Zondag 13 juni 2021: ‘Open the border!’

Voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis in maart 2020 vlogen er in de VS op vrijdag 11 juni binnen een tijdsbestek van 24 uur weer meer dan twee miljoen reizigers. Hoewel dit nog altijd een kwart minder is in vergelijking met de periode voor de pandemie, is het stevige herstel van de Amerikaanse luchtvaartsector een feit. Dit valt samen met het einde van de derde coronagolf in de VS, waar de afgelopen vijf maanden het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen daalde met ruim 95 procent: van meer dan 300 duizend naar 12 duizend.

Nu de coronacrisis in de VS ten einde lijkt te lopen, neemt de druk op de Amerikaanse en Canadese regering toe om de grens weer open te gooien. De grens tussen beide landen werd meer dan een jaar geleden vrijwel volledig gesloten, en hoewel er in de loop der tijd enkele beperkingen werden opgeheven, is er van vrij reizen nog geen sprake. Dit levert onder meer in een grensstad als Detroit de nodige problemen op. Voor de pandemie passeerden er iedere dag namelijk duizenden mensen de grens tussen de Motor City en het Canadese Windsor, onder meer via de drukste overgang aan de Amerikaanse noordgrens, de Ambassador Bridge (zie bovenstaande foto). Op dit moment wordt er achter de schermen dan ook druk onderhandeld over verdere versoepelingen. De huidige beperkingen lopen nog door tot maandag 21 juni, maar het lijkt erop dat de grens daarna in fasen weer open zal gaan.

Omdat de Amerikanen de coronacrisis lange tijd maar niet onder controle wisten te krijgen, zag de de Canadese premier Justin Trudeau geen heil in eerdere versoepelingen. Cijfers van de website www.worldometers.info laten zien dat Canada tot op heden naar verhouding veel minder coronadoden telt dan de VS: 681 versus 1848 per miljoen inwoners (ter vergelijking: Detroit 3282 en Nederland 1031). In tegenstelling tot het succesvolle Amerikaanse vaccinatieprogramma, kwam het vaccineren in Canada tot begin april echter maar moeizaam op gang. Waar in Amerika toen al 32 procent van de volwassenen minimaal één coronaprik had ontvangen, was dit in Canada ruim de helft minder: 15 procent (Nederland: 13 procent). Inmiddels hebben de Canadezen deze achterstand meer dan goedgemaakt. Volgens de website www.ourworldindata.org heeft in Canada nu 64 procent van de volwassenen minstens één prik laten zetten, wat meer is dan de 51 procent in de VS (Nederland: 45 procent). Overigens zijn er in Amerika naar verhouding nog wel veel meer volwassenen die volledig gevaccineerd zijn: 42 procent versus 11 procent (Nederland: 24 procent).

De onderhandelingen over het opengooien van de grens tussen Canada en de VS worden mede beïnvloed door recente zorgen over de opkomst van de Indiase variant van het coronavirus in het Verenigd Koninkrijk. In de strijd tegen deze besmettelijke variant zijn vaccinaties het belangrijkste wapen. Beide landen zijn er daarom dan ook op gebrand de komende periode nog zoveel mogelijk prikken te zetten. En in grensstad Detroit (zie bovenstaande foto: links Detroit, in het midden de Ambassador Bridge en rechts Windsor), waar slechts 35 procent van de inwoners minimaal één prik heeft ontvangen, valt op dat vlak nog flink wat werk te verrichten. De lage vaccinatiegraad was voor burgemeester Mike Duggan begin juni dan ook reden mee te doen aan de zogenaamde Mayor’s Challenge, een wedstrijd tussen burgemeesters van grote Amerikaanse steden om te zien welke stad binnen een maand tijd het percentage gevaccineerden het snelst kan doen toenemen. Op Independence Day (4 juli) zal de ‘winnaar’ van deze bijzondere competitie bekend worden gemaakt.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

  • Afgelopen week vielen er in Detroit vijf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat daarmee inmiddels op 2265 (30 mei 2021: 2206 doden, 16 mei 2021: 2123 doden, 2 mei 2021: 2028 doden, 18 april 2021: 1937 doden, 4 april 2021: 1890 doden, 21 maart 2021: 1870 doden, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Detroit takes stage in the fight to open the Canada-US border
    JAMIE L. LAREAU | Detroit Free Press 22/5/2021
  • Detroit Mayor Mike Duggan joins nationwide effort to boost COVID-19 vaccinations
    SARAH RAHAL | The Detroit News 4/6/2021
  • COVID-19 cases plunge in Michigan: ‘This 3rd surge … is now officially over’
    KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 8/6/2021

Zondag 30 mei 2021: De elektrische revolutie bereikt de fabriek van Ford.

In ‘Reis naar het einde van de nacht’, het romandebuut van de Franse schrijver Louis-Ferdinand Céline uit 1932, maakt de lezer kenner met de sombere Ferdinand Bardamu. Tijdens het interbellum komt Bardamu terecht in Detroit. Even buiten de stad gaat hij in het dorp Dearborn op zoek naar de legendarische River Rouge fabriek van Ford. ‘Daar is ‘t!’ zeggen de mensen op straat tegen hem, als hij om de weg vraagt. ‘Recht voor u uit.’ Céline tekent vervolgens Bardamu’s gedachten op: ‘En inderdaad zag ik plompe gebouwen met veel ruiten, eindeloze insektenkasten, waarin je mensen onderscheidde die zich bewogen, maar ze bewogen zich nauwelijks, alsof ze bijna geen kracht meer hadden om zich tegen God weet wat voor onmogelijks te verzetten. Dus dat was Ford? En overal eromheen en erboven, tot aan de hemel, een zwaar en gedempt, duizendvoudig geluid, niet om te harden, uit een stroom van machines die stug doordraaiden, rolden en kreunden en ieder ogenblik stuk konden gaan en toch alsnog weer bleven draaien.’

In 1915 begint automagnaat Henry Ford vlakbij zijn geboortegrond in Dearborn in stilte stukken land aan de Rouge rivier  ̶  die zijn naam ontleent aan de roodachtige kleur die ontstaat als de klei op de oevers met het water mengt  ̶  op te kopen. Op een oppervlakte van acht vierkante kilometer zal in de daaropvolgende jaren een van de grootste industriële complexen uit de geschiedenis verrijzen.

Als een van de eerste werkzaamheden wordt de Rouge rivier uitgebaggerd. De haven die er wordt aangelegd, wordt vervolgens uitgediept zodat ook de grootste schepen er kunnen laden en lossen. Om de toevoer van grondstoffen mogelijk te maken wordt er tevens een kanaal gegraven dat toegang biedt tot de Detroit rivier. Uit de rivier zal later dagelijks meer dan 2,5 miljard liter aan koelingswater worden gepompt.

Op het immense fabrieksterrein worden bijna 100 gebouwen neergezet. ‘The Rouge’ krijgt niet alleen een eigen brandweer, maar ook onder meer een scheepswerf, een staalfabriek, een cementfabriek, een zagerij, een gieterij, een rubberfabriek, een energiecentrale en verscheidene hoogovens. De lopende banden in de verschillende fabriekshallen hebben een totale lengte van 120 mijl, het wegennet op het terrein is 15 mijl lang en er wordt voor 100 mijl aan treinsporen aangelegd. De fabriek ligt dichtbij de spoorwegen, maar om zo min mogelijk afhankelijk te hoeven zijn van externe partijen koopt Ford zelf ook een spoorbedrijf op.

Tijdens de hoogtijdagen van de fabriek – ‘the first wonder of the industrial world’ – werken er meer dan 100 duizend mensen. Maar makkelijk hebben de meeste arbeiders het er niet. Dat blijkt wel als in 1927 Céline, dan nog als dokter, in opdracht van de Volkenbond (een voorloper van de Verenigde Naties) naar Detroit wordt gestuurd om een gezondheidsrapport over de fabriek van Ford te schrijven. Hij schrikt van de onmenselijke omstandigheden die hij er aantreft. De River Rouge Plant is volgens hem een plek waar geen behoefte is aan intelligente werknemers: Céline ziet er arbeiders die als een soort getrainde chimpansees continu dezelfde trucjes moeten uitvoeren.

In hetzelfde jaar dat het rapport van Céline verschijnt, huurt de Ford Motor Company – ter viering van het uitbrengen van een nieuw model – fotograaf en schilder Charles Sheeler in om foto’s van de Rouge te maken voor een reclamecampagne. De foto’s van Sheeler vertonen opvallende gelijkenissen met de wijze waarop schilders in de 18e eeuw kerken vereeuwigden. Volgens de fotograaf geven beide kunstvormen goed de betrekkelijkheid van het menselijk bestaan ten opzichte van een hogere macht weer: ‘Our factories are our substitute for religious expression.’ Sheeler zal later ook enkele schilderijen van de Rouge maken (zie hieronder).

Wat ooit het belangrijkste industriële complex ter wereld was, heeft inmiddels flink aan belang ingeboet. De neergang werd in de jaren zestig van de vorige eeuw ingezet toen de oude productielijnen door strengere milieueisen onbruikbaar werden. In de daaropvolgende decennia werden er veel fabrieken en panden op het terrein gesloten of verkocht. Vervolgens duurde het tot het begin van de 21e eeuw voordat er onder Bill Ford Jr. – nazaat van oprichter Henry Ford – werd begonnen aan een drastische moderniseringsoperatie. Dat er op dat moment niet meer dan 10 duizend arbeiders werkzaam waren in de Rouge, 10 procent van het aantal werknemers rond 1930, was illustratief voor de transformatie die de Amerikaanse auto-industrie mede onder druk van concurrentie uit het buitenland (Duitsland, Japan en Zuid-Korea) en de voortschrijdende automatisering in de tweede helft van de vorige eeuw had ondergaan.

In de zomer van 2014 breng ik een bezoek aan de Dearborn Truck Plant van Ford. Na een kaartje voor ‘The Rouge Factory Tour’ gekocht te hebben bij het Henry Ford Museum, brengt een speciale bus mij in tien minuten naar het enkele kilometers verderop gelegen Rouge-complex. Tijdens de rit wordt een filmpje vertoond waarbij onder andere Bill Ford Jr. in beeld verschijnt: ‘This is where 20th century manufacturing was invented,’ zegt de topman. ‘The Rouge is more than a place that makes cars and trucks. It makes history.’

De Dearborn Truck Plant neemt maar een klein gedeelte van het enorme Rouge-complex in. In andere fabriekshallen op het terrein worden stoelen, versnellingsblokken en deuren gemaakt, terwijl in het deel van de Rouge dat open is gesteld voor bezoekers, de montage van de populaire F-150 truck (zie onderstaande foto) plaatsvindt. Dagelijks worden er 1.200 trucks geproduceerd. En, afgaande op de reclameteksten op de muren, allemaal ‘Built Ford Tough’. De totale lengte van de productielijn in de hal bedraagt meer dan zes kilometer, en het kost ongeveer 20 uur om één F-150 te maken.

Bezoekers kunnen vanaf een verhoogd platform een deel van het productieproces aanschouwen. Hoog in de nok van het gebouw worden ondertussen continu allerlei kant-en-klare onderdelen, zoals dashboards en deuren, in manden vanuit andere delen van het Rouge-complex aangevoerd. Beneden op de werkvloer zijn een aantal banen tussen de verschillende lopende banden vrijgehouden zodat kleine vorkheftrucks de benodigde materialen kunnen verplaatsen.

Een groot deel van het productieproces is volledig geautomatiseerd. Maar voor sommige handelingen zijn ook nog altijd werknemers nodig. Verspreid over de hal staan ze aan beide kanten van de productielijn, die in een gestaag tempo aan hen voorbij trekt. Het werk wordt verricht zonder beschermende kleding en het merendeel van de arbeiders luistert met oortjes op naar muziek. Ongeveer één keer per minuut moet een bepaalde handeling worden verricht, waarbij gebruik wordt gemaakt van elektrische boorpistolen die verbonden zijn met computers. Op deze wijze wordt bijgehouden of de onderdelen wel op de juiste wijze worden gemonteerd.

Als laatste wordt altijd het stuur in de trucks aangebracht. Anders zit het namelijk in de weg bij het installeren van de overige materialen. In een aanpalende hal worden vervolgens de laatste testen (remmen, lichten, etc.) uitgevoerd en de tank gevuld. Tot slot wordt het voertuig de fabriek uitgereden en op transport gezet.

In de jaren na mijn bezoek aan de fabriek van Ford wordt de automarkt opgeschrikt door de stormachtige opkomst van Tesla. Het door ondernemer Elon Musk (zie bovenstaande foto) opgerichte bedrijf maakt betaalbare elektrische auto’s. En hoewel Tesla slechts een fractie van het aantal werknemers van Ford heeft, en een marktaandeel van maar een paar procent, streeft het in de herfst van 2017 de autoproducent uit Dearborn op de beurs in marktwaarde voorbij.

Nu er, naast de traditionele Duitse en Aziatische concurrenten, nieuwe kapers op de kust zijn, kan Ford het zich niet permitteren om stil te blijven staan. Bill Ford Jr. ziet zich dan ook genoodzaakt het topmanagement te vervangen en in de geest van zijn overgrootvader Henry Ford – die ooit zei dat als het aan zijn klanten had gelegen, hij snellere paarden had moeten leveren – ontwikkelt innovatie zich tot het onbetwiste speerpunt van het ondernemingsbeleid. De nieuwe CEO Jim Hackett wordt vervolgens gepresenteerd als een transformational leader die de onderneming verder zal moeten moderniseren. Hackett laat er geen gras over groeien en kondigt kort daarop aan tot 2022 14 miljard dollar te willen besparen. Een groot deel van dit bedrag zal worden gebruikt voor de ontwikkeling en productie van elektrische auto’s.

Bijna zeven jaar na mijn bezoek aan de Dearborn Truck Plant rolt Ford op dinsdag 18 mei 2021 de rode loper uit voor president Joe Biden. Na een rondleiding door het complex geeft hij er een korte toespraak. Voor de gelegenheid is in de fabriekshal een enorme Amerikaanse vlag over de breedte van het complex opgehangen en staan er achter het spreekgestoelte zes F-150 trucks opgesteld. ‘My name is Joe Biden and I’m a car guy,’ maakt de president aan het begin van zijn speech duidelijk. Biden gaat vervolgens in op zijn American Jobs Plan, een overheidspakket van meer dan 2.000 miljard dollar dat de economie na de coronacrisis een steuntje in de rug dient te geven. Een aanzienlijk deel van het geld is bestemd om de productie en consumptie van elektrische auto’s te stimuleren. Want, zo stelt de president: ‘The future of the auto industry is electric…The only question is whether we’ll lead the race or fall behind.’

Direct na Bidens praatje wordt de verzamelde pers begeleid naar het uitgestrekte testterrein van Ford. Daar zien ze ze hoe de 78-jarige president met een zonnebril op achter het stuur van een proefmodel van de F-150 Lightning, een elektrische pick-up die in de lente van 2022 in productie zal worden genomen, een ritje maakt. Met alleen een agent van de Secret Service naast zich scheurt Biden enkele keren heen en weer. Een verslaggever krijgt even later de vraag of hij hem heeft getimed. Volgens Biden trok hij namelijk in minder dan vijf seconden op van 0 naar 100 kilometer per uur.

Een dag na Bidens bezoek wordt vanuit het hoofdkantoor van Ford in Dearborn de F-150 Lightning via een livestream officieel onthuld (zie bovenstaande video). De laatste spreker tijdens het event is Jim Farley. Farley heeft in oktober 2020 Jim Hackett vervangen als bestuursvoorzitter van de Ford Motor Company. Hij beschrijft hoe hij samen met Bill Ford Jr. recentelijk een proefritje maakte in een F-150 Lightning: ‘I was completely blown away. It’s like no pickup truck I have ever driven. The driving experience is a complete thrill.’

Klanten van Ford zullen de elektrische pick-up vanaf de zomer van 2022 kunnen kopen. Dankzij subsidies van de overheid zal het goedkoopste model al verkrijgbaar zijn voor net iets meer dan 30 duizend dollar: niet veel voor een nieuwe elektrisch truck, en – zeker in tijden van stijgende benzineprijzen belangrijk – maar een paar duizend dollar meer dan de basisversie van de F-150. De F-150 Lightning, herkenbaar aan een koplamp die als een wenkbrauw over de gehele voorkant van de pick-up loopt, zal beschikken over de nieuwste technische snufjes. En de maximale afstand die – afhankelijk van de gekozen accu – gereden kan worden, bedraagt maximaal 400 of 500 kilometer.

Het nieuws uit Dearborn dringt vrijwel direct door in de Amerikaanse media. Talkshowhost Jimmy Fallon is dolenthousiast (zie: https://www.youtube.com/watch?v=LbZpO1sqbKE), en datzelfde geldt ook voor MSNBC-presentatrice Rachel Maddow (zie onderstaande video).

Een week later presenteert Ford een ambitieus groeiplan met als centrale punt de productie van elektrische auto’s. ‘This is our biggest opportunity for growth and value creation since Henry Ford started to scale the Model T,’ laat CEO Farley in een verklaring voorafgaand aan een gesprek met investeerders op Wall Street weten. Ford verwacht dat het aandeel verkochte elektrische auto’s in de VS zal exploderen van 1,2 procent in april 2021 naar 40 procent in 2030. Mede daarom zal de autoproducent de tot 2025 al eerder geplande investeringen in elektrische auto’s met acht miljard dollar opvoeren: van 22 naar 30 miljard dollar.

De reacties vanuit de financiële wereld op de plannen zijn positief. ‘They came out swinging in terms of their EV strategy, and that’s exactly what the Street wanted to hear,’ zegt bijvoorbeeld Dan Ives, directeur van een beleggingsmaatschappij, tegen de Detroit News. ‘The $30 billion number was a drop-the-mic moment. Among anything else, that’s really going to resonate.’ Het vertrouwen van beleggers in de agressieve strategie van Ford onder Farley blijkt wel uit de ontwikkeling van de aandelenkoers van de onderneming: sinds het aantreden van Farley op 1 oktober 2020 steeg de prijs van een aandeel Ford van 6,75 naar 14,53 dollar (slotkoers op vrijdag 28 mei), oftewel een toename van 115 procent. De afgelopen vijf jaar heeft het aandeel niet hoger gestaan, wat deels valt toe te schrijven aan de succesvolle onthulling van de F-150 Lightning. Binnen een week worden er 70 duizend trucks gereserveerd (zie ook: https://www.ford.com/trucks/f150/f150-lightning/2022/)

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

  • Afgelopen week vielen er in Detroit vijf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat daarmee inmiddels op 2206 (16 mei 2021: 2123, 2 mei 2021: 2028 doden, 18 april 2021: 1937 doden, 4 april 2021: 1890 doden, 21 maart 2021: 1870 doden, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).
  • Op donderdag 20 mei gaf gouverneur Gretchen Whitmer (D) in een honkbalstadion in Midland een persconferentie. En na enkele weken op rij waarin het aantal ziekenhuisopnames en nieuwe besmettingen in Michigan snel was gedaald, had ze goed nieuws te melden: per 1 juli zullen vrijwel alle coronabeperkingen in de staat komen te vervallen. ‘For the most part, life will be back to normal,’ aldus Whitmer. In de buitenlucht worden alle regels opgeheven, en voor evenementen die binnen plaatsvinden zal de capaciteit over een maand mogen worden opgeschroefd naar vijftig procent. Ongeveer de helft van de personen boven de twaalf jaar oud in Michigan heeft inmiddels minimaal één coronaprik ontvangen.
  • De versoepeling van de coronamaatregelen in Michigan vindt sneller plaats dan eerder was gepland. Mogelijk komt dit doordat Whitmer al geruime tijd onder druk staat van ondernemers en het door Republikeinen gedomineerde staatsparlement. De gouverneur heeft daarnaast in vrije korte tijd twee blunders begaan. Zo vloog ze in maart, toen ze nog niet gevaccineerd was, in een privéjet naar haar zieke vader in Florida (zie ook: https://www.youtube.com/watch?v=8dbjj0K0tnY) en dook er recentelijk een foto op van Whitmer in een bar omringd door te veel mensen die te dichtbij haar stonden. Het zijn allemaal dingen die haar niet zullen helpen bij de campagne voor haar herverkiezing. In november 2022 vinden er namelijk verkiezingen plaats voor het gouverneurschap. Whitmer zal het dan waarschijnlijk moeten opnemen tegen James Craig, de populaire politiecommissaris van Detroit die een paar weken geleden onverwacht zijn vertrek aankondigde.

Bronnen:

  • Ford’s Jim Farley faces moment of truth after ex-CEO ‘slow to deliver’
    PHOEBE WALL HOWARD | Detroit Free Press 25/5/2021
  • Ford growth plan, $30 billion in electric vehicle spending wows investors
    JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 26/5/2021
  • Ford’s pitch to Wall Street: More aggressive EV push, new commercial vehicle business
    JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 26/5/2021
  • Ford says it got 20,000 F-150 Lightning reservations after big reveal
    JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 20/5/2021
  • President Biden’s F-150 Lightning moment in Dearborn: How it really happened
    PHOEBE WALL HOWARD | Detroit Free Press 19/5/2021
  • Biden blasts Trump for rolling back fuel standards, says future of autos is electric
    TODD SPANGLER , ERIC D. LAWRENCE | Detroit Free Press 18/5/2021
  • Biden makes electric pitch at Ford plant: ‘There’s no turning back’
    RILEY BEGGIN , JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 18/5/2021
  • Ford’s F-150 Lightning starts under $40K, has up to 300 miles of range
    JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 19/5/2021
  • ‘Detroit: Ontwaken uit de Amerikaanse Nachtmerrie’ Pieter Uittenbogaard, VitaBrevis, 2018.
  • Michigan to lift all outdoor capacity restrictions June 1, eyes full reopening July 1
    DAVE BOUCHER , KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 20/5/2021

Zondag 16 mei 2021: Big Ben schrijft geschiedenis: van undrafted naar een plek in de Hall of Fame.

Op woensdag 31 mei 2006 spelen de Detroit Pistons en de Miami Heat game five in de Eastern Conference Finals van de NBA. Aan het begin van het derde kwart wordt de grote man bij de Heat, Shaquille O’Neal, in de buurt van de basket van de Pistons aangespeeld door zijn teamgenoot Udonis Haslem. Shaq richt zich op voor een snoeiharde dunk. Maar op het moment dat de 2 meter 16 lange center – schoenmaat 58 – omhoog springt, stuit hij op Ben Wallace. De speler van de Pistons slaat met volle kracht op de bal waarna zijn 150 kilo wegende tegenstander ter aarde stort (zie onderstaande video).

Enkele weken voor de wedstrijd tegen Miami was Ben Wallace voor de vierde keer in zijn carrière uitgeroepen tot Defensive Player of the Year: een record dat hij tot op de dag van vandaag deelt met Dikembe Mutombo. Wallace zou uiteindelijk 16 jaar in de NBA spelen. En ondanks dat hij in die periode gemiddeld maar 5,7 punten per wedstrijd scoorde, was hij toch een van de meest dominante spelers in de competitie. Met de Pistons haalde Wallace vier keer op rij de Eastern Conference Finals. En één keer werd hij met Detroit kampioen van de NBA: in 2004. Dat team telde tot nu toe geen enkel Hall of Fame-lid. Maar daar kwam verandering in toen op zondag 16 mei bekend werd dat Ben Wallace als lid van de Class of 2021 zal worden toegelaten. Hij wordt daarmee de eerste Hall of Famer in het moderne basketbal die niet de draft – de jaarlijkse selectieprocedure van de NBA waarbij teams jonge talenten een contract kunnen aanbieden – heeft doorlopen.

Ben Wallace wordt op 10 september 1974 geboren in White Hall, een vrijwel volledig zwart dorpje in het midden van de zuidelijke staat Alabama. White Hall maakt deel uit van Lowndes County, dat in de jaren zestig van de vorige eeuw tijdens de strijd om de burgerrechten bekend staat als Bloody Lowndes. Zwarte inwoners, veelal afstammelingen van tot slaafgemaakten, zijn in die tijd regelmatig het slachtoffer van racistische aanvallen.

Wallace groeit op in moeilijke omstandigheden. Zijn ouders werken beiden als katoenplukkers en moeten de eindjes continu aan elkaar knopen om het dertienkoppige gezin draaiende te houden. Als kind werken Wallace en zijn broers zelf ook weleens op het land: met het geld dat ze verdienen door hooi te oogsten, kopen ze onder meer een basketbalring. In wedstrijdjes maken zijn oudere broers het de jonge Ben vervolgens knap lastig. Hij zal hen er altijd dankbaar voor blijven. ‘They taught me to play hard and to give everything you got,’ zei hij bijvoorbeeld in maart 2021 in een interview met de Detroit Free Press.

Op de middelbare school maakt Wallace deel uit van zowel het honkbal-, football- als basketbalteam. Football is eigenlijk zijn lievelingssport, maar als aan het begin van Wallace zijn examenjaar een zenuw in zijn nek beklemd raakt, stort hij zich volledig op basketbal. In de zomer van 1991 bezoekt hij een basketbalkamp dat wordt georganiseerd door Charles Oakley, een speler van de New York Knicks. Wanneer de 17-jarige Wallace op een gegeven moment tijdens een oefening wat loopt te klieren, daagt Oakley hem uit voor een wedstrijdje. De twee ontzien elkaar daarbij niet: Oakley loopt een snee in zijn lip op en Wallace een bloedneus. Het fanatisme van de tiener uit Alabama maakt diepe indruk op de NBA-speler. Oakley besluit Wallace onder zijn hoede te nemen en hem een baantje te geven in een van de autowasstraten die hij bezit. Maar veel belangrijker: Oakley zorgt ervoor dat Wallace gaat studeren (en natuurlijk basketballen) aan de Cuyahoga Community College in Cleveland (Ohio). Daar volgt hij het advies van een bevriende materiaalman op en komt in korte tijd bijna tien kilo spiermassa aan. In de twee jaar dat Wallace in Cleveland speelt, ontwikkelt hij zich bovendien tot verdediger van formaat: gemiddeld pakt hij 17 rebounds en maakt hij bijna 7 blocks per wedstrijd. Dankzij Oakley komt Wallace vervolgens terecht in Virginia, bij Virginia Union, de universiteit in Richmond waar de speler van de Knicks ooit zelf speelde.

Na twee succesvolle jaren in Virginia (gemiddeld 13,4 punten en 10 rebounds per wedstrijd) hoopt Wallace op 26 juni 1996 tijdens de draft op een plek in de belangrijkste basketbalcompetitie ter wereld. Er worden die dag in totaal 58 spelers geselecteerd (waaronder toekomstige Hall of Fame-leden Allen Iverson als eerste, Ray Allen als vijfde, Kobe Bryant als dertiende en Steve Nash als vijftiende), maar Wallace valt buiten de boot. Hij speelt daarna kort in Italië om uiteindelijk toch als undrafted player door de Washington Bullets (het team zal in 1997 de naam wijzigen in Washington Wizards) naar de NBA te worden gehaald. In Washington gaat Wallace een weddenschap met zijn ploeggenoten Chris Webber en Darvin Ham aan om te kijken wie het langste zonder zijn haren te knippen kan. Het gevolg is een afro die Wallace nog vele jaren zou typeren. In 1999 vertrekt hij na drie seizoenen bij het team uit de Amerikaanse hoofdstad naar de Orlando Magic, waar Wallace voor het eerst een plek als starter (basisspeler) krijgt. Via een trade (ruil) voor Grant Hill komt Wallace een jaar later bij de Detroit Pistons terecht.

In Detroit wordt Wallace in eerste instantie niet met open armen ontvangen. De fans kunnen het verlies van sterspeler Hill maar moeilijk verkroppen en hebben weinig vertrouwen in de relatief kleine center uit Alabama. Volgens de officiële gegevens van de NBA is Wallace 2 meter 6 lang, maar zelf zal hij later erkennen dat hij eigenlijk een paar centimeter korter was. Met zijn energie, kracht en snelheid maakt Wallace dit nadeel echter meer dan goed. En dan is er ook nog zijn enorme werklust. ‘Of the hundreds of athletes I represented during my 35-year career as an agent, none put in more effort or was more professional,’ zei zijn spelersmakelaar Arn Tellem in april 2021 in de Detroit Free Press. Wallace is een speler die altijd als eerste aan de training begint, als laatste van het veld stapt en vaak diezelfde dag nog een keer terugkeert voor een tweede sessie. In de zomer doet hij daarnaast intensieve krachttraining in een gym zonder airco waar op de muur een bord hangt met de tekst: ‘When you play, play hard. When you work, don’t play at all.’ De tekst past goed bij Wallace, die op het basketbalveld verandert in een meedogenloze machine. Rondom de basket is Big Ben een dominante kracht die, door zijn atletische vermogen ten volle te benutten, de moeilijkste rebounds pakt en de machtigste blocks maakt.

Halverwege zijn eerste seizoen in Detroit keert het sentiment. Wallace ontpopt zich tot publiekslieveling en tijdens thuiswedstrijden dragen talloze fans zijn jersey (shirtje, met het nummer 3) en opvallende afro-pruiken. Ook worden er borden meegenomen waarop kreten staan als ‘Fear the Fro’. In de verte doet het spel van Wallace denken aan dat van Dennis Rodman, die aan het einde van de jaren tachtig en het begin van de jaren negentig van de vorige eeuw het hart van de verdediging van de Pistons vormde en – net als Wallace – met zijn intimiderende speelwijze menig wedstrijd naar zich toe wist te trekken. (Een andere overeenkomst tussen beide spelers was overigens dat ze waardeloze vrije worp-schutters waren. Maar waar Rodman gedurende zijn carrière tenminste nog iets minder dan zestig procent raak schoot, maakte Wallace het veel bonter. Hij is namelijk nog altijd de slechtste vrije worp-schutter uit de geschiedenis van de NBA. Van de honderd free throws die Wallace nam, schoot hij er gemiddeld slechts 42 raak.)

In Detroit speelt Wallace samen met guard (spelverdeler) Chauncey Billups. Billups – die ‘Mr. Big Shot’ wordt genoemd omdat hij vaak op belangrijke momenten het winnende punt scoort – heeft in betrekkelijk korte tijd al een aantal NBA-teams versleten. Maar in Detroit vindt hij rust. Een andere belangrijke speler in de ploeg is Richard ‘Rip’ Hamilton. De topfitte Hamilton speelt, na twee keer zijn neus gebroken te hebben, regelmatig met een opvallend gezichtsmasker op. En dan is er ook nog Tayshaun Prince, die blaakt van het zelfvertrouwen doordat technisch directeur Joe Dumars impliciet zijn steun in de jonge speler heeft uitgesproken door tijdens de draft niet de op dezelfde positie spelende talentvolle Carmelo Anthony aan te trekken. Met Wallace, Billups, Hamilton en Prince doen de Pistons weer mee aan de strijd om het kampioenschap in de NBA.

Voordat het zover is verliezen de Pistons in mei 2003 eerst nog wel kansloos in de Eastern Conference Finals van de New Jersey Nets (0-4). Coach Rick Carlisle, die medeverantwoordelijk is geweest voor het terugbrengen van Detroit naar de top, wordt daarop de laan uitgestuurd omdat hij zich met zijn starre manier van leidinggeven van de spelers heeft vervreemd. Als nieuwe coach wordt de door vriend en vijand gerespecteerde Larry Brown aangesteld. Door de spelers ruimte te geven, weet Brown in korte tijd de ploeg voor zich te winnen.

Het seizoen 2003-2004 verloopt vervolgens met een hoop ups en enkele downs: lange reeksen overwinningen worden soms opgevolgd door onnodige verliespartijen. Halverwege het seizoen neemt Detroit Rasheed Wallace van de Portland Trail Blazers over. Deze Wallace – geen familie van Ben – staat bekend om zijn woede-uitbarstingen, ongenuanceerde uitspraken, ruzies met scheidsrechters en vreemde gedrag buiten het veld. Maar in Detroit is het publiek direct dol op ‘Sheed’. De komst van de tweede Wallace heeft bovendien een positief effect op de resultaten van de ploeg en zorgt er volgens Dumars voor dat de Pistons veranderen van ‘…a pretty good team to a very, very good team.’ De door Ben Wallace aangevoerde verdediging van de Pistons is nu zo sterk dat andere teams maar moeilijk tot scoren komen. En als Detroit een nieuw NBA-record neerzet door in vijf opeenvolgende wedstrijden de tegenstanders onder de 70 punten te houden, begint men stilletjes aan te geloven in de titel.

In de eerste ronde van de playoffs leveren de Milwaukee Bucks in april 2004 nauwelijks problemen op voor de ploeg uit Detroit. En ook tegen de New Jersey Nets van sterspeler Jason Kidd gaan de Pistons voortvarend van start: in de eerste wedstrijd komen de Nets maar tot 56 punten. Als Detroit ook de tweede wedstrijd wint, lijkt de buit al binnen. De drie daaropvolgende wedstrijden – inclusief een zenuwslopende vijfde wedstrijd met drie verlengingen – gaan echter verloren. New Jersey kan het nu thuis afmaken, maar de Pistons trekken in wedstrijd zes uiteindelijk toch aan het langste eind (81-75). In de allesbeslissende zevende wedstrijd in Detroit komen de Pistons vervolgens geen enkel moment in de problemen: 90-69.

In de Eastern Conference Finals moeten de Pistons daarop proberen af te rekenen met de Indiana Pacers van sterspeler Reggie Miller. Oud-coach Carlisle is inmiddels werkzaam bij de Pacers, wat een ongemakkelijke reünie oplevert. Wanneer Ben Wallace door een verslaggever wordt gevraagd of hij Carlisle mist, is zijn antwoord helder: ‘I don’t miss nobody. Why would I miss him?’ Detroit wint uiteindelijk met 4-2 van de Pacers en staat daarmee voor het eerst in bijna 15 jaar weer in de finale van de NBA.

Voor de finale tegen de Lakers met hun ‘Fab Four’ – de toekomstige Hall of Famers Kobe Bryant, Shaquille O’Neal, Karl Malone en Gary Payton – trekt de pers alle registers open. Het is de ‘Lakers vs the other guys’ en ‘…the Pistons are orphans from the wrong side of the tracks.’ Het team uit LA staat onder leiding van Phil Jackson, de meest succesvolle coach in de NBA-geschiedenis. Jackson bezit op dat moment al negen kampioenschapsringen, en zou er enkele jaren later met de Lakers nog twee aan toevoegen. Zijn ploeg is volgens de gokkantoren de grote favoriet: een titel van Los Angeles levert bij een inleg van zeven dollar maar één dollar winst op (7-1). Ook bekende Lakerfans die vaak courtside van thuiswedstrijden genieten als Snoop Dogg, Denzel Washington en Jack Nicholson, geven geen cent voor de kansen van Detroit. ‘I don’t see the Pistons winning… anything,’ verklaart bijvoorbeeld komiek Chris Rock. ‘You never know. Shaq and Kobe could get arrested the same day.’

Maar meteen de eerste wedstrijd komen de Pistons al sterk uit de startblokken. De Lakers hebben geen antwoord op het collectief uit Detroit, en zien er op het veld lusteloos uit. Eindscore: 87-75. Wedstrijd twee in Los Angeles lijkt, met nog minder dan een minuut te gaan, en een voorsprong van zes punten voor de Pistons, wederom op een deceptie voor de Lakers uit te draaien. Op wonderbaarlijke wijze weet Kobe Bryant er echter toch een verlenging uit te slepen. Het is een klap die Detroit die dag niet meer te boven te komt.

De derde wedstrijd winnen de Pistons vervolgens met 88-68. Het is het laagste puntenaantal voor de Lakers in de playoffs in een halve eeuw tijd (561 wedstrijden). Vooral Bryant (11 punten) en O’Neal (14 punten) stellen teleur. In wedstrijd vier spelen beide sterren stukken beter, maar laat de rest van het team het zitten. De reuzen uit LA staan op omvallen: de frustraties lopen hoog op en coach Jackson begint te klagen over de scheidsrechters. Wedstrijd vijf blijkt achteraf niet meer dan een formaliteit. Ben Wallace, die gedurende de gehele finale Shaq uitstekend heeft weten te neutraliseren, is met 18 punten en 22 rebounds de grote man aan de kant van Detroit. Voor de derde keer in de geschiedenis worden de Pistons tot NBA-kampioenen gekroond (4-1).

De overwinning op de Lakers is er een van saamhorigheid over talent en samenwerking over ego. ‘I thought we were a better team than them, plain and simple,’ aldus Pistons-directeur Dumars. ‘I knew they had the two best players in the world, but this is not a tennis match, it is basketball. It is how deep your team is, and we have a deep team.’ Chauncey Billups wordt verkozen tot MVP (Most Valuable Player), maar de prijs had net zo goed naar een van de vier andere basisspelers – een van de Wallaces, Prince of Hamilton – kunnen gaan. Oud-Piston en NBA-kampioen Rick Mahorn had in ieder geval een duidelijke voorkeur voor Ben Wallace. ‘Scoring takes all headlines and that’s all well and good, but when you look at the character of your team, without Ben we wouldn’t have been where we were,’ laat hij weten. ‘Defensively, day in and day out, he keeps giving you an average of three blocks a game and 15 rebounds.’

Het begin van het volgende seizoen wordt overschaduwd door een massale vechtpartij die uitbreekt tijdens een thuiswedstrijd tegen de Indiana Pacers. Met minder dan een minuut te spelen, stevent Detroit af op een pijnlijke nederlaag. De emoties lopen vervolgens hoog op als Pacer Ron Artest een harde overtreding op Ben Wallace maakt. Wallace pikt dit niet en geeft Artest een flinke duw in zijn gezicht. Met veel moeite kan een opstootje tussen de spelers en trainers van beide teams worden gesust. Ondertussen is Artest wel uitdagend op de tafel van de jury aan de kant van het veld gaan liggen en heeft een koptelefoon van een radioverslaggever opgezet.

Terwijl de tv-verslaggevers hopen dat de wedstrijd vroegtijdig zal worden beëindigd, breekt de pleuris uit. Een Pistons-fan gooit een volle beker frisdrank op Artest, die geen seconde twijfelt en het publiek inspringt. Andere Pacers komen hem te hulp en er breken meerdere vechtpartijen tussen spelers en toeschouwers (waaronder Wallace zijn broer David) uit. Als verschillende fans zich op het veld begeven, wordt de wedstrijd gestaakt en de overwinning aan de Pacers toegekend. Op weg naar de kleedkamers wordt het team uit Indiana met van alles en nog wat bekogeld. Ze moeten uiteindelijk door de politie in veiligheid worden gebracht.

Het gevecht levert Artest een van de langste schorsingen uit de Amerikaanse sport-geschiedenis op: 86 wedstrijden. Wallace moet op zijn beurt zes wedstrijden missen. Zeven andere spelers krijgen ook schorsingen opgelegd en er wordt in totaal voor meer dan tien miljoen dollar aan salaris ingehouden. Daarnaast worden enkele spelers en fans aangeklaagd en veroordeeld tot boetes en taakstraffen. De NBA besluit naar aanleiding van het incident de beveiliging rondom het veld te verstevigen. Tevens wordt de verkoop van alcohol in de stadions aan banden gelegd.

Nadat het stof is neergedaald, weten de Pistons zich goed te herpakken. En in de tweede ronde van de playoffs neemt de ploeg uit Detroit sportieve wraak door de Pacers in zes wedstrijden (4-2) te verslaan. Via een nipte overwinning op de Miami Heat van Dwayne Wade en Shaq (4-3) wordt daarna wederom de NBA-finale bereikt. Het enige wat een ‘back-to-back’-kampioenschap nu nog in de weg staat, zijn de San Antonio Spurs: de ploeg van Tim Duncan, Tony Parker en Manu Ginobili. Tijdens de vijfde wedstrijd vindt er een sleutelmoment plaats als de Pistons in de verlenging, met minder dan tien seconden op de klok, twee punten voorstaan. Nadat Chauncey Billups een kans mist de overwinning veilig te stellen, profiteert Robert Horry optimaal van het feit dat hij door Rasheed Wallace wordt vrijgelaten. De driepunter van Horry heeft tot gevolg dat San Antonio, en niet Detroit, op een 3-2 voorsprong in wedstrijden komt. Omdat de Pistons knap de zesde wedstrijd in San Antonio weten te winnen, komt het in de finale voor het eerst in meer dan tien jaar tijd aan op een allesbeslissende zevende wedstrijd. Wanneer Detroit in het derde kwart van deze game seven een voorsprong opbouwt van negen punten, ligt de eindzege voor het grijpen. Een subliem spelende Tim Duncan gooit echter roet in het eten en bezorgt de Spurs voor de derde keer in het bestaan van de organisatie het kampioenschap.

Het daaropvolgende seizoen 2005-2006 sluiten de Pistons af met een nieuw clubrecord door 78 procent van de reguliere competitiewedstrijden (64-18) te winnen. In de tweede ronde van de playoffs weten de Pistons de Cleveland Cavaliers met een jonge en ontketende LeBron James nog maar net af te stoppen. Ondanks de gedenkwaardige block van Ben Wallace op Shaq tijdens wedstrijd vijf van de Eastern Conference Finals lukt het de ploeg uit Detroit vervolgens echter niet te winnen van de Miami Heat – die later ook de titel zullen pakken.

Het volgende seizoen verloopt voor Wallace teleurstellend. Hij speelt minder goed en botst met de nieuwe Pistons-coach, Flip Saunders. Na afloop van de playoffs tekent Wallace bij de Chicago Bulls. Daar vertrekt hij na twee redelijke seizoenen naar Cleveland, om de laatste drie jaar van zijn loopbaan vervolgens in Detroit af te sluiten. In 2016 besluiten de Pistons dat er nooit meer een speler van het team met het shirtnummer van Wallace – 3 –zal spelen. Zijn jersey hangt sindsdien in de nok van het stadion.

De 46-jarige Wallace woont tegenwoordig in grootstedelijk Detroit met zijn vrouw, twee zonen en dochter. Hij bestiert er een onderneming die gespecialiseerd is in de verkoop van radiografisch bestuurbare raceauto’s en is een van de eigenaren van het basketbalteam de Grand Rapids Drive, een dochteronderneming van de Detroit Pistons. In september 2021 zal de ceremonie plaatsvinden waarbij Wallace wordt ingewijd in de Hall of Fame.

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

  • Afgelopen week vielen er in Detroit dertien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat daarmee inmiddels op 2123 (2 mei 2021: 2028 doden, 18 april 2021: 1937 doden, 4 april 2021: 1890 doden, 21 maart 2021: 1870 doden, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).
  • De vaccinatieplaats in het stadion van de Detroit Lions, Ford Field, zal op dinsdag 18 mei worden gesloten. Sinds de opening in maart zijn er in acht weken tijd bijna 275 duizend prikken gezet (waarvan overigens maar 20 duizend bij Detroiters). De afgelopen dagen hebben ook kinderen tussen de twaalf en vijftien jaar oud in Ford Field het Pfizer-vaccin kunnen laten zetten. Op woensdag 12 mei keurde de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaans RIVM, het vaccin voor deze leeftijdsgroep namelijk goed.
  • Op vrijdag 14 mei had 55,7 procent van de Michiganders van 16 jaar en ouder minstens één vaccinatie ontvangen (Detroit: 34 procent). Gouverneur Gretchen Whitmer (D) liet diezelfde dag weten dat personen die volledig zijn gevaccineerd in Michigan zowel binnen- als buitenshuis geen mondkapje meer hoeven te dragen. De verplichting blijft nog wel gelden voor het openbaar vervoer en in ziekenhuizen en verpleeghuizen.
  • Voor het eerst worden er in Nederland naar verhouding meer prikken gezet dan in de VS. Nu het laaghangend fruit is geplukt, richt het Witte Huis zich vooral op lastig bereikbare groepen. Zo worden er tot 4 juli in samenwerking met Uber en Lyft gratis ritjes naar vaccinatieplaatsen aangeboden.
  • Nadat er in april 2020 geen enkele dollar werd uitgegeven in de drie Detroitse casino’s, bedroeg de omzet over april 2021 109 miljoen dollar. Het verschil met dezelfde maand in 2019 (125 miljoen dollar) is klein, wat een teken is van het sterke herstel van een sector die lange tijd – van half maart 2020 tot eind augustus 2020 – volledig platlag.

Bronnen:

  • Detroit: Ontwaken uit de Amerikaanse Nachtmerrie, 2018, Pieter Uittenbogaard, VitaBrevis
  • Ben Wallace explains secret to 2004 Detroit Pistons, wishes Larry Brown never left
    Bill Dow Detroit Free Press 18/3/2021
  • This is what makes Detroit Pistons’ Ben Wallace a no-brainer Hall of Famer
    Arn Tellem Detroit Free Press 11/4/2021
  • Detroit casinos report $109 million in April revenue amid industry rebound
    JORDYN GRZELEWSKI | The Detroit News 11/5/2021
  • Uber and Lyft to provide free rides to vaccination sites as part of new White House partnership
  • Betsy Klein, Jeremy Diamond and Maegan Vazquez, www.cnn.com May 11, 2021
    Federally operated COVID-19 mass vaccination clinic inside Ford Field ends Monday
    CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 14/5/2021

Zondag 2 mei 2021: ‘Save A Life. Make 50$.’

‘Los Angeles County reports no new covid-19 deaths,’ kopte de Los Angeles Times vandaag. In de Amerikaanse county met het meeste aantal inwoners (tien miljoen) bedraagt het percentage positieve coronagevallen nog maar minder dan één procent. Het zijn de zoveelste tekenen die in de VS wijzen op het nakende einde van de strijd tegen covid-19. Na een desastreus begin van het jaar – waarbij in januari meer dan 100 duizend Amerikaanse coronadoden vielen te betreuren – werd het virus de afgelopen maanden dankzij een succesvol vaccinatieprogramma krachtig teruggedrongen.

In Michigan is de situatie daarentegen nog altijd niet onder controle: het aantal nieuwe positieve besmettingen met covid-19 lag er deze week op zo’n dertien procent (gemiddelde VS: vier procent). Toch is er wel sprake van voorzichtig optimisme. In vergelijking met twee weken geleden daalde het aantal dagelijkse coronagevallen namelijk met dertig procent. Voor gouverneur Gretchen Whitmer (D) was dit nieuws afgelopen donderdag mede de reden om haar MI Vacc to Normal Challenge-plan te lanceren, waarbij de toekomstige afbouw van de coronabeperkende maatregelen is gekoppeld aan het percentage Michiganders dat minimaal één keer is gevaccineerd (zie bovenstaande afdeling). Het is de verwachting dat half juni de laatste versoepelingen kunnen worden doorgevoerd. Zeventig procent van de mensen boven de 16 jaar oud moet in Michigan dan ten minste één prik hebben ontvangen.

Het percentage volledig gevaccineerden ligt in Detroit ondertussen een flink stuk lager dan het gemiddelde in Michigan: 20 om 36 procent (data van 28 april). Uit recente cijfers blijkt bovendien dat de mass vaccination clinic die eind maart in Ford Field, het stadion van de Detroit Lions, werd geopend – lees er hier mijn stuk van 21 maart over – vooral mensen van buiten de stad trekt. Detroiters ontvingen er in de vier weken tot 19 april slechts 7,3 procent van de in totaal bijna 125 duizend coronavaccinaties, terwijl inwoners van het ten noordwesten van de stad gelegen rijke en relatief witte Oakland County goed waren voor 43,3 procent van de gezette prikken. ‘The wealthiest, most highly educated people are getting vaccinated across this state in the largest numbers,’ zei de Detroitse burgemeester Mike Duggan tijdens een persconferentie op woensdag 21 april. De lage vaccinatiegraad in de grootste stad van Michigan baarde ook Kerry Ebersole Singh, directeur van de Protect Michigan Commission – een adviesgroep die gouverneur Whitmer bijstaat in de strijd tegen covid-19 – zorgen. ‘We have a lot of work to do in Detroit,’ moest ze onlangs erkennen.

De Protect Michigan Commission van Singh mocht vorige week overigens een bijzonder nieuw lid verwelkomen: honkballer Miguel Cabrera (zie bovenstaande foto). De sterspeler van de Detroit Tigers, die dit of volgend seizoen hoopt de magische grens van 500 homeruns te doorbreken, zal enkele filmpjes opnemen om mensen te stimuleren zich te laten vaccineren. ‘Our goal with the commission is to get as many people vaccinated as possible, and I hope my support toward that end is successful,’ liet Cabrera middels een verklaring weten.

Ook congreslid Brenda Lawrence (zie onderstaande foto) heeft de handschoen opgenomen. Het lid van het Huis van Afgevaardigden namens het 14e district van Michigan, dat delen van Detroit omvat, zal komende week verschillende activiteiten organiseren die als doel hebben de bewustzijn rondom het coronavaccin te vergroten en kiezers te helpen een prik te krijgen. Met haar Mass Vaccination Week richt Lawrence zich in het bijzonder op de zwarte gemeenschap. Want, zo stelt ze: ‘We need to get more Michiganders vaccinated, especially Black Americans and other communities of color who have been disproportionately affected by the coronavirus.’

Het bestuur van de openbare scholen in Detroit laat zich evenmin onbetuigd. Zo ontvangen leraren en andere werknemers die zich laten vaccineren 500 dollar en twee vrije dagen. Onder de noemer ‘Save A Life. Make 50$’ doet ook burgemeester Duggan een duit in het zakje. Afgelopen woensdag maakte hij namelijk bekend dat Detroiters die een andere inwoner van de stad naar een priklocatie brengen, op een beloning kunnen rekenen van vijftig dollar. ‘My responsibility is to make this city the easiest place in America to get a vaccine,’ aldus Duggan. ‘There are people who say, “I’ll never get it,” but most people fall in the middle … and those folks, when they have support in their lives, tend to show up to get vaccinated.’ In samenwerking met de Detroit Pistons, het professionele basketbalteam van de stad dat in de NBA uitkomt, organiseerde het stadsbestuur daarnaast zaterdag een feestelijke prikdag voor Detroitse families (zie onderstaande afbeelding).

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit zestien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat daarmee inmiddels op 2028 (16 april 2021: 1937, 4 april 2021: 1890, 21 maart 2021: 1870, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Detroit Tigers’ Miguel Cabrera to help Gov. Gretchen Whitmer encourage COVID-19 vaccines EVAN PETZOLD | Detroit Free Press 28/4/2021
  • Gov. Whitmer plan ties lifting COVID-19 restrictions to vaccination rates
    CRAIG MAUGER , MELISSA NANN BURKE | The Detroit News 29/4/2021
  • Bring a Detroiter to get COVID-19 vaccine, you’ll get paid $50 for each dose
    MIRIAM MARINI | Detroit Free Press28/4/2021
  • Vast majority of Ford Field vaccines going to suburban, white residents — not Detroiters KRISTEN JORDAN SHAMUS , CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 19/4/2021
  • Detroit Lions’ Taylor Decker says he won’t get COVID-19 vaccine shot: ‘I have my reasons’ DAVE BIRKETT | Detroit Free Press 27/4/2021
  • Rep. Lawrence launches ‘Get Out The Vaccine’ week, offering walk-up shots
    MELISSA NANN BURKE | The Detroit News 29/4/2021

Zondag 18 april 2021: Prikken, prikken, prikken!

De ziekenhuizen in en rondom Detroit liggen inmiddels weer bomvol met coronapatiënten. ‘Because we are seeing so many cases a day, our public health system is overwhelmed,’ merkte dokter Joneigh Khaldun, de belangrijkste zorgadviseur van Gretchen Whitmer — de gouverneur van Michigan — eerder deze week op. Om de druk op de zorg te verlichten hebben verschillende ziekenhuizen alle medische niet-noodzakelijke ingrepen uitgesteld. Tevens zijn er op sommige plekken triagetenten neergezet. Het grootste knelpunt de komende weken vormt echter het overbelaste personeel. Na meer dan een jaar onder hoogspanning te hebben gestaan, zijn veel zorgwerknemers zowel fysiek als emotioneel aan het eind van hun latijn.

De eerste tien dagen van april stierven 22 Detroiters aan de gevolgen van covid-19. ‘Many of these deaths were preventable,’ twitterde burgemeester Mike Duggan onlangs. ‘10 of these deaths were Detroiters 70 and older who have been eligible for the vaccine since January.’ In vergelijking met de omliggende voorsteden is het percentage volledig gevaccineerden in de stad laag: 40 om 25 procent. ‘I’m gonna ask the people of this city for help in a way that I haven’t asked for help really since last April,’ zei Duggan dan ook tijdens een persconferentie op woensdag 14 april. ‘Because at this point, there’s nobody left to deal with this except the residents of the city of Detroit.’ De burgemeester vreest een situatie waarbij in de nabije toekomst in de suburbs het normale leven weer is opgepakt, terwijl Detroit nog worstelt met het coronavirus. Om dit te voorkomen moet de vaccinatiegraad snel omhoog. Het stadsbestuur heeft daartoe onder meer besloten acht nieuwe priklocaties in verschillende buurten van de stad in te richten. Daarnaast worden er ook mensen langs de deuren gestuurd om inwoners aan te sporen zich te laten vaccineren. ‘We’re going to knock on every residential door in the city, making sure every Detroiter knows how to make an appointment,’ aldus Vicky Kovari, staflid van Duggan.

Volgens sommige zorgdeskundigen en ziekenhuisbestuurders is de situatie in Michigan zo ernstig dat er ook weer een nieuwe lockdown nodig is. Gouverneur Whitmer, die tijdens de vorige twee coronagolven in de lente en herfst van 2020 nog strenge maatregelen afkondigde, wil daar nu echter niets van weten. ‘Instead of mandating that we’re closing things down, we are encouraging people to do what we know works,’ zei ze begin van de week tijdens een persconferentie. ‘That’s the most important thing that we can do. It’s not a policy problem. It is a variant and compliance problem and that’s why we really need everyone to continue taking this seriously, to do your part.’ Voor de zoveelste keer sinds het uitbreken van de pandemie droeg Whitmer Michiganders op het hart hun handen goed te wassen, een mondkapje te dragen en afstand te bewaren. Verder riep ze middelbare scholen op de komende weken het fysieke onderwijs te staken en sportclubs de deuren te sluiten. Restaurants zouden er volgens Whitmer bovendien beter aan doen alleen nog buiten klanten te bedienen. Maar meer dan adviezen zijn dit niet. Rochelle Walensky, directeur van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC), het Amerikaans RIVM, liet op maandag 12 april duidelijk weten een andere mening te zijn toegedaan. ‘Close things down to go back to our basics, to go back to where we were last spring, last summer and to shut things down, to flatten the curve, to decrease contact with one another, to test to the extent that we have available, to contact trace,’ verklaarde ze. Maar voor een nieuwe lockdown ontbreekt de politieke wil bij Whitmer, die het afgelopen jaar niet alleen regelmatig in de clinch lag met het door Republikeinen gedomineerde staatsparlement, maar ook de toorn van ondernemers wekte. Daarnaast raakte afgelopen maand twee van haar medewerkers in opspraak door tegen de adviezen in, en nog niet volledig gevaccineerd, op vakantie te gaan. Whitmers besluit geen strengere coronamaatregelen af te kondigen, kan in ieder geval op goedkeuring van Jason Wentworth, de Republikeinse voorzitter van een van de kamers van het staatsparlement, rekenen. ‘Gov. Whitmer is right to reject calls for new restrictions and shutdowns. This is no time to go backward in our fight against COVID,’ liet hij eerder deze week middels een verklaring weten. ‘The governor should continue focusing on vaccinations, encouraging personal responsibility, and moving Michigan further along the path to normalcy.’

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit twaalf coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1937 (4 april 2021: 1890, 21 maart 2021: 1870, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Michigan reports 5,530 new COVID-19 cases, 69 deaths, 30% of people 16+ fully vaccinated MINNAH ARSHAD | Detroit Free Press 17/4/2021
  • Beaumont sets up triage units, tents outside some hospitals to manage COVID-19 surge
    KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 15/4/2021
  • Why Whitmer is not ‘shutting down’ Michigan despite the nation’s worst COVID-19 surge DAVE BOUCHER , KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 15/4/2021
  • Mayor Duggan alarmed by COVID-19 surge, urges Detroiters to get vaccine
    CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 14/4/2021
  • Whitmer urges virtual school classes, no youth sports for two weeks
    BETH LEBLANC , MELISSA NANN BURKE | The Detroit News 9/4/2021
  • What experts say Detroit needs to do to improve lagging COVID-19 vaccination rates
    SARAH RAHAL , JAMES DAVID DICKSON | The Detroit News 7/4/2021

Zondag 4 april 2021: De laatste stuiptrekkingen van covid-19 in Michigan?

Op vrijdag 2 april bereikte de VS een nieuw record in de strijd tegen het coronavirus: er werden die dag meer dan vier miljoen prikken gezet (oftewel 1,2 procent van de bevolking). Ter vergelijking: in Nederland bedroeg het aantal vaccinaties nog geen tachtigduizend (0,46 procent van de bevolking).

Dankzij een overschot aan vaccins kunnen Amerikanen inmiddels op talloze locaties, zoals in supermarkten, apotheken en speciaal daarvoor ingerichte stadions en congrescentra, een prik halen. Langzaam maar zeker komt hierdoor het einde van de pandemie in zicht. Zo is het aantal dagelijkse coronadoden al gedaald van meer dan vierduizend in januari tot minder dan duizend, en het aantal nieuwe besmettingen van meer dan 250 duizend naar ongeveer 70 duizend.

Maar in Michigan staan de zaken er minder rooskleurig voor. De afgelopen zes weken zijn zowel het aantal nieuwe besmettingen (zie bovenstaande afbeelding), het aantal dagelijkse coronadoden als het aantal ziekenhuisopnames er in rap tempo opgelopen. ‘We are seeing concerning rises in COVID-19 cases across the state,’ schreef Joneigh Khaldun, hoofd gezondheidszorg in Michigan, maandag 29 maart op Twitter. ‘Everyone please continue to #MaskUp, wash hands, socially distance, and get your vaccine when it becomes available.’ Diezelfde dag kondigde Mike Duggan, de burgemeester van Detroit, aan dat iedere Detroiter van 16 jaar en ouder zich vanaf dat moment kon laten vaccineren. ‘This is an important day in our city’s effort to get past Covid and get our lives back to normal,’ aldus Duggan. Een paar dagen later gaf hij aan dat de ziekenhuizen in de regio vooral volstroomden met dertig- en veertigjarigen. ‘Very little hospitalization for 65, 70 and 80 year olds in southeast Michigan for COVID,’ verklaarde de burgemeester. ‘What does that tell you? No surprise, the vaccines work.’

In een interview met de lokale tv-zender WXYZ maakte dokter Anthony Fauci zich op donderdag 1 april wel zorgen over de relatief lage vaccinatiegraad in Detroit: 19 procent tegenover 34 procent in heel Michigan. ‘It’s quite concerning, particularly if you have a high demographic group of minorities in a city,’ aldus het hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases. ‘African Americans and Hispanics are much more vulnerable to seroius consequences once they get infected. So, I would want to see an increae in vaccinations in the city all around, but particularly for minorities.’

Fauci uitte enkele weken geleden al zijn twijfels over het voortijdig versoepelen van de coronamaatregelen in Michigan door gouverneur Gretchen Whitmer (D). Zij besloot daar mede toe na grote druk van de Republikeinse meerderheid in het staatsparlement. ‘I hesitate to criticize anything the governor did because she’s really quite a good governor,’ zei de immunoloog deze week. ‘But I think the idea of pulling back prematurely under pressure, it’s understandable why you might want to do that, but the results I think are being manifested in what you’re seeing in Michigan.’

Michigan:

  • Aantal inwoners: 10 miljoen
  • Totaal aantal coronadoden: 16.218
  • Coronadoden per miljoen inwoners: 1.622
  • Aantal besmettingen (zaterdag 3 april): 8.413
  • Percentage positieve testen (zaterdag 3 april): 15 (twee weken geleden: 7,5 procent)
  • Ziekenhuisopnames (zaterdag 3 april): 2.687 (half maart: 1.000), waarvan 496 op de intensive care.
  • Coronadoden (zaterdag 3 april): 57

Nederland:

  • Aantal inwoners: 17 miljoen
  • Totaal aantal coronadoden: 16.606
  • Coronadoden per miljoen inwoners: 977
  • Aantal besmettingen (zaterdag 3 april): 7.682
  • Percentage positieve testen (zaterdag 3 april): 9
  • Ziekenhuisopnames (zaterdag 3 april): 2.348, waarvan 736 op de intensive care.
  • Coronadoden (zaterdag 3 april): 31

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit vier coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1890 (21 maart 2021: 1870, 7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).

Bronnen:

  • Michigan adds 8,413 cases, 57 deaths from COVID-19
    The Detroit News 3/4/2021
  • Dr. Fauci: ‘Very Likely The Case’ That Michigan Lifted Covid Restrictions Too Soon
    April 01, 2021, www.deadlinedetroit.com Allan Lengel

Zondag 21 maart 2021: Twee stadions in tijden van corona.

Afgelopen woensdag stierf er in Michigan voor het eerst sinds augustus vorig jaar geen enkele persoon aan de gevolgen van het coronavirus. En twee dagen later meldde Gouverneur Gretchen Whitmer (D) nog meer goed nieuws: stadions in de staat mogen vanaf april weer twintig procent van het maximaal aantal toeschouwers binnenlaten. De Detroit Tigers kunnen hierdoor over enkele weken achtduizend fans ontvangen bij de eerste thuiswedstrijd van het seizoen; oftewel Opening Day. Na een jaar zonder publiek gespeeld te hebben is het professionele honkbalteam van Detroit er klaar voor, zo blijkt ook uit het onderstaande filmpje.

 

Maar het is niet allemaal rozengeur en maneschijn. Sinds half februari stijgt het aantal dagelijkse nieuwe coronagevallen in Michigan namelijk weer. De Britse variant van het virus grijpt snel om zich heen en ook de Zuid-Afrikaanse versie is al opgedoken. In vier weken tijd is het percentage positieve testen in de staat toegenomen van 3,4 naar 6,2 procent. ‘This uptick in numbers is serious, and we all have to take this seriously,’ zei gouverneur Whitmer dan ook tijdens een recente persconferentie. ‘We are so close.’ Dat Whitmer juist nu er een nieuwe golf Michigan dreigt te overspoelen de coronarestricties versoepelt, trok vervolgens de aandacht van de befaamde dokter, en hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, Anthony Fauci. ‘She’s a really good governor. I think she’s done some really good things,’ verklaarde hij afgelopen week op CNN. ‘But I am telling them, “Just hold off for a bit”.’

Vooral onder jongere Michiganders is het aantal besmettingen met covid-19 de laatste tijd fors gestegen. De versoepelingen die Whitmer heeft aangekondigd worden daarom gekoppeld aan de verplichting voor sporters onder de 18 jaar zich wekelijks te testen. Daarnaast blijft men ook vol inzetten op het zo snel mogelijk vaccineren. Afgelopen vrijdag bereikte de VS een belangrijke mijlpaal met het zetten van de honderdmiljoenste prik. In Michigan zijn er tot op heden meer dan drie miljoen vaccinaties toegediend. Ongeveer 25 procent van de Michiganders heeft inmiddels een of meerdere prikken ontvangen. Ditzelfde percentage ligt in Detroit zo’n tien procentpunt lager, maar de komende tijd zal het tempo er flink worden opgeschroefd door het stadion van de Detroit Lions in downtown Detroit, Ford Field, in te richten als mass vaccination center.

‘Today we are announcing the most important event we have ever hosted,’ zei directeur van de Detroit Lions, Rod Wood, afgelopen donderdag. ‘Over the next eight weeks, Ford Field will become not just the home of the Detroit Lions, not just one of America’s great concert venues and entertainment venues, but will be transformed into Michigan’s largest on-site inoculation clinic.’ Vanaf woensdag 24 maart zullen er in het stadion iedere dag van 8 tot 20.30 uur vijfduizend prikken worden gezet. Daarnaast zullen speciale mobiele klinieken dagelijks duizend vaccinaties toedienen bij personen in de stad die niet op eigen gelegenheid naar Ford Field kunnen komen. Tot maandag 5 april kunnen Detroiters van 50 jaar en ouder, en iedereen die 16 of ouder is en onderliggende gezondheidsproblemen heeft, een afspraak maken. Daarna kunnen ook alle andere Detroiters van 16 jaar of ouder zich laten prikken.

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit vier coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1870 (7 maart 2021: 1863 doden, 7 februari 2021: 1816, 10 januari 2021: 1736, 13 december 2020: 1633, 25 oktober 2020: 1548 doden, 13 september 2020: 1513, 21 juni 2020: 1428 doden, 24 mei 2020: 1366 doden, 26 april 2020: 1101 doden, 29 maart 2020: 125 doden, 15 maart 2020: 0 doden).
– Het bekendste hotel van Detroit, het Westin Book Cadillac, balanceert op de rand van de afgrond na het staken van de betalingsverplichtingen op een schuld van vele tientallen miljoenen dollars. Het Westin Book Cadillac werd gebouwd in 1924 en beleefde succesvolle jaren tot Detroit in het midden van de vorige eeuw in een vicieuze cirkel terechtkwam. Aan het begin van de jaren tachtig sloot het hotel met meer dan 450 kamers de deuren, om in 2008 na een renovatie die 200 miljoen dollar had gekost weer open te gaan. De jaren daarna profiteerde het Westin Book Cadillac van de opleving van downtown Detroit, totdat de coronapandemie in 2020 roet in het eten gooide.

 

Bronnen:

  • Michigan eases outdoor stadium capacity restrictions; Comerica Park can host 8,200 fans DAVE BOUCHER , KRISTEN JORDAN SHAMUS | Detroit Free Press 19/3/2021
  • Medical exec Khaldun: Michigan still ‘at risk’ despite vaccinations
    CRAIG MAUGER | The Detroit News 17/3/2021
  • Detroit’s Ford Field begins vaccine clinic transformation: What it’s like inside
    KRISTEN JORDAN SHAMUS , CHRISTINA HALL | Detroit Free Press 18/3/2021
  • Ford Field to distribute more than 300K doses of Pfizer, Johnson & Johnson vaccines
    SARAH RAHAL | The Detroit News 18/3/2021
  • Westin Book Cadillac facing foreclosure amid lengthening pandemic
    CANDICE WILLIAMS | The Detroit News 16/3/2021

Zondag 7 maart 2021: Een jaar corona in Detroit.

Nadat het eerste Detroitse sterfgeval ten gevolge van covid-19 in de derde week van maart 2020 werd gemeld, ging het snel: in april overleden meer dan duizend Detroiters aan het coronavirus. Bijna een jaar later is het totale aantal coronadadoden opgelopen tot 1.863. Op een bevolking van ongeveer 670 duizend staat dit gelijk aan 2.871 coronadoden per miljoen inwoners. Ter vergelijking: in de VS bedraagt ditzelfde cijfer 1.616 en in Nederland 921. De Motor City is daarmee onevenredig hard geraakt door de pandemie.

De lokale economie heeft het afgelopen jaar ook flinke klappen gekregen. Zo nam het aantal passagiers dat via het vliegveld van Detroit vloog af tot het laagste aantal in 36 jaar tijd, en zagen de drie grote casino’s in de stad hun omzet meer dan halveren. Daarnaast zakte de huizenmarkt in downtown Detroit als een pudding in. Slechts door de huren te bevriezen en kortingen te bieden aan nieuwe bewoners konden projectontwikkelaars de schade nog enigszins beperken. Iets wat veel kleine ondernemers niet lukte. Recentelijk maakte het professionele basketbalteam van de stad – de Detroit Pistons – onderstaand filmpje waarin Detroiters worden opgeroepen de middenstand te steunen.

 

‘We’re putting a pause on operations,’ staat er al een paar maanden op de site van de Detroit Institute of Bagels (DIB), een plek direct ten westen van downtown Detroit waar ik tussen 2014 en 2018 ‘s ochtends regelmatig aan mijn boek werkte terwijl ik van heerlijke bagels genoot. Een ander slachtoffer van de pandemie is Dilla’s Delights, een donutshop in downtown Detroit. In tegenstelling tot de DIB liet de eigenaar van Dilla’s Delights, Herman Hayes, onlangs weten de deuren voorgoed te sluiten. Hayes is de oom van de legendarische hiphopproducent J. Dilla (echte naam James Yancey), naar wie de winkel bij de opening in het voorjaar van 2016 was vernoemd. Dilla stierf in 2006 aan de gevolgen van een bloedziekte, slechts drie dagen nadat zijn laatste album – titel: Donuts – was uitgekomen. De zaak van zijn oom liep pre-corona al niet geweldig: in 2019 was er nog een crowdfundactie nodig om de rekeningen te kunnen blijven betalen. De uitbraak van het coronavirus gaf uiteindelijk de genadeklap.

Tot grote onvrede van de Republikeinse meerderheid in het staatsparlement hoorde Michigan het afgelopen jaar tot de Amerikaanse staten met de strengste coronaregels. Verantwoordelijk hiervoor was de Democratische gouverneur Gretchen Whitmer (zie bovenstaande foto), die vorige maand in het aangrenzende Indiana op een satirisch billboard werd uitgeroepen tot ‘Indiana’s business person of the year’. Whitmer zelf wijst liever op het succes van haar beleid. Zo daalde het percentage positieve besmettingsgevallen met het coronavirus vanaf begin december van bijna 20 naar minder dan 4 procent. Deze ontwikkeling gaf Whitmer afgelopen week de ruimte om een aantal belangrijke versoepelingen aan te kondigen. Inmiddels mogen restaurants, bowlingbanen en bioscopen bijvoorbeeld weer de helft van het aantal maximale gasten binnen ontvangen. En kunnen familieleden na het tonen van een negatief testresultaat weer hun geliefden in verpleeginstellingen bezoeken. Daarnaast gaan ook de sportstadions mondjesmaat weer open: de professionele teams in Detroit krijgen toestemming 750 kaartjes per wedstrijd te verkopen, en kleinere clubs 350. ‘Michigan is a national leader in the fight against COVID-19, and our fact-based, data-driven approach will help our state rebuild our economy and resume normal day-to-day activities,’ verklaarde Whitmer eerder deze week. De door haar voorgestelde begroting voor 2022 wacht ondertussen op goedkeuring van het staatsparlement. Whitmer wil onder meer miljarden vrijmaken voor voedselhulp en ondersteuning aan scholen. Verder is er voor hulp aan ondernemers een bedrag van bijna een kwart miljard dollar gereserveerd, en voor het versnellen van het vaccinatieprogramma in de staat 90 miljoen dollar.

In Detroit zijn inmiddels meer dan 100.000 vaccinaties toegediend. En sinds afgelopen week kunnen ook werknemers in de productiesector die in de stad wonen of werken, en Detroiters met een medische indicatie van 50 jaar en ouder, zich laten vaccineren. ‘We are now rapidly opening up the vaccines in this city,’ zei burgemeester Mike Duggan (zie bovenstaande foto) tijdens een persconferentie. ‘We’re starting to get to the point of reaching out to all of our most vulnerable residents.’ De daaropvolgende suggestie van Duggan dat hij zesduizend Johnson & Johnson-vaccins zou weigeren, deed de gemoederen echter hoog oplaaien. ‘Johnson & Johnson is a very good vaccine,’ aldus de burgemeester. Maar, voegde hij eraan toe: ‘Moderna and Pfizer are the best. I’m going to do everything I can to make sure I get the best.’ Na druk van onder meer het Witte Huis en verscheidene zorgexperts sloeg Duggan later in de week een andere toon aan. ‘The city of Detroit is excited that there are now three highly effective vaccines that will save lives,’ verklaarde hij op vrijdag 5 maart. ‘The data from the clinical trials is clear…Pfizer, Moderna and Johnson & Johnson are all highly effective at what we care about most, which is preventing hospitalizations and deaths.’

 

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit tien coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1863 (21 februari: 1843, 7 februari: 1816, 24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).

 

Bronnen:

  • 2020 Detroit Metro Airport’s slowest year recorded since 1984. Here’s the impact KALEA HALL, JORDYN GRZELEWSKI | THE DETROIT NEWS 8/2/2021
  • Dilla’s Delights doughnut shop closes John R location for good SUSAN SELASKY | DETROIT FREE PRESS 15/1/2021
  • Demand for downtown Detroit apartments is down — just as new buildings are opening JC REINDL | DETROIT FREE PRESS 17/2/2021
  • Whitmer: Michigan to relax restaurant, business COVID-19 restrictions starting Friday DAVE BOUCHER, SUSAN SELASKY, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 2/3/2021
  • Billboard critical of Whitmer calls her ‘Indiana Business Person of the Year’ ASHLEY NERBOVIG |  FOR THE DETROIT FREE PRESS 16/2/2021
  • Gov. Whitmer reveals $67B Michigan budget plan: Here’s what’s in it PAUL EGAN, DAVE BOUCHER | DETROIT FREE PRESS 11/2/2021
  • Mayor Mike Duggan pens oped to Detroiters after Johnson & Johnson vaccine change MIKE DUGGAN |  DETROIT FREE PRESS 7/3/2021
  • Duggan welcomes J&J COVID shots after prior comments come under fire KAREN BOUFFARD, MELISSA NANN BURKE | THE DETROIT NEWS 5/3/2021
  • Detroit mayor OKs Johnson & Johnson vaccine after dissing it March 5, 2021, www.nbcnews.com Erin Einhorn en Corky Siemaszko
  • Detroit declined Johnson & Johnson vaccines this week, but will take them in future CHRISTINA HALL, KRISTEN JORDAN SHAMUS | DETROIT FREE PRESS 4/3/2021

Zondag 21 februari 2021: De Motor City in 2021.


Het afgelopen jaar is een aandeel Tesla gestegen van minder dan 200 naar bijna 800 dollar. De producent van elektrische auto’s is op de beurs inmiddels tien keer zoveel waard als General Motors (GM), de grootste autofabrikant uit Detroit: 750 om 75 miljard dollar. Tesla produceert en verkoopt slechts een fractie van het totale aantal auto’s op de markt, maar aandeelhouders verwachten dat de sterke groei in de verkoop van elektrische auto’s de komende jaren zal aanhouden. Winst maakt het bedrijf nu nog vooral met de handel in CO2-rechten en, recentelijk, het beleggen in bitcoins.

Midden vorige eeuw bereikte de Amerikaanse auto-industrie zijn hoogtepunt. Wereldwijd kwam in die periode vier op de vijf geproduceerde auto’s uit de VS. Maar alleenheersers zijn de Big Three – General Motors, Ford en Chrysler – allang niet meer. Had GM rond 1960 op de thuismarkt bijvoorbeeld een marktaandeel van 60 procent, eind 2020 verkocht de onderneming nog maar 18 van elke 100 nieuwe auto’s in Amerika. Desalniettemin mag de autoproducent niet klagen over het coronajaar, waarin tijdens de lente onder andere verschillende fabrieken bijna twee maanden dicht waren. GM behaalde in 2020 een nettowinst van iets meer dan zes miljard dollar: een daling van slechts enkele procenten ten opzichte van 2019. Werknemers kunnen eind februari een bonus van 9.000 dollar op hun rekening verwachten.

Op woensdag 3 maart zal ook autoproducent Stellantis de jaarcijfers over 2020 publiceren. Het bedrijf is begin 2021 ontstaan door een fusie tussen het Franse Peugeot-Citroën en het Italiaans-Amerikaanse Fiat-Chrysler, waardoor merken als Opel en Jeep onder één dak kwamen (zie bovenstaande afbeelding). Door de samensmelting hoopt Stellantis in de strijd tegen nieuwe krachten als Tesla te kunnen profiteren van schaalvoordelen, geografische diversiteit en de bundeling van kennis en ervaring. Het formele hoofdkantoor van de onderneming zal om belastingtechnische redenen in Amsterdam worden gevestigd. Maar de activiteiten in de VS zullen worden bestierd vanuit Auburn Hills, een voorstad van Detroit en de thuisbasis van Chrysler. De kleinste van de Big Three werd in de nasleep van de kredietcrisis in 2014 al overgenomen door Fiat.

In het uiterste oosten van Detroit, niet ver van de grens met de rijke voorstad Grosse Pointe Park, strekt de Jefferson North-fabriek van Chrysler zich over een enorm terrein uit. Er werken enkele duizenden mensen die ieder jaar verantwoordelijk zijn voor de productie van honderdduizenden SUV’s van de merken Jeep (Grand Cherokee) en Dodge (Durango). Drie kilometer ten westen van de Jefferson North-fabriek liggen de verlaten fabrieksgebouwen van de Packard Plant (zie bovenstaande foto). Met een oppervlakte van 14 hectare, ongeveer 20 voetbalvelden, is het fabrieksterrein het grootste vervallen complex in de Motor City. De Packard Plant stond ooit symbool voor de industriële kracht van Detroit. In de eerste helft van de vorige eeuw hoort de fabriek tot de modernste productiecentra ter wereld: totdat Packard de productie van auto’s in 1958 staakt, werken er vele duizenden mensen. Delen van het complex worden daarna tot halverwege de jaren 90 nog gebruikt voor bijvoorbeeld opslag, maar als ook daar een eind aan komt neemt de verloedering snel toe. Zogenaamde scrappers roven de fabriekshallen leeg en steken regelmatig de boel in de brand om makkelijker bij bepaalde waardevolle materialen te kunnen komen. De Packard Plant trekt daarnaast als een magneet urban explorers, kunstenaars, criminelen en toeristen van over de hele wereld aan. En in 2010 worden er enkele scènes voor de film ‘Transformers: Dark of the Moon’ opgenomen.

Na jaren van bijna complete leegstand komt er in november 2013 plotseling hoop op een tweede leven voor het eens zo levendige industriële gebied als de ludieke 58-jarige Spaanse projectontwikkelaar Fernando Palazuelo het complex via een veiling voor 405.000 dollar weet te bemachtigen. Palazuelo is van plan delen van de Packard Plant te slopen, restaureren en vervolgens te verhuren als bedrijfs- en woonruimte. De geschatte kosten van het project – dat naar schatting 15 jaar in beslag zal nemen – bedragen rond de half miljard dollar. In de herfst van 2014 wordt er een begin gemaakt met de werkzaamheden. De jaren daarna gebeurt er echter vrijwel niets. En in oktober 2020 laat Palazuelo weten de renovatiewerkzaamheden stil te hebben gelegd. Het plan is nu het complex vrijwel volledig te slopen en de strategisch ten zuiden van de Interstate 94 gelegen grond daarna door te verkopen.

De tegenhanger van de Packard Plant in het westen van Detroit is het Michigan Central Station, jarenlang het meest zichtbare symbool van verval in de stad. In de eerste helft van de vorige eeuw fungeert het Michigan Central Station (bouwjaar 1913) als het Ellis Island van Detroit. Op sommige dagen doen wel 200 treinen gevuld met nieuwkomers het station aan. Vanaf 1950 begint het treinverkeer echter af te nemen. Dankzij goedkope tickets wordt vliegen een aantrekkelijker alternatief, maar het is vooral de opkomst van de auto als vervoermiddel voor de massa die het treinstation de das omdoet. Op 5 januari 1988 vertrekt de laatste trein vanuit het Michigan Central Station om half twaalf ’s ochtends naar Chicago. En in de daaropvolgende periode valt het station, net als de Packard Plant, ten prooi aan vandalen. De gemeenteraad van Detroit stemt in 2009 uiteindelijk in met de sloop van het noodlijdende complex. De eigenaar van het station, vastgoedmiljardair Matty Moroun, verzet zich hier echter hevig tegen. Onder druk van het stadsbestuur neemt hij vanaf 2012 wel maatregelen om het verval van het gebouw tegen te gaan. Zo plaatst Moroun onder meer een hek om het station en laat hij op beperkte schaal onderhoudswerkzaamheden verrichten.

Eind 2017 komt er onverwacht schot in de zaak als de Ford Motor Company bekendmaakt een campus voor zijn afdeling autonome en elektrische auto’s in en rondom het meer dan 100-jaar oude treinstation te willen vestigen. Iets meer dan drie jaar later vorderen de restauratiewerkzaamheden aan het Michigan Central Station gestaag. ‘This is a Phoenix rising from the ashes,’ aldus Jeff Greene, bestuursvoorziter van EverGreene Architectural Arts, een door Ford in de arm genomen architectenbureau om het station in oude grandeur te herstellen, afgelopen week in de Detroit Free Press. Eind 2022 moet het project volgens schema zijn afgerond. In totaal verwacht Ford 740 miljoen dollar aan het de aankoop van het station en de werkzaamheden kwijt te zijn. Ongeveer dertig procent van dat bedrag hoopt de autoproducent te kunnen financieren met belastingvoordelen. Ford behaalde in 2020 overigens een verlies van 1,3 miljard dollar: het eerste negatieve jaarresultaat sinds de kredietcrisis.

Ander (corona)nieuws uit Detroit:
– Afgelopen week vielen er in Detroit acht coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1843 (7 februari: 1816, 24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– Het percentage positieve besmettingen met covid-19 is in Michigan vorige week onder de vier procent gezakt: het laagste percentage in meer dan 19 weken tijd.
– In Michigan heeft 15 procent van de inwoners boven de 16 inmiddels een of meer vaccinaties ontvangen, waarvan ongeveer 60 duizend in Detroit.

Bronnen:

  • Detroit expands COVID-19 vaccine eligibility to new groups of residents
    SARAH RAHAL | THE DETROIT NEWS 17/2/2021
  • Despite pandemic, GM books a $6.4 billion profit in 2020, ups profit-sharing payouts
    KALEA HALL | THE DETROIT NEWS 10/2/2021
  • Nearly 600,000 In Michigan Have Both Covid Shots; 1.2 Million Have 1st Dose
    February 20, 2021, www.deadlinedetroit.com
  • Fiat Chrysler, Groupe PSA merger Stellantis closed Saturday. Here’s what to expect
    BREANA NOBLE | THE DETROIT NEWS 15/1/2021
  • Packard Plant Owner May Demolish Detroit Site Rather Than Renovate
    October 29, 2020, www.deadlinedetroit.com
  • Michigan Central Station on track for 2022 finish: ‘This is a Phoenix rising’
    PHOEBE WALL HOWARD | DETROIT FREE PRESS 19/2/2021

Zondag 7 februari 2021: Wisseling van de wacht in Detroit.

Bijna een half miljard dollar. Dat is de waarde van het contract dat Patrick Mahomes (zie bovenstaande foto), de 25-jarige quarterback (spelverdeler) van de Kansas City Chiefs, in juli 2020 tekende. Hij werd daarmee beloond voor het winnen van de Super Bowl een half jaar eerder in zijn derde seizoen in de NFL: de Amerikaanse footballcompetitie. De onberekenbaar spelende Mahomes, die er regelmatig zelf met de bal op uittrekt, moest vandaag in de 55e editie van de Super Bowl echter zijn meerdere erkennen in de grootste sportheld uit de Amerikaanse geschiedenis: Tom Brady.

De strijd om de Super Bowl ging dit jaar tussen de Kansas City Chiefs (first seed in de AFC; 14-2) en de Tampa Bay Buccaneers (fifth seed in de NFC; 11-5). Omdat Brady bij de New England Patriots, waarmee hij vanaf 2000 zes kampioenschappen won, geen meerjarig contract kreeg, stapte hij aan het eind van het vorige seizoen over naar de Buccaneers. En op de respectabele leeftijd van 43 jaar leidde de quarterback zijn team dus direct naar de NFL-finale, voor Brady al zijn tiende optreden in de Super Bowl.

De Bucs controleerden de wedstrijd in hun eigen stadion vrijwel vanaf het begin. Als een generaal wees Brady zijn ploeggenoten de weg. Hij maakte nauwelijks fouten en wisselde korte runs af met loepzuivere passes. Met speels gemak wist de baltovenaar regelmatig de vrije man te vinden. Bij de Chiefs liet de offensive line het in Florida ondertussen volledig afweten waardoor Mahomes geen moment in de wedstrijd kwam. Daarnaast liep de ploeg uit Kansas in de eerste helft tegen acht kostbare (en soms ook zeer dubieuze) overtredingen aan en bijna 100 yards verlies. Stand bij rust: Kansas City Chiefs 6, Tampa Bay Buccaneers 21.

Na een erg saaie halftime show (The Weeknd) speelde Brady en de Bucs de wedstrijd vakkundig uit. Voor het eerst in de carrière van Mahomes lukte het Kansas, mede dankzij de sublieme defense van Tampa Bay met onder anderen oud-speler van de Detroit Lions Ndamukong Suh, niet om ook maar één touchdown te scoren. Brady eindigde de wedstrijd (eindstand: 9-31) uiteindelijk met 201 yards en drie touchdowns (waarvan twee via de met hem van de Patriots meegekomen Rob Gronkowski). De GOAT (greatest of all time) werd terecht uitgeroepen tot MVP (most valuable player). Zijn zevende overwinning in de Super Bowl – meer dan welk NFL-team dan ook – is voor Brady overigens niet genoeg: hij wil nog wel een paar jaar door.

Detroit hunkert ondertussen al jaren naar het winnen van de Super Bowl, zonder twijfel het hoogste van het hoogste in de Amerikaanse sportwereld. Het laatste kampioenschap van de Detroit Lions dateert uit 1957. In datzelfde jaar lanceerden de Russen de eerste ruimtesatelliet, liepen er nog minder dan drie miljard mensen op aarde rond – nu: meer dan zeven miljard – en richtten Duitsland, Frankrijk, Italië, België, Luxemburg en Nederland de Europese Economische Gemeenschap (EEG) op.

Al decennia steekt er bij de Lions aan het begin van ieder seizoen een vorm van hardnekkig optimisme de kop op – ‘dit wordt hét jaar!’ – dat enkele maanden later onvermijdelijk eindigt in diepe teleurstelling. ‘SOL’ zegt men dan in Detroit, oftewel: ‘Same Ol’ Lions’. Ook het afgelopen seizoen verliep dramatisch. Dieptepunt was de shutout op zondag 22 november tegen de Carolina Panthers: 0-20. Nadat een week later met 25-41 werd verloren van de Houston Texans kon coach Matt Patricia, die eerder bij Brady’s Patriots jarenlang als assistent-coach werkte, zijn biezen pakken. Detroit sloot het seizoen uiteindelijk af met vijf zeges en elf nederlagen (5-11). In de voorlaatste wedstrijd waren Tom Brady en de Tampa Bay Buccaneers nog met 7-47 over de Lions heengedenderd.

Vlak na de jaarwisseling liet de quarterback van Detroit, Matthew Stafford (zie bovenstaande foto), de clubleiding weten dat hij na twaalf seizoenen bij de Lions wilde vertrekken. In de zomer van 2017 hadden Stafford en de Lions nog geschiedenis geschreven door een nieuw contract voor vijf jaar af te sluiten ter waarde van 135 miljoen dollar: toentertijd een recordbedrag. Stafford had nog twee jaar in Detroit kunnen blijven, maar de frustraties waren de afgelopen tijd gestaag opgelopen. Niet alleen kampte de 33-jarige quarterback met blessures, zijn team beschikte eveneens over de slechtste verdediging in de competitie en de club zag de laatste jaren een aantal goede spelers stoppen of vertrekken naar de concurrentie. Daarnaast gingen er ook gewoon veel te veel wedstrijden verloren.

Stafford is met afstand de beste quarterback die ooit voor de Lions heeft gespeeld. Jarenlang vormde hij in Detroit een dodelijk aanvallend duo met wide receiver Calvin ‘Megatron’ Johnson (zie bovenstaande foto). Tot ieders verrassing kondigde de 30-jarige Johnson in 2015 echter zijn afscheid uit de NFL aan. Hij verklaarde zijn blessuregevoelige lichaam niet meer aan verdere afbraak te willen blootstellen. Met het vertrek van Johnson verloren de Lions een icoon die in 2012 nog het NFL-record aantal receiving yards op zijn naam schreef. (Johnson kreeg overigens op zaterdag 6 februari 2021, de dag voor de Super Bowl, te horen dat hij was toegelaten tot de Hall of Fame.) Zonder Johnson werd Stafford in 2019 de snelste quarterback in de geschiedenis van de NFL die de grens van 40.000 passing yards overschreed. Stafford had hier 147 wedstrijden voor nodig, 15 minder dan Tom Brady (Patrick Mahomes staat na 54 wedstrijden op iets meer dan 14.000 yards). Nog een bijzonder wapenfeit: de in Tampa geboren en in Texas getogen Stafford miste tussen 2011 en 2019 geen enkele wedstrijd van de Lions.

Het afscheid van publiekslieveling Stafford dompelde de fans van de Lions in diepe rouw. Eind januari werd bekend gemaakt dat de quarterback zijn carrière bij de Los Angeles Rams zal vervolgen. Detroit ontvangt in ruil voor Stafford quarterback Jared Goff (zie onderstaande foto) en drie toekomstige draft picks (twee in de eerste ronde en één in de derde ronde). ‘NFL fans shocked at how much Detroit Lions get in return,’ schreef de Detroit Free Press over de zeldzame blockbuster trade waarbij twee startende quarterbacks van team wisselden.

De 26-jarige Goff startte een paar jaar geleden ijzersterk in Los Angeles. Zo leidde hij in 2018 de Rams in zijn derde seizoen naar het kampioenschap in de NFC en de Super Bowl. De laatste twee jaren verliepen echter stroef en de glans was er wel een beetje af. In Detroit wordt Goff nu herenigd met Brad Holmes, de nieuwe technisch directeur van de Lions die dezelfde rol ook in Goffs beginjaren bij Los Angels vervulde. Goff is ‘excited’ om de aanval van Detroit te gaan leiden, en de nieuwe coach van het team is ‘fired up’ met zijn nieuwe quarterback. Op korte termijn worden er echter nog geen grote successen verwacht. De kansen voor de Lions op winst in de eerstvolgende Super Bowl gingen na het nieuws van de Stafford-Goff-trade bijvoorbeeld hard onderuit. Detroit zal de komende jaren dus vooral moeten benutten om een team op te bouwen dat nu eens niet draait om sterren als Stafford en Johnson. The rebuild is on!

Career stats:

  • Matthew Stafford: 168 wedstrijden, 74 gewonnen, 93 verloren, een gelijkspel; win/loss-percentage: 44,3.
  • Jared Goff: 74 wedstrijden, 44 gewonnen, 30 verloren; win/loss-percentage: 59,5.
  • Tom Brady: 344 wedstrijden, 264 gewonnen, 80 verloren; win/loss-percentage: 76,7.
  • Patrick Mahomes: 54 wedstrijden, 44 gewonnen, 10 verloren; win/loss-percentage: 81,5.

(Leuk weetje: Mahomes was als tiener tevens een begenadigd honkballer. Hij werd in 2014 in de 37e ronde van de draft zelfs gekozen door…….de Detroit Tigers! Maar een contract tekende hij niet. Mahomes kwam via een universiteit in zijn thuisstaat Texas uiteindelijk in de NFL terecht.)

Ander (corona)nieuws uit Detroit:

– Afgelopen week vielen er in Detroit negen coronadoden te betreuren. Het totaal aantal Detroiters dat is overleden aan de gevolgen van het coronavirus staat inmiddels op 1816 (24 januari: 1779, 10 januari: 1736, 27 december: 1676, 13 december: 1633, 29 november: 1581, 25 oktober: 1548 doden, 11 oktober: 1541 doden, 27 september: 1524 doden, 13 september: 1513, 30 augustus: 1510 doden, 2 augustus: 1486 doden, 21 juni: 1428 doden, 24 mei: 1366 doden, 26 april: 1101 doden, 29 maart: 125 doden, 15 maart: 0 doden).
– In de laatste week van januari 2021 meldde Michigan 11.172 nieuwe besmettingen met het coronavirus. Dit is het laagste aantal sinds oktober vorig jaar. Het aantal positieve testen kwam bovendien voor het eerst in vijftien weken onder de vijf procent uit.

– Het vaccinatieprogramma is in Detroit inmiddels op stoom gekomen. De stad ontvangt de komende tijd drie keer zoveel vaccins per week in vergelijking met de periode rond de jaarwisseling. ‘We have finally busted loose the supply chain on vaccines,’ aldus de burgemeester van Detroit, Mike Duggan. Vanaf nu kunnen naast kwetsbare ouderen en zorgmedewerkers ook onder anderen schoonmakers, beveiligers en werknemers van supermarkten, slachthuizen, kroegen en restaurants zich laten prikken.

Bronnen:

  • Michigan Covid Shots Pass 1 Million; Detroit Widens Vaccine Eligibility
    February 02, 2021 Alan Stamm www.deadlinedetroit.com
  • Tom Brady vs. Patrick Mahomes: A Battle of the AgesAges
    Ben Shpigel Feb. 5, 2021 NYT
  • The Rams And Lions Both Got What They Wanted
    Ty Schalter FEB. 1, 2021, www.fivethirtyeight.com
  • Matthew Stafford traded to L.A. Rams, NFL fans shocked at how much Detroit Lions get in return TYLER J. DAVIS | DETROIT FREE PRESS 30/1/2021
  • Matthew Stafford trade drops Detroit Lions’ Super Bowl odds and jolts Los Angeles Rams’ CARLOS MONARREZ | DETROIT FREE PRESS 5/2/2021