skip to Main Content
  • DETROIT
    ONTWAKEN UIT
    DE AMERIKAANSE NACHTMERRIE

‘Detroit: Ontwaken uit de Amerikaanse Nachtmerrie’ is een klassiek verhaal over de opkomst, ondergang en de – voorzichtige – wederopstanding van de grootste stad in de staat Michigan.

Paperback 912 p. |  ISBN: 9789082907704
Uitgever: VitaBrevis | €29,99

Boek bestellen

Detroit ligt middenin de ‘Rust Belt’; het oude industriële hart van Amerika dat een sleutelrol heeft gespeeld tijdens de presidentsverkiezingen van 2016. Donald Trump won toen verrassend de ‘Blue Wall’ staten Wisconsin en Pennsylvania, en met een verschil van 10.000 stemmen – 0,3 procent van het totaal – ook Michigan. In Detroit had de New Yorker echter geen schijn van kans: 95 procent van de kiezers stemde er op Clinton en slechts drie procent op Trump1

Achter deze cijfers gaat een pijnlijke stadsgeschiedenis schuil die gekenmerkt wordt door onder meer armoede, segregatie, wantrouwen en xenofobie. Het verhaal van Detroit staat daarmee symbool voor de uitdagingen waar de Amerikaanse samenleving voor staat.

‘How Donald Trump Won Michigan,’ 11/11/2016, Richard Burr, The Weekly Standard

HET VERHAAL

‘We were proud to see Detroit bounce back!’

Ben Rhodes, voormalig adviseur en speechschrijver van president Barack Obama (Amsterdam, juli 2018)

Het verhaal van Detroit begint op 24 juli 1701. Op die dag geeft een Franse legerofficier het startsein voor de bouw van een fort in het gebied van de Grote Meren: Fort Pontchartrain du Détroit.

In de twintigste eeuw ontwikkelt Detroit zich onder aanvoering van Henry Ford tot de autohoofdstad van de wereld. En tegen de tijd dat in 1951 het 250-jarig bestaan wordt gevierd, is de ‘Motor City’ een van de grootste en rijkste steden van de Verenigde Staten. Hierop volgen echter decennia van ongekende neergang. Raciale spanningen komen tot uitbarsting in de ‘hete zomer’ van 1967, waarna de al eerder ingezette ‘white flight’ zich in versneld tempo voortzet. Vanaf 1980 wordt het inmiddels merendeels zwarte Detroit op de knieën gebracht door de drugscriminaliteit, en in 2008 geeft de kredietcrisis het laatste zetje richting de afgrond. De auto-industrie krijgt harde klappen en in de zomer van 2013 moet Detroit het faillissement aanvragen.

De afgelopen jaren krabbelt de stad weer voorzichtig op. Het faillissement wordt op kundige wijze afgewikkeld, er komt een ambitieuze burgemeester en enkele vermogende zakenlieden investeren fors in de wederopstanding. Downtown Detroit bruist inmiddels als nooit tevoren. Tegelijkertijd vormt de toegenomen kloof met de slechtste wijken van de stad een punt van grote zorg.

In Detroit: Ontwaken uit de Amerikaanse Nachtmerrie beschrijft econoom en Amerika-kenner Pieter Uittenbogaard (1979) de opkomst, ondergang en het voorzichtige herstel van een unieke stad. Over veerkracht en visie, maar ook over hoge toppen en diepe dalen.

Reacties van lezers

'Leest als een Netflix-serie.'

Chris Quispel
Oud-docent geschiedenis Universiteit Leiden en schrijver van 'Hardnekkig wantrouwen: De relatie tussen blank en zwart in de VS' (2002). In 2016 stond het boek 'Anti-Joodse beeldvorming en Jodenhaat: De geschiedenis van het antisemitisme in West-Europa' (2015) van Quispel op de longlist van de Libris Geschiedenis Prijs.

'Amerika-deskundige Pieter Uittenbogaard heeft een formidabel boek geschreven….Wat had ik dat boek graag gehad toen ik De Engel van Detroit schreef, het had mij maandenlang research gescheeld.’

Ap van der Meulen
Televisiemaker en schrijver van de roman De Engel van Detroit (2016)

'Politiek, sport, economie, muziek, geschiedenis…Detroit: Ontwaken uit de Amerikaanse Nachtmerrie bevat het allemaal. Een vlot geschreven en informatieve ‘biografie’ over een unieke stad in de Verenigde Staten.'

Cees Banning
Docent economie, freelance journalist en schrijver van onder meer 'Cornelis Lely: Ingenieur van het Nieuwe Nederland' (2018).

'Een indringend geschreven persoonlijke ervaring van een confrontatie met een stad die voor de schrijver het symbool is van muziek, sport en economie. Die combinatie van interesses komen samen in de bewondering van Pieter voor de veerkracht van de mensen, en uiteindelijk van de stad zelf.'

Fred Bakker
Oud-hoofdredacteur Het Financieele Dagblad. Schreef samen met Antoine van Agtmael het boek 'The Smartest Places on Earth: Why Rustbelts are the Emerging Hotspots of Global Innovation' (2016).
Back To Top