgehoogd.
– Wayne State University verwacht niet dat studenten in de herfst terug kunnen keren naar de campus in midtown Detroit.
– 50.000 Detroitse scholieren zullen de komende periode een laptop met gratis internet ontvangen om in ieder geval tot de zomer onderwijs op afstand te kunnen volgen.

Bronnen:
– Ford expands making medical products, tags two Michigan plants
Jamie L. LaReau Detroit Free Press Apr 13, 2020
– Detroit’s auto industry steps up against COVID-19
Breana Noble and Kalea Hall The Detroit News Apr 6, 2020
– Detroit says COVID-19 infection rate at 26% in city’s nursing homes as testing continues
Elisha Anderson and Christina Hall Detroit Free Press Apr 21, 2020
– Beaumont to lay off nearly 2,500, eliminate 450 jobs due to COVID-19
Charles E. Ramirez The Detroit News Apr 21, 2020
– Henry Ford Health to furlough 2,800 employees amid COVID-19 losses
Beth LeBlanc The Detroit News Apr 22, 2020
– Henry Ford Health restarting surgical procedures for non-COVID patients
Karen Bouffard The Detroit News Apr 16, 2020
– ‘Don’t Stop Believin” becomes battle cry for Detroit’s COVID-19 patients
Kim Kozlowski The Detroit News Apr 13, 2020
– Eminem serves up Mom’s Spaghetti to Henry Ford, DMC workers
Adam Graham The Detroit News Apr 22, 2020
– Gov. Whitmer extends Michigan stay home order to May 15, allows some businesses to reopen, Kathleen Gray and Todd Spangler Detroit Free Press Apr 24, 2020
– More than a quarter of Michigan’s workforce has filed unemployment claims
Frank Witsil Detroit Free Press Apr 14, 2020
– Detroit students to get 50,000 laptops and free internet service
John Wisely Detroit Free Press Apr 23, 2020

Zondag 12 april: Detroit rouwt om Al ‘Mr. Tiger’ Kaline. En om buschauffeur Jason Hargrove.

Zonder het coronavirus zou Comerica Park, het stadion van de Detroit Tigers, in deze tijd van het jaar meerdere keren per week volstromen met tienduizenden honkbalfans. De meesten van hen lopen normaal gesproken achteloos voorbij aan een kraampje op de begane grond van het complex waar onder meer gesigneerde ballen worden verkocht. Op woensdag 5 augustus 2015 heb ik daar tijdens een wedstrijd tegen de Kansas City Royals voor 100 dollar een bal met een handtekening van Al Kaline gekocht (zie de bovenstaande foto). Kaline is op maandag 6 april jongstleden op 85-jarige leeftijd in een luxe buitenwijk van Detroit gestorven. Mr. Tiger is meer dan zes decennia verbonden geweest aan de Detroit Tigers.


Al Kaline wordt op 19 december 1934 geboren in een arm gezin in Baltimore (Maryland). Een week na het behalen van zijn middelbare schooldiploma tekent hij een contract bij de Detroit Tigers. Met het geld dat hij als tekenbonus ontvangt, betaalt hij de hypotheek op het huis van zijn ouders af en vergoedt hij de kosten van een oogoperatie voor zijn moeder. De 18-jarige honkballer speelt zijn eerste wedstrijd op 25 juni 1953 tegen de Philadelphia Athletics. In de achtste inning van de avondwedstrijd moet hij aan de bak. Een bal die hij diep het veld inslaat, wordt gevangen door een speler van de A’s.

Al Kaline speelt in totaal maar liefst 22 jaar (1953-1974) voor de Tigers in een recordaantal van 2.834 wedstrijden (28 meer dan de legendarische Ty Cobb). Hij wint in 1955 op zijn twintigste de slagtitel, met een slaggemiddelde van .340, en is daarmee nog altijd de jongste batting champ ooit. Kaline maakt in 1968 deel uit van het team dat een jaar na ontwrichtende onlusten in Detroit de World Series tegen de St. Louis Cardinals wint. Hij heeft door een gebroken arm een deel van het reguliere seizoen moeten missen, maar speelt een beslissende rol in de bloedstollende strijd tegen de Cardinals.

Door zijn prestaties op het veld hoort Kaline jarenlang tot de beste sporters in Detroit. Hij wordt daarnaast geroemd om zijn bescheidenheid en elegantie. Onsterfelijk maakt Kaline zich wanneer hij in 1972 een contract krijgt aangeboden dat over de magische grens van 100.000 dollar gaat. Resoluut wijst de honkballer de salarisverhoging af: ‘Thanks!…But no thanks…Maybe next season. I hadn’t really had a good year.’ Twee jaar later gaat Kaline met pensioen. Hij is nog altijd de Tiger die de meeste homeruns op zijn naam heeft staan (399), en hoort met in totaal 3.007 hits tot een select gezelschap honkballers. Kaline wordt in 1980 toegelaten tot de Hall of Fame. Datzelfde jaar besluiten de Tigers zijn shirtnummer (6) nooit meer aan een andere speler toe te kennen. Ter ere van de honkballer draagt het rechter veld (right field) in Comerica Parkde naam ‘Kaline’s Corner’, en in het stadion staat ook een standbeeld van Kaline. Zijn naam en nummer staan bovendien op een eremuur naast andere Tigergrootheden als Willie Horton en Ty Cobb. Na afloop van zijn professionele carrière is Kaline onder meer voor de Tigers werkzaam als tv-analist (1976-2001) en adviseur (2001-2020). Detroit heeft afscheid genomen van een icoon.

Op 21 maart, iets meer dan twee weken voor het overlijden van Al Kaline, besluit de Detroitse buschauffeur Jason Hargrove na afloop van zijn dienst een filmpje met Facebook Live op te nemen (zie onderstaande video). Hargrove is verschrikkelijk boos op een passagier die zonder haar mond te bedekken meerdere malen in zijn bus heeft lopen hoesten. ‘It’s at some point in time where you got to draw the line and say enough is enough,’ zegt de buschauffeur in het bijna negen minuten durende filmpje. ‘I feel violated. I feel violated for the people that were on the bus when this happened.’ Hargrove drukt zijn kijkers op het hart de gevaren van het coronavirus serieus te nemen: ‘This is real.’

Een dag later voelt de 50-jarige Hargrove, een vader van zes kinderen die sinds de herfst van 2016 als buschauffeur in Detroit werkzaam is, zich niet lekker. ‘He started out with the fever,’ zal zijn vrouw Desha later zeggen. Hargrove takelt snel af. De koorts loopt op, hij moet vrijwel continu hoesten en krijgt ademhalingsproblemen. De buschauffeur wordt op zondag 29 maart in het ziekenhuis opgenomen. Het zal de laatste keer zijn dat zijn familie hem ziet. Op woensdag 1 april sterft Jason Hargrove moederziel alleen aan de gevolgen van het coronavirus. ‘There’s no goodbyes. There is no anything,’ vertelt Desha Hargrove enkele dagen later aan een verslaggever van The Detroit News . ‘My husband would have wanted us by his side. Knowing that these loved ones are just left to die alone is just the most heart-wrenching thing ever to me.’

Het filmpje van Jason Hargrove op Facebook Live is inmiddels al bijna een miljoen keer bekeken. ‘Y’all be safe. If you ain’t got to go out, don’t go out. If you go out cover up your face put some gloves on your hands. Please! Damn,’ sluit de buschauffeur zijn betoog af. ‘And if you see somebody coughing and they don’t cover up: bust them in the back of the head.’

Ander coronanieuws uit Detroit:
– Tot op heden zijn er in Detroit, naast Jason Hargrove, 365 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. Dit is meer dan het aantal coronadoden in de staten Virginia, Arizona en Nevada samen.
– Het aantal coronadoden is de afgelopen twee weken hard opgelopen. Van 35 (1.544 geïnfecteerden) op zondag 29 maart, naar 366 (6.510 geïnfecteerden) op zondag 12 april.
– Verschillende ziekenhuizen en mortuaria die de toestroom van lijken niet aankunnen, maken voor opslag inmiddels gebruik van vrachtwagens uitgerust met een koelinstallatie.
– Ondanks alle zorgelijke berichten, lijkt er enige hoop op verbetering van de situatie. ‘We’re seeing the beginning of a glimmer of light,’ zei burgemeester Duggan tijdens een persconferentie op woensdag acht april. ‘We are seeing the line, the curve, beginning to flatten.’ Twee dagen later toonde ook president Trump zich enigszins optimistisch over het lot van Detroit. ‘Detroit is really started to go up and now it is stabilizing.’ Maar, voegde hij toe: ‘It’s still a dangerous time for Detroiters.’
– Politieagenten, brandweermannen en andere mensen die voor de stad werken en in contact komen met het publiek (zoals bijvoorbeeld buschauffeurs) zullen vanaf april een gevarentoelage ontvangen van 800 dollar per maand.
– Op zaterdag 11 april maakte Kevin Saunderson, een dj en producent die tot de grootheden van de Detroit-techno hoort, bekend besmet te zijn geraakt met het coronavirus.
– Het stadsbestuur verwacht door de coronacrisis dit jaar geconfronteerd te worden met een tekort op de begroting van meer dan 100 miljoen dollar. Om geld te besparen is het omvangrijke sloopprogramma van vervallen en verlaten panden inmiddels stilgelegd.
– Onderzoekers van de University of Michigan verwachten dat het werkloosheidspercentage in Michigan zal oplopen van 3,6 procent in februari naar 23 procent eind juni. Ter vergelijking: op het dieptepunt van de kredietcrisis in het derde kwartaal van 2009 bedroeg het werkloosheidspercentage in de staat 14,4 procent.
– Om mensen te ontmoedigen op pleintjes samen te komen zijn overal in de stad basketbalringen verwijderd.
– Burgemeester Mike Duggan hoopt vanaf maandag 13 april 1.000 Detroiters per dag te kunnen testen op een speciaal daarvoor ingerichte plek in het noorden van de stad (zie onderstaande link).
https://www.youtube.com/watch?v=AXp7nB8CtfY
– Een week na het overlijden van Jason Hargrove maakte de Detroit Department of Transportation (DDOT) bekend gratis mondkapjes te gaan verstrekken aan buspassagiers. Voor personen die zelf een mondkapje willen maken, heeft Denise Fair, hoofd van het Detroit Health Department een instructiefilmpje gemaakt. (Zie onderstaande link). https://www.youtube.com/watch?v=4Hlnwk–oYs

Bronnen:

  • ‘U-M economists: Michigan’s jobs outlook worse than Great Recession,’
    Susan Tompor, Detroit Free Press, Apr 9, 2020.
  • ‘Detroit has 26 more coronavirus deaths but the curve is ‘beginning to flatten’,’
    Joe Guillen, Detroit Free Press, Apr 8, 2020.
  • ‘Detroit has a higher coronavirus death rate than New York City,’
    Steve Neavling,  www.metrotimes.com, Apr 7, 2020.
  • ‘Detroit bus driver’s widow: ‘There’s no goodbyes. There’s no anything’, Oralandar Brand-Williams, The Detroit News, Apr 6, 2020.
  • ‘Driver who said woman coughed on his bus has died of coronavirus,’ Frank Witsil, Detroit Free Press, Apr 2, 2020.
  • ’11 Days After Fuming About a Coughing Passenger, a Bus Driver Died From the Coronavirus,’Michael Levenson, The New York Times, April 4, 2020.
  • ‘DDOT driver who said woman coughed on his bus dies of COVID-19,’ Oralandar Brand-Williams, The Detroit News, Apr 2, 2020.
  • ‘Al Kaline, beloved ‘Mr. Tiger’ and Baseball Hall of Famer, dies at 85,’ Tony Paul, The Detroit News, Apr 6, 2020.
  • ‘Al Kaline, Detroit Tigers legend, dies at age 85,’ John Lowe, Detroit Free Press, Apr 6, 2020.
  • ‘Al Kaline was truly ‘Mr. Tiger’: A man of humility, humor and elegance,’ Jeff Seidel Detroit Free Press, Apr 6, 2020.
  • ‘Al Kaline’s accomplishments on the diamond were many,’ Ted Kulfan, The Detroit News, Apr 6, 2020.
  • ‘Detroit Tigers legend Al Kaline dies: Here are all his epic milestones,’ Gene Myers, Detroit Free Press, Apr 6, 2020.

Zondag 29 maart 2020: Corona-hotspot Detroit

Enkele maanden geleden had nog nooit iemand gehoord van Covid-19. Maar inmiddels houdt het virus de aardbol in zijn greep. Op een ongekende wijze is de moderne samenleving op zijn kop gezet. Aandelenmarkten zijn ingestort, zorgstelsels staan onder intense druk en het maatschappelijke leven is vrijwel volledig tot stilstand gekomen. Het aantal wereldwijde besmettingen ligt inmiddels boven de 700.000.

De afgelopen week is de VS Italië en China voorbijgestreefd als land met het meeste aantal coronagevallen (135.000, versus respectievelijk 98.000 en 81.000). Het land is daarmee het nieuwe epicentrum van de coronacrisis geworden. Bijna de helft van de Amerikaanse besmettingen komt uit de staat New York. De strijd tegen het virus zal er volgens gouverneur Andrew Cuomo een van de lange adem worden: ‘It will take weeks and weeks and weeks’.

In Michigan is het aantal besmette personen de afgelopen twee weken explosief toegenomen. Waar de Great Lake State op maandag 16 maart nog slechts 53 coronagevallen telde, is dat aantal inmiddels opgelopen tot 5.486. Om verspreiding van het virus tegen te gaan, heeft gouverneur Gretchen Whitmer op maandag 23 maart een ‘stay-at-home’-order uitgevaardigd. Tot maandag 13 april dienen de inwoners van Michigan zoveel mogelijk thuis te blijven, en moeten alle niet-essentiële bedrijven de deuren te sluiten. ‘It is a dire situation right now,’ aldus Whitmer. ‘That’s why we’re calling on our residents to do their part…This is the time that we must come together as Michiganders.’ De staat heeft al flink te lijden onder de economische gevolgen van de pandemie. In de week van maandag 16 maart tot zondag 22 maart nam het aantal nieuwe aanvragen voor werkloosheidsuitkeringen met 2.100 procent toe: van 5.000 naar 108.000.

Detroit hoort samen met New York City en New Orleans tot de Amerikaanse steden waar het aantal coronagevallen het snelst groeit. Er zijn inmiddels 1.544 Detroiters besmet en 35 bezweken aan het virus. ‘At this time, the trajectory of Detroit is unfortunately even more steep than that of New York,’ zegt dokter Teena Chopra, die al meer dan 15 jaar als hoofd infectieziekten werkzaam is in het Detroit Medical Center (zie bovenstaande foto), op zaterdag 28 maart tegen persbureau AP. ‘This is off the charts.’

Onder de Detroitse coronadoden bevinden zich twee agenten van de Detroit Police Department (DPD). Politiecommissaris James Craig en 38 van zijn collega’s zijn besmet geraakt, en bijna 500 agenten van het korps (20 procent van het totaal) zitten in quarantaine. Burgemeester Mike Duggan maakt zich grote zorgen. ‘Things are bad in Detroit. When our police chief tests positive and so many officers and so many people are positive…it is bad.’

In Detroit woont net iets minder dan zeven procent van de bevolking van Michigan. Opvallend is dat de Motor City 28 procent van de coronadoden in de staat telt, en bijna 27 procent van het totaal aantal besmettingen. Deze oververtegenwoordiging is te wijten aan een reeks factoren:

1. Armoede:
Detroit is de armste stad in de VS. Ongeveer eenderde van de inwoners (en de helft van de kinderen) leeft onder de armoedegrens. ‘What you’re seeing now is when you have generations of concentrated poverty, what we call social determinants of health, that impact a place, a city like Detroit, when you have pandemics, it’s going to hit those places harder.’ aldus dokter Joneigh Khaldun, hoofd zorg bij het Michigan Department of Health and Human Services.


Relatief veel Detroiters zijn zwaarlijvig en kampen met astma, hartklachten, een hoge bloeddruk en/of diabetes. Het zijn allemaal factoren waarvan bekend is dat besmetting met het coronavirus sneller leidt tot ernstige ziekte of zelfs de dood. De stad telt tevens de nodige drugsverslaafden en dak- en thuislozen: groepen met een lage weerstand. Duizenden Detroiters hebben bovendien geen zorgverzekering of zijn onderverzekerd. Om hoge kosten te voorkomen melden zij zich soms pas bij een dokter als ze al erg ziek zijn.

Daarnaast zullen de richtlijnen rondom social distancing sommige Detroiters, die niet over internet beschikken of de media niet op de voet volgen, niet of pas laat bereikt hebben. En dus, zo meent dokter Paul Kilgore, een epidemioloog verbonden aan Wayne State University: ‘Some people may be just going about their business as usual, not really understanding the potential impact of not only the behaviors on themselves, but on their family and people around them.’

Het is voor menig Detroiter sowieso niet gemakkelijk om te voldoen aan de richtlijnen die de overheid heeft opgesteld. ‘Stay home from work if you get sick’ is bijvoorbeeld lastig als je bij ziekte niet door wordt betaald door je werkgever en er brood op de plank moet komen.

2. Bevolkingsdichtheid:
Infectieziekten verspreiden zich relatief snel in een omgeving waar mensen dicht op elkaar wonen, veel sociale relaties onderhouden en er een constante stroom van personen de gemeenschap in- en uitgaat.

3. Wantrouwen:
Detroit is de grootste zwarte stad in de VS. Decennia van institutioneel racisme hebben ertoe geleid dat een deel van de burgers de overheid en het zorgstelsel met het nodige wantrouwen bekijken.

4. Testen:
Twee weken geleden werden er in heel Michigan per dag slechts 125 testen op besmetting met het coronavirus uitgevoerd. ‘We’re largely flying blind because we don’t know which of our citizens have the disease,’ zei een wanhopige burgemeester Mike Duggan op maandag 16 maart tijdens een persconferentie op het stadhuis van Detroit. ‘The country was not prepared. There’s no doubt about it at all. Right now, we’ve got to get it fixed. We should have a lot more tools to fight this.’ Door het tekort aan testen werd er in eerste instantie gekozen vooral de ziekste en meest kwetsbare patiënten te testen.

Sinds deze week is het aantal testen flink opgevoerd. Detroiters die een verwijzing hebben van hun huisarts kunnen in het noorden van de stad gebruik maken van een drive-thru testing site. Op deze plek kunnen 70 testen per uur worden afgenomen. ‘The numbers are going to get a lot worse because we’re testing,’ aldus Duggan.

De ziekenhuizen in en rondom Detroit lopen ondertussen tegen hun grenzen aan. Er is een schrijnend tekort aan beademingsapparaten, gezichtsmaskers, handschoenen en beschermende kleding. Om ruimte vrij te maken voor de verwachte verdere toename van het aantal coronaslachtoffers zijn er al talloze patiënten overgebracht naar andere delen van de staat. Maar dit is naar verwachting niet genoeg: er wordt driftig gezocht naar plekken waar noodhospitalen kunnen worden ingericht. In een interview met het persbureau AP verklaarde dokter Teena Chopra, hoofd infectieziekten van het Detroit Medical Center, dat het ergste leed nog niet geleden is: ‘The tsunami has just started. We haven’t seen the worst of it, and it’s going to get a lot worse before it gets better.’

To be continued.

Verder:
– De North American International Auto Show die tussen 7 en 20 juni in Detroit zou worden georganiseerd is afgelast. Het congrescentrum waar de autoshow elk jaar plaatsvindt, wordt nu ingericht als een noodhospitaal met ruimte voor 900 bedden.
– Detroiters die een achterstand hebben opgelopen in het betalen van de onroerende zaakbelasting zullen de komende tijd niet uit hun woning worden gezet. Daarnaast worden huishoudens die wegens betalingsachterstanden van het water waren afgesloten weer op het waternetwerk aangesloten.
– Burgemeester Mike Duggan probeert samen met een aantal hotels in de stad ervoor te zorgen dat politieagenten, brandweerlieden en verpleegkundigen die bang zijn kwetsbare familieleden te besmetten, tot de coronacrisis voorbij is de beschikking krijgen over een hotelkamer.
– Detroit is de belangrijkste grensovergang tussen de VS en Canada. Vanaf woensdag 18 maart is de grens gesloten voor ‘all non-essential travel’.
– De drie grote autoproducenten uit Detroit – General Motors, Ford en Fiat-Chrysler – hebben omwille van de ingestorte vraag naar auto’s, verstoringen in de productieketen en de angst van personeel om besmet te raken met het coronavirus de productie van auto’s gestaakt. Sommige fabrieken zijn overgeschakeld op de productie van zaken als beademingsapparaten.
– De duizenden dak- en thuislozen in Detroit hebben van burgemeester Mike Duggan de toezegging gekregen dat er voor ieder van hen een opvangplek is.

Meer lezen?

https://www.metrotimes.com/news-hits/archives/2020/03/26/coronavirus-outbreak-to-get-much-worse-before-it-gets-better-michigan-officials-warn

https://www.freep.com/story/money/cars/detroit-auto-show/2020/03/28/coronavirus-detroit-auto-show-canceled-tcf-center-hospital/2934331001/

https://www.freep.com/story/news/health/2020/03/25/coronavirus-covid-19-beaumont-hospitals-pandemic-worst-nightmare/5081204002/

https://www.mlive.com/public-interest/2020/03/michigan-has-become-a-us-epicenter-for-coronavirus-why.html

https://www.huffpost.com/entry/detroit-coronavirus-hotspot_n_5e7e7e2ac5b6cb9dc1a05f33

https://www.freep.com/story/news/health/2020/03/26/michigan-detroit-coronavirus-testing-covid-19/2914611001/

https://www.freep.com/story/news/local/michigan/detroit/2020/03/16/detroit-mayor-faults-feds-coronavirus/5064786002/

https://www.detroitnews.com/story/news/local/detroit-city/2020/03/16/duggan-coronavirus-federal-government-detroit/5064036002/

https://www.detroitnews.com/story/news/local/detroit-city/2020/03/28/duggan-speaks-pence-arrange-hotels-detroit-first-responders/2933039001/

https://www.detroitnews.com/story/news/local/michigan/2020/03/22/state-more-than-108-k-unemployment-claims-5-days/2895766001/

https://www.freep.com/story/news/local/michigan/wayne/2020/03/19/coronavirus-covid-19-homeless-facility/2880107001/

https://www.freep.com/story/news/local/michigan/2020/03/18/us-canada-border-closed-coronavirus/2863048001/

https://www.detroitnews.com/story/business/autos/2020/03/18/coronavirus-disrupts-united-states-auto-manufacturing/2863150001/

Zondag 15 maart 2020: Corona in Detroit, Michigan.

Op woensdag 8 januari meldt de Washington Post de uitbraak van een ‘unidentified and possibly new viral disease in central China’. Verschillende landen in Azië beginnen reizigers uit China te scannen op tekenen van ‘fever or other pneumonia-like symptoms that may indicate a new disease possibly linked to a wild animal market in Wuhan’.

Twee maanden later heeft het coronavirus zich over bijna de gehele wereld verspreid. Op zondag 15 maart zijn er in totaal al ongeveer 160.000 mensen besmet geraakt. Het aantal doden ligt rond de 6.000.

China telt verreweg de meeste besmettingen: 80.000 personen. Maar het land waar COVID-19 waarschijnlijk ergens in november 2019 voor het eerst de kop opstak, lijkt de zaak – dankzij extreme maatregelen – inmiddels onder controle te hebben. Europa is nu het epicentrum van de uitbraak.

Ook in de VS grijpt het virus om zich heen. Na eerder de uitbraak nog te hebben gebagatelliseerd, heeft president Donald Trump op vrijdag 13 maart de noodtoestand uitgeroepen. Het wereldwijde vliegverkeer is vrijwel stilgevallen en de invloed van COVID-19 op het openbare leven is overal merkbaar.

De staat Michigan meldt op zaterdagavond 14 maart 33 gevallen van besmettingen met het coronavirus. Omdat er nauwelijks wordt getest, ligt het aantal daadwerkelijke gevallen echter veel hoger. Detroit telt op dat moment minimaal twee personen die dragers zijn van COVID-19. Een van hen is docent op een school in het noordoosten van de stad.

De focus van de gouverneur van Michigan en het stadsbestuur van Detroit is erop gericht de verspreiding van het virus te vertragen, en alle inwoners te beschermen. Burgemeester Mike Duggan en zijn team zijn, in samenspraak met de federale overheid, druk bezig ‘drive-through test centers’ in te richten. Doel is zo snel mogelijk besmette personen te identificeren. Duggan: ‘Because we can’t treat people until we know who they are.’

In de hele staat zijn bijeenkomsten van 250 of meer personen verboden. Alle grote sportwedstrijden zijn afgelast, gevangenissen staan geen bezoek meer toe en restaurants, hotels en casino’s laten slechts beperkt mensen binnen. De meeste bedrijven in de omgeving van Detroit – waaronder de drie grote autoproducenten General Motors, Ford en Fiat Chrysler – moedigen werknemers aan zoveel mogelijk thuis te werken. Ouderen (60+) wordt afgeraden zich buiten te begeven.


De scholen in Michigan zijn tot minstens maandag 6 april gesloten. Het is de bedoeling dat leerlingen ‘onderwijs op afstand’ krijgen, maar de vrees is dat met name kinderen uit arme gezinnen zonder toegang tot (snel) internet hierdoor nog verder op achterstand komen te staan. Jongeren uit Detroit kunnen vanaf woensdag 18 maart nog wel twee keer per dag een ‘grab-and-go’ ontbijt en lunch afhalen bij de ingang van hun school. ‘We advocate and care for our students and families beyond the classroom, especially in times of crisis. This is the moment to show that our work goes beyond rhetoric,’ aldus Nikolai Vitti, hoofd van de Detroit Public Schools and Community District (DPSCD).

Larry Alexander, CEO van het Detroit Metro Convention & Visitors Bureau, ziet ondertussen donkere wolken zich samenpakken boven de horizon. ‘Prior to mid-April, 16 meetings, conventions and sports groups have cancelled at 12 locations throughout the region, representing more than 260,000 attendees,110,000 total hotel room nights and $148 million in direct visitor spending.’ En daar komen dan ook nog de gevolgen van de, zeer waarschijnlijke, wereldwijde economische crisis overheen.

Detroit is de afgelopen jaren uit een diep dal geklommen. Maar nu moet de stad zich gaan opmaken voor een forse tik. De toekomst zal leren of de Motor City hier, twaalf jaar na de kredietcrisis, op een redelijke wijze weerstand aan kan bieden. Steun kunnen de inwoners de komende tijd in ieder geval ontlenen aan het motto van de stad: ‘Speramus meliora; resurget cineribus’ (We hopen op betere tijden. Het zal herrijzen uit de as’).

Meer lezen?

https://www.freep.com/story/news/2020/03/14/coronavirus-covid-19-detroit-economy/5045558002/

https://eu.freep.com/story/news/2020/03/14/coronavirus-covid-19-detroit-economy/5045558002/

https://www.detroitnews.com/story/news/local/detroit-city/2020/03/13/duggan-promises-detroit-seeks-ramp-up-covid-19-testing/5046486002/

Zondag 1 maart: An equitable Detroit

Op het adres 8966 Helen Street in het oosten van Detroit staat de moderne fabriek van Flex-N-Gate. Deze toeleverancier voor de auto-industrie biedt werk aan 600 personen – waarvan 60 procent uit de Motor City afkomstig is – en levert de stad ieder jaar miljoenen dollars aan belastinggeld op. Vier jaar geleden was het stuk grond waarop het complex nu staat nog een onooglijke vlakte. Maar dankzij inspanningen van het bedrijf zelf, het stadsbestuur en de omwonenden kon in 2018 de fabriek worden geopend in een van de meest kwetsbare buurten van Detroit. Op de eerste sollicitatieronde van Flex-N-Gate van 500 vacatures kwamen 16.000 reacties.

Op dinsdag 25 februari 2020 gaf Mike Duggan (zie bovenstaande foto), burgemeester van Detroit sinds 2014, zijn zevende State of The City-toespraak in een fabriekshal van Flex-N-Gate. In veel Amerikaanse steden is het gebruikelijk dat de burgervader ieder jaar een toespraak (zie onderstaande video) geeft waarin verantwoording aan de kiezers wordt afgelegd, alsmede de plannen voor de toekomst worden toegelicht.

Voordat Duggan aan zijn speech begint, stelt hij eerst zijn team voor en bedankt hen voor hun inzet. Daarna vertelt de burgemeester de honderden aanwezigen over het voornemen van General Motors (GM) vorig jaar een fabriek in Detroit te willen sluiten. Omdat 2.000 arbeiders hun baan dreigden te verliezen moesten de Motor City en de autoproducent het in de media ontgelden. ‘It was defeatism all over,’ aldus de burgemeester. ‘But there’s no defeatism in City Hall.’ Achter de schermen begon hij direct na bekendmaking van het nieuws te onderhandelen met GM-topvrouw Mary Barra: ‘We were there for you when we built that plant in the 80’s. We were there for you during your bankruptcy. Your headquarters is here. Your engineering force is here. And you have to build the cars of the future somewhere. Isn’t Detroit the right place to do it?’ Duggan kreeg bij zijn reddingspoging onder meer hulp van de belangrijkste vakbond in de auto-industrie, de United Automobile Workers (UAW) en Gretchen Whitmer, de gouverneur van Michigan. ‘And then the unthinkable happened.’ Eind januari 2020 maakte GM namelijk bekend meer dan twee miljard dollar in de fabriek te investeren, zodat er in de nabije toekomst volledig elektrische auto’s geproduceerd kunnen worden.

Detroit is volgens Duggan op een keerpunt in zijn geschiedenis beland. ‘We’re not talking about decline and defeat anymore. We’re talking about growth.’ Hoewel de stad de weg omhoog gevonden heeft, is waakzaamheid echter wel geboden. De burgemeester refereert aan plekken als San Francisco, Brooklyn en Austin die al eerder een vergelijkbaar proces doorliepen, en waar de ongelijke verdeling van de toegenomen welvaart de verhoudingen onder druk zette. Duggan: ‘What are we going to do to make sure that does not happen here?’ Om ervoor te zorgen ‘that Detroiters are benefiting fairly from this recovery’ is er een speciale commissie ingesteld die bij elk besluit van het stadsbestuur zich zeven vragen moet stellen (zie onderstaande foto). De burgemeester zal de rest van zijn toespraak besteden aan het aflopen van deze vragen.

Detroiters betalen voor een autoverzekering gemiddeld ongeveer 400 dollar per maand. Dat is bijna het dubbele van wat in de rest van de staat Michigan gangbaar is. Duggan en de gemeenteraad strijden er al jaren in het staatsparlement voor deze kosten voor de inwoners van de stad omlaag te krijgen. En na verschillende tegenslagen kan de burgemeester nu eindelijk goed nieuws melden. Op 2 juli zal er een wet in werking treden waardoor mensen met een zorgverzekering, of een werkgever die een eigen autoverzekering heeft, niet meer dubbel verzekerd hoeven te zijn.

Het stadsbestuur doet er ook alles aan om de toegang tot kapitaal voor Detroiters die een onderneming willen beginnen te verruimen. Zo is het Motor City Match-programma, waarbij elk kwartaal 500.000 dollar aan subsidies aan starters wordt verleend, al een aantal jaren succesvol. Daarnaast kunnen ondernemers die buiten Greater Downtown actief zijn een beroep doen op het Strategic Neighborhood Fund, dat gevuld is met miljoenen dollars verkregen van grote ondernemingen. Een gebied dat als model voor de rest van de stad moet dienen is de omgeving rondom Livernois Avenue. Vorig jaar lag de straat in het noordwesten van Detroit langdurig open omdat de stroepen werden verbreed. In de inmiddels opgeknapte commerciële corridor openden in 2019 16 nieuwe winkels de deuren, waarvan 15 in handen zijn van zwarte ondernemers. ‘This is what we are trying to build,’ verklaart Duggan. ‘This is what we can do if we believe everybody deserves an opportunity.’

In november 2019 is de verkoop van marihuana voor medicinaal en recreatief verbruik in Michigan gelegaliseerd. Maar van de 40 verkooppunten in Detroit is 90 procent in bezit van mensen die niet uit de stad zelf afkomstig zijn. ‘And that aint right,’ meent de burgemeester. ‘Detroiters should get a fair share of that new wealth.’ Duggan belooft daarom in de toekomst de helft van de nieuwe vergunning toe te wijzen aan Detroiters.

‘Detroit is seeing growth we haven’t seen in decades, but we don’t want to replicate what’s happened in places where gentrification forced out many long-term black residents,’ vervolgt de burgemeester zijn verhaal. ‘As people move in, how do we protect the affordability for people that never left?’ Duggan stelt onder meer dat er dankzij een speciaal fonds van 25 miljoen dollar de komende 20 jaar 10.000 sociale-huurwoningen behouden kunnen blijven. Daarnaast moeten nieuwe projecten die subsidie van het stadsbestuur ontvangen minstens 20 procent van de huizen tegen sociale-huur aanbieden. ‘You have a city government that is fighting for the people who stayed,’ benadrukt de burgemeester. ‘I won’t lose sight of the fact that I wasn’t elected by the people who left. I was elected by the people who stayed. And we’re going to make sure they’re protected!’ Bijzonder trots is Duggan op de 21.000 vervallen panden die sinds 2014 in de stad zijn neergehaald: ‘The most succesful demolition effort in the US!’ De volgende uitdaging is geld te vinden om de laatste 17.000 verlaten woningen te slopen en nog eens 8.000 huizen op te knappen (de voorgaande jaren werden al 9.000 panden gerenoveerd). ‘For 55 years, leaders have failed to fix blight in this city. And I am going to fight for every single neighborhood for as long as I’m here,’ verklaart de strijdvaardige burgervader. ‘We can be the mayor and council that eliminate blight in this city if we work together. We have to find a solution.’

In 2013 beloofde Mike Duggan tijdens zijn verkiezingscampagne voor het burgemeesterschap nog dat hij een eind zou maken aan de bevolkingskrimp in de stad. Maar dat bleek een brug te ver. Uit cijfers van de U.S. Census (volkstelling) valt wel op te maken dat de afname van het aantal inwoners steeds kleiner wordt. Zo verloor Detroit tussen de zomer van 2016 en de zomer van 2017 nog 2.695 burgers, en in dezelfde periode een jaar later nog maar 1.526 mensen. Om in de komende jaren voor het eerst in meer dan een halve eeuw een groei van het aantal inwoners te kunnen melden, stelt het stadsbestuur, naast de al eerder door de burgemeester besproken onderwerpen, ook de volgende thema’s centraal:

– Huisuitzettingen
Na de kredietcrisis daalden in Detroit de ozb-waarden nauwelijks mee met de huizenprijzen. Het gevolg, aldus Duggan: ‘Detroiters were overassessed.’ Talloze huizenbezitters liepen betalingsachterstanden op en moesten vrezen hun woning te verliezen. Het stadsbestuur kan het geld dat toentertijd te veel is betaald niet meer terughalen. Maar de burgemeester heeft na zijn aantreden wel direct werk van de zaak gemaakt. En, zo meent hij: ‘Today we’re assessed fairly.’ Mensen met betalingsachterstanden kregen bovendien hulp en in sommige gevallen zelfs kwijtschelding van hun schuld. Mede door deze maatregelen daalden het aantal huisuitzettingen wegens betalingsachterstanden van 5.810 in 2015 naar 357 in 2019 (-94 procent). ‘If we’re going to keep people in their homes, we must prevent foreclosures,’ aldus de burgemeester.

– Onderwijs
Duggan steekt in zijn speech uitvoerig de loftrompet over ‘Detroit Promise’. Dankzij dit programma is de Motor City de eerste Amerikaanse stad die gratis hoger onderwijs kan aanbieden. Alle Detroitse scholieren kunnen kosteloos een 2-jarige opleiding aan een community college volgen, en voor leerlingen die toegelaten worden tot Wayne State University wordt het collegegeld zelfs vier jaar betaald. En dan verrijst er in de nabije toekomst, dankzij een gift van 100 miljoen dollar van de in Detroit geboren miljardair Stephen Ross, ook nog een campus van de University of Michigan in downtown Detroit. De burgemeester wil ervoor zorgen dat de zomerkampen die nu al in Ann Arbor, de thuishaven van de universiteit, worden georganiseerd, dan ook in Detroit plaats zullen vinden.

– Veiligheid
Om het aantal verkeersongelukken in de wijken aan te pakken zijn er sinds 2018 400 verkeersdrempels aangelegd. En de komende twee jaar komen er in de buurt van scholen en parken nog eens 800 bij.

Kinderen in Detroit blijken vaak bang voor de vervallen huizen in hun buurt. ‘But the second biggest fear of kids is stray dogs, and that’s a shame,’ stelt Duggan. Om daar wat aan te doen wordt onder meer de capaciteit van de verantwoordelijke instelling, de Animal Control Enforcement, uitgebreid en is er een speciaal alarmnummer ingesteld. Daarnaast zijn er strengere regels ingevoerd voor hondenbezitters die niet goed voor hun dier zorgen.

Detroit wil dit jaar 400 extra agenten aannemen. Om het beroep aantrekkelijker te maken is onder meer het salaris de afgelopen jaren flink opgetrokken: van 29.352 (2014) naar 42.000 (2020) dollar. Tussen 2014 (2.969) en 2019 (3.337) is het aantal agenten al toegenomen, maar genoeg is het nog niet. Duggan doet tot slot van zijn toespraak dan ook een dringende oproep: ‘Help us make the city a safer place.’